L’impact des programmes de l’USAID au Timor-Leste

Programmes de l'USAID au Timor-Leste
En 1975, le Timor-Leste a déclaré son indépendance du Portugal. La même année, l’Indonésie a lancé une invasion militaire et a annexé l’État naissant. En 1999, 78% de la population du Timor-Leste a voté pour l’indépendance de l’Indonésie, et en 2002, le Timor-Leste a finalement obtenu son indépendance totale. La route de la nation vers l’indépendance a été tout sauf aisée, d’autant plus que les milices indonésiennes anti-indépendance ont mené une campagne de terre brûlée en 1999, qui a entraîné la mort de 2 600 civils et le déplacement de 30 000 habitants. Malgré ces revers, le Timor-Leste est devenu une démocratie forte avec de multiples transferts de pouvoir pacifiques. Alors que le Timor-Leste a consolidé ses institutions politiques, l’Indice de la faim dans le monde décrit le niveau de la faim au Timor-Leste comme « sérieux » en 2021, classant le pays au 108e rang sur 116 pays en termes de gravité de la faim. En outre, le Timor-Leste se classe 121e sur 190 pays en termes de PIB nominal par habitant à 2 377 dollars en 2017. Les programmes de l’USAID au Timor-Leste continuent de soutenir les institutions démocratiques du Timor-Leste tout en s’efforçant de remédier aux revers économiques et infrastructurels du Timor-Leste.

Tourisme pour tous de l’USAID

Lancée en 2018, l’initiative Tourism for All de l’USAID vise à promouvoir le Timor-Leste en tant que destination touristique compétitive au niveau international. L’objectif du projet est de « diversifier [Timor-Leste’s] l’économie en promouvant un tourisme respectueux de l’environnement basé sur le riche patrimoine du pays » et promouvoir les investissements durables du secteur privé par les locaux, les institutions internationales et les ONG.

L’une des réalisations de l’initiative Tourisme pour tous dans la promotion de la durabilité et de l’indépendance vis-à-vis de l’assistance est la formation des citoyens locaux du Timor-Leste. L’USAID a dispensé à 611 participants des secteurs privé et public plus de 11 000 heures de formation professionnelle dans les domaines de l’hôtellerie, du tourisme et de la sécurité alimentaire. Cette formation vise à encourager une nouvelle génération d’habitants du Timor-Leste à continuer à soutenir l’industrie touristique du Timor-Leste indépendamment de l’aide extérieure.

En 2019 et 2020, la pandémie de COVID-19 a mis un coup d’arrêt à l’industrie touristique du Timor-Leste. Cependant, la campagne locale « Ha’u Nia Timor-Leste » du Timor-Leste et l’initiative Tourisme pour tous de l’USAID ont contribué à faire basculer l’industrie du tourisme du Timor-Leste d’une focalisation sur le tourisme étranger vers une plus grande insistance sur le tourisme intérieur.

Ce partenariat est basé sur l’idée d’amour national pour le Timor-Leste et de solidarité avec l’industrie du tourisme en difficulté face à la pandémie. L’USAID décrit l’un des objectifs de cette campagne comme « inspirant les Timorais à s’engager plus régulièrement dans des voyages récréatifs et à envisager de se lancer dans des activités de loisirs telles que la plongée sous-marine ».

Projet de réforme douanière de l’USAID

Pour résoudre les problèmes financiers du Timor-Leste, le projet de réforme douanière de l’USAID, qui a débuté en 2017, vise à faciliter les échanges avec le Timor-Leste en mettant en œuvre des procédures standard de dédouanement et de transit. Cette initiative a fourni au Timor-Leste une assistance technique et a réformé le processus douanier du Timor-Leste afin de mieux faciliter les échanges et d’augmenter les recettes intérieures. L’un des moyens par lesquels le projet de réforme douanière de l’USAID rend le transit vers le Timor-Leste plus efficace est le développement du Despacho interministériel en 2019 pour normaliser et intégrer les heures d’ouverture entre les autorités douanières et les autres agences gouvernementales.

Afin de faciliter davantage le transit vers le Timor-Leste, le projet de réforme des douanes a mis en œuvre des mesures de lutte contre la corruption. En 2019, l’équipe de l’USAID a commencé à développer du matériel de formation pour un code de conduite. En outre, au cours de la même année, le projet de réforme douanière de l’USAID a élaboré un formulaire de déclaration d’intérêts, d’actifs et de passifs que tout personnel de l’autorité douanière doit remplir. Ces employés doivent déclarer leurs intérêts financiers, actifs, passifs et tout conflit d’intérêts potentiel ainsi que ceux de leur famille directe. Ces projets de réforme visent à étouffer la corruption tout en garantissant un transit plus efficace des marchandises au Timor-Leste.

Regarder vers l’avant

Les programmes de l’USAID au Timor-Leste encouragent l’investissement économique, les mesures anti-corruption et l’élimination des barrières commerciales inutiles. Bien que le Timor-Leste ait parcouru un long chemin depuis son indépendance du Portugal et de l’Indonésie, les problèmes économiques et la dépendance pétrolière continuent de tourmenter le Timor-Leste. Les programmes de l’USAID au Timor-Leste continuent de jouer un rôle important dans la résolution et l’atténuation de ces problèmes.

– Alexandre Richter
Photo : Flickr

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