L’impact de la COVID sur la santé mentale des sans-abri

Population sans abri
En cas d’urgence, les gens ne pensent pas toujours à l’impact que cela aura sur une population mal desservie et défavorisée. La santé mentale de la population mondiale des sans-abri a énormément souffert tout au long de la pandémie de COVID-19, ce que l’on ne peut pas voir à l’œil nu. La santé mentale passe souvent inaperçue pendant ces périodes de stress intense. Il ne faut pas oublier à quel point la santé mentale de la population mondiale des sans-abri a besoin d’une assistance continue, en particulier pendant une pandémie mondiale, où la peur et la désinformation peuvent sévir. La fermeture des activités quotidiennes ou de l’assistance peut être surprenante pour une population sans-abri, les mettant éventuellement en danger sous forme de toxicomanie ou de violence. La santé mentale de la population mondiale des sans-abri dépend d’un horaire quotidien et/ou de programmes d’assistance pour survivre et lorsqu’une pandémie mondiale la menace, vivre peut devenir difficile.

L’impact de la COVID-19 sur les sans-abri

La pandémie de COVID-19 a touché de manière disproportionnée la population mondiale des sans-abri. Selon une étude publiée dans le Canadian Medical Association Journal (CMAJ), « les épidémies et les pandémies de maladies infectieuses ont un impact disproportionné sur les personnes en situation de pauvreté, de marginalisation, de stigmatisation et de discrimination ». Pendant la pandémie de COVID-19, une disparité est évidente chez les personnes en situation d’itinérance. Les refuges pour sans-abri sont un environnement parfait pour la propagation du syndrome respiratoire aigu sévère Coronavirus 2 (SARS-CoV-2) en raison des espaces de vie partagés et surpeuplés, qui rendent difficile la distance physique et un roulement de population élevé. Les sans-abri ont plus de risques de souffrir de problèmes de santé chroniques qui augmentent les résultats plus médiocres s’ils développent le COVID-19. La santé mentale de la population mondiale des sans-abri peut également créer un obstacle à la confiance dans le respect des protocoles de pandémie.

Santé mentale mondiale

La fermeture brutale des programmes d’assistance, des ressources, des conseils et des services de santé peut entraîner une détérioration de la santé mentale de la population mondiale des sans-abri. La perturbation de l’engagement social et des relations de soutien peut nuire à la santé mentale. Selon une étude du JAMC, le stress supplémentaire lié à la fermeture d’entreprises pourrait inciter les sans-abri à se procurer de l’alcool ou des drogues, ce qui peut avoir des effets négatifs sur la santé mentale de la population itinérante.

Les sans-abri pendant la pandémie ont un accès limité aux opportunités d’emploi, ce qui peut les déplacer davantage, créant des problèmes financiers ainsi que des problèmes de santé mentale. Avec nulle part où aller et nulle part où travailler, la pandémie de COVID-19 a isolé la population des sans-abri et a eu un effet négatif sur la santé mentale de la population mondiale des sans-abri.

Selon une étude publiée dans le Journal of Affective Disorders Reports, en France, au printemps 2020, les résidents des refuges pour sans-abri ont montré « des taux élevés de dépression, 30 % présentant des symptômes modérés à sévères ». La même étude a prouvé qu’une dépression modérée à sévère a été notée chez environ un tiers des sans-abri interrogés. Les femmes, les populations plus jeunes, les célibataires et les personnes souffrant de maladies chroniques ou d’insécurité alimentaire étaient les plus à risque de souffrir de dépression.

Depuis le début du confinement en France, la solitude accrue était chez 37% des sans-abri que l’étude a interrogés. De plus, des niveaux plus élevés d’inquiétude impliquant l’isolement étaient présents chez les participants déprimés.

Une solution au problème de l’isolement

Une étude publiée par Cambridge University Press a proposé de multiples idées pour atténuer l’isolement et les effets négatifs causés par la pandémie sur la santé mentale des populations mondiales de sans-abri. Pour surveiller la santé collective et la fonction émotionnelle de la santé mentale, physique, mentale et spirituelle des populations mondiales de sans-abri, un soutien intégré dans les soins de santé en cas de pandémie devrait la réguler. Les membres de la communauté doivent chercher à fournir des soins de base aux personnes défavorisées de leur communauté s’ils veulent prendre leur santé mentale au sérieux. La même étude propose également la solution de « séance de conseil, direction spirituelle et soutien en santé mentale pour nourrir le bien-être spirituel et psychologique de la population sans-abri ».

Toutes les institutions doivent s’unir pour lutter contre les effets négatifs de la pandémie sur la santé mentale de la population mondiale des sans-abri. Pendant ce temps, les gens doivent se soutenir les uns les autres, au service des communautés les plus touchées par le COVID-19.

–Kaley Anderson
Photo : Flickr

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