L’impact de COVID-19 sur Porto Rico

L'impact de COVID sur Porto Rico
Alors que les écoles publiques de Porto Rico sont passées à l’apprentissage en ligne à distance au cours des premiers mois de la pandémie, 56 % des élèves n’ont pas pu se connecter à leurs cours en raison d’un manque de connexion Internet à domicile. Le département de l’éducation a signalé qu’environ 13 000 étudiants avaient reçu une note d’échec dans toutes leurs classes du semestre 2020-21. Le département a imputé les notes d’échec à l’impact de COVID-19 sur Porto Rico. Le 18 novembre 2021, le département américain de l’Éducation a approuvé un plan de 3 milliards de dollars pour soutenir les opérations des écoles publiques de l’île et élargir les opportunités pour les étudiants pendant l’impact de la pandémie.

Après que l’ouragan Maria a frappé l’île, un système scolaire public affaibli a fermé environ 250 écoles en raison d’un manque de financement gouvernemental pour reconstruire les installations de l’école. Le conseil de surveillance fédéral a réduit les ressources du système d’éducation publique que le président Obama a décrété en 2012 pour réduire la dette nationale. Cela a laissé les professeurs avec un salaire annuel diminué de 1 750 $.

Effets de la pandémie de COVID-19 sur le système d’éducation publique

L’impact de COVID-19 sur Porto Rico a entraîné une diminution de la fréquentation des étudiants aux cours en ligne en raison d’un manque d’accès aux services d’apprentissage en ligne en raison de l’augmentation des licenciements autour de l’île alors que le verrouillage a forcé les entreprises à fermer. Selon un rapport de NBC, de nombreux parents ont donné leur téléphone portable à leurs enfants pour qu’ils se connectent à leurs cours. Le format des modules oblige les étudiants à les utiliser sur des ordinateurs, ce qui a laissé de nombreux étudiants sans accès.

Le secrétaire à l’Éducation, Eligio Hernandez, a publié une déclaration en février 2020 dans laquelle il déclarait que les élèves passeraient à la classe suivante même si leurs notes ne correspondaient pas aux conditions requises pour terminer l’année. De nombreux professeurs ont déclaré que la mesure avait causé des difficultés aux étudiants au cours de l’année universitaire en cours, car les étudiants n’avaient pas reçu une préparation suffisante pour passer dans une classe supérieure.

Selon un article de NPR, des professeurs ont déclaré avoir dû nettoyer les écoles et acheter le matériel nécessaire pour leurs cours en raison de l’inaction du gouvernement. Les professeurs ont déclaré qu’ils devaient payer des frais extérieurs tels que la peinture et les décorations, ce qui a créé une pression sur leur budget.

Après 2017, les cafétérias des écoles publiques ont joué un rôle crucial dans l’alimentation de 70 % des élèves de l’île. Après le début de la pandémie, le gouvernement a fermé toutes les cafétérias publiques en raison de problèmes de santé. Puis, après un procès intenté par des mères et des organisations à but non lucratif, le gouvernement a rouvert les cafétérias en mai 2020.

Réponse du professeur aux réductions de programme

Les professeurs de l’île se sont tournés vers les médias sociaux pour exalter les problèmes systémiques actuels du système éducatif en quête de réforme auprès du gouverneur Pedro Pierluisi. Le 9 février 2022, des professeurs de toute l’île sont descendus dans la rue pour protester contre le manque de ressources du système d’éducation publique alors que le conseil continue de réduire les fonds.

Les citoyens se sont joints à la manifestation de masse prévue par de nombreux professeurs de l’île pour s’assurer que le gouvernement fournit de meilleures ressources aux écoles de l’île. Le gouverneur a répondu par une déclaration publique appelant à l’arrêt des manifestations et un nouveau projet de loi pour augmenter les salaires annuels des enseignants à 2 700 $.

La Fédération des professeurs de l’île a créé un comité en collaboration avec le gouvernement pour négocier de meilleures conditions au sein du système scolaire public en accord avec les professeurs. Le comité cherche également à créer un modèle durable pour la retraite des professeurs des écoles publiques, qui prennent actuellement leur retraite à 63 ans.

Le comité se réunira la première semaine de mars pour continuer à travailler sur une proposition de mise en œuvre de mesures visant à réduire l’impact de COVID-19 sur Porto Rico, alors que le gouvernement cherche à augmenter les ressources pour les écoles publiques de l’île.

L’avenir du système scolaire public

Le gouverneur Pierluisi a annoncé que les professeurs recevraient une augmentation mensuelle de 1 000 $ de leur salaire à compter de juillet 2021. Les professeurs ont repris leur poste en cherchant à continuer à fournir les ressources nécessaires pour que les étudiants se rattrapent après les nombreuses interruptions de leur semestre.

Le nouveau plan du département américain de l’Éducation devrait aider à financer l’infrastructure du système scolaire public pour revenir à une ère pré-ouragan. Les responsables locaux travailleront aux côtés du département pour déterminer comment ils utiliseront l’argent pour financer les différents domaines du système d’éducation publique.

Nuria Dia
Photo : Flickr

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