L’impact de COVID-19 sur l’Ouganda – Le projet Borgen

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Avec plus de 126 000 cas cumulés au total, le coronavirus se propage rapidement à travers l’Ouganda. En conséquence, ce pays d’Afrique de l’Est épuise ses ressources en matière de santé et de sécurité, ce qui a un impact sur les moyens de subsistance de sa population. Cependant, l’espoir est peut-être à l’horizon grâce à l’ambassade des États-Unis. L’une de ses missions les plus récentes invite une liste de fournisseurs à fournir du matériel médical de haute qualité à Kampala, la capitale ougandaise, afin d’atténuer l’impact de COVID-19 sur l’Ouganda.

La façon dont COVID-19 a intensifié la pauvreté en Ouganda

Une étude psychogériatrique internationale a interrogé des dizaines d’adultes ougandais âgés dans le but de saisir leurs luttes post-COVID-19. Son analyse décrit cinq thèmes généraux : impacts économiques, manque d’accès aux produits de première nécessité, impact sur l’utilisation des soins de santé, impacts sociaux et renforcement violent des restrictions de santé publique.

Au cours des huit premières semaines de la pandémie, 1,9 million d’Ougandais sont tombés dans la pauvreté, augmentant ce taux de près de 16%. Certains auraient recours à des entreprises autonomes en période de difficultés économiques, mais ce n’est plus une option pour de nombreux Ougandais en raison de fortes restrictions sanitaires.

« Je travaillais pour moi-même », a déclaré un Ougandais de 82 ans à des chercheurs soutenus par l’Université de Liverpool et le National Institute for Health Research Applied Research Collaboration North West Coast en décembre 2020.

« Je pouvais manger et boire parce que j’avais l’habitude de faire des noix de Grenoble grillées et je les vends dans cette région. Mais quand (le coronavirus) est arrivé, il n’y a pas de mouvement. Les gens n’ont pas d’argent.

On estime que 60% des propriétaires d’entreprises informelles ont perdu leurs moyens de subsistance au cours des huit premières semaines de la pandémie, tandis que le taux de chômage global en Ouganda est passé de 1,8% en 2019 à 2,4% en 2020.

L’incapacité des Ougandais plus âgés à faire la navette ou à travailler en raison des réglementations sanitaires et des couvre-feux lourds pousse les jeunes générations à rester à la maison et à prendre soin de leurs aînés. De nombreuses personnes âgées participant à l’étude de Liverpool ont déclaré qu’elles n’étaient plus en mesure de payer les frais de scolarité de leurs petits-enfants.

Quelque 15 millions d’apprenants ougandais – et 600 000 apprenants réfugiés – ne sont actuellement pas scolarisés, selon le ministère de l’Éducation du pays. Étant donné que l’apprentissage permet à de nombreux jeunes ougandais de sortir de la pauvreté, le manque d’accès à cela et aux soins de santé a fait en sorte que les enfants manquent peut-être d’éléments vitaux pour construire toute sorte de circonstances vivables.

Un système de santé en difficulté

L’Ouganda compte une douzaine de facultés de médecine post-universitaire et 29 écoles d’infirmières. Malgré cela, il reste une pénurie de travailleurs de la santé et d’outils.

L’un des impacts de COVID-19 sur l’Ouganda est qu’il connaît un afflux de patients. En conséquence, les médecins ougandais se sont tournés vers les laboratoires indiens, envoyant des patients à l’étranger et enfreignant les restrictions de santé et de voyage. Les experts ougandais de la santé affirment que les faibles investissements du gouvernement dans les soins de santé sont la raison des insuffisances des hôpitaux. Par exemple, le secteur médical ne représentait que 5 % des dépenses nationales en Ouganda au cours du premier exercice budgétaire complet de la pandémie, contre environ 8 % l’année précédente. Cette diminution est due à une baisse de 90 % du financement externe budgétisé pour les soins de santé, de 332 millions de dollars à un peu moins de 28 millions de dollars.

Le mélange mortel de COVID-19 et d’instabilité économique a laissé un impact via un « effet domino » de multiples problèmes à grande échelle. Les pays les plus riches ayant une plus grande capacité à atténuer le virus peuvent sauver des secteurs économiques clés comme les revenus, les transports et d’autres aspects de la pauvreté. Ainsi, une étape cruciale pour soulager le mélange de problèmes que connaît l’Ouganda peut être de s’attaquer à la racine de tout cela – le coronavirus. Cela pourrait conduire à la levée des restrictions de santé publique, permettant aux entreprises de se rétablir. Le premier pas dans cette direction pourrait consister à rendre les soins de santé plus accessibles.

Nouveaux outils pour les soins de santé ougandais

L’ambassade a émis des demandes d’équipement et de fournitures début novembre 2021 pour atténuer l’impact de COVID-19 sur l’Ouganda, permettant aux entreprises américaines de soumissionner et de fournir des articles de pointe faciles à utiliser, allant des systèmes muraux intégrés – qui incluent des équipements vitaux comme les brassards de tensiomètre, les appareils qui vérifient les oreilles et les thermomètres – aux laryngoscopes, qui peuvent examiner le larynx d’un patient. Quelques jours seulement après ces demandes, le directeur de la mission ougandaise, Richard Nelson, a lancé le processus en faisant don de plus de 2 millions de dollars en produits de sécurité.

Un autre approvisionnement utile est COVAX, une initiative mondiale visant à fournir des vaccins. COVAX a levé plus de 2 milliards de dollars, distribuant finalement quelque 700 millions de doses de vaccin dans le monde. Cependant, l’Ouganda n’a administré que huit vaccins pour 100 personnes en avril 2021. Avec COVAX, l’Ouganda est garanti 3 millions de nouvelles doses d’ici le printemps, collectant déjà quelque 196 000 doses du vaccin Johnson & Johnson en octobre 2021.

Cependant, cela ne suffit pas pour assurer l’immunité collective – ce que les experts en santé publique disent pourrait être nécessaire pour arrêter la propagation du coronavirus dans son ensemble. Pour combler ces lacunes, 49 pays et 51 organisations font des dons à COVAX, la Fondation Bill et Melinda Gates promettant plus de 200 millions de dollars. TikTok, Google et Coca-Cola Co. sont quelques-uns des autres noms importants qui font des dons. Une délégation d’entreprises allemandes dirigée par SE Matthias Schauer a déclaré qu’elle était directement don de 5,5 millions nouvelles doses de vaccin Johnson & Johnson début novembre 2021.

COVID-19 a profondément affecté les entreprises ougandaises et a privé les moyens de subsistance des jeunes et des moins jeunes. Cependant, les États-Unis contribuent à réduire l’impact de COVID-19 sur l’Ouganda grâce à un programme d’aide étrangère, d’autant plus que le taux de mortalité de la pandémie continue d’augmenter.

Fidelia Gavrilenko
Photo : Flickr


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