L’impact de COVID-19 sur l’Irlande – Le projet Borgen

L'impact du COVID-19 sur l'Irlande
Après avoir introduit l’un des verrouillages les plus stricts au monde, l’Irlande s’est classée au premier rang du classement de la résilience Covid de Bloomberg en septembre 2021. Selon le Financial Post, « le classement de la résilience Covid de Bloomberg marque les 53 plus grandes économies sur leur succès à contenir le virus avec le moins de perturbations sociales et économiques. Les taux de vaccination élevés et les plans économiques de l’Irlande contribuent probablement à lui assurer la première place. Au 10 septembre 2021, 90 % de la population adulte irlandaise était complètement vaccinée. Cependant, alors que l’Irlande assouplit lentement ses restrictions, on craint que l’impact de COVID-19 sur l’Irlande ne soit durable.

L’impact considérable de COVID-19

Au 27 novembre 2021, l’Irlande avait signalé plus de 556 000 cas de COVID-19 et 5 652 décès. Cependant, le nombre de morts n’est pas la seule mesure de l’impact de COVID-19 sur l’Irlande. Alors que le gouvernement tente de lutter contre la pandémie, il existe des preuves que COVID-19 a également un impact sur l’Irlande de plusieurs autres manières :

  1. Des taux de chômage élevés affligent l’Irlande. En 2020, le taux de chômage en Irlande a atteint un niveau record de 31,5%. Cependant, malgré l’impact du COVID-19 sur l’Irlande l’année dernière, le chômage est tombé à 7,9% en octobre 2021. Le ministère irlandais des Finances estime que le taux baissera encore à 7,2% en 2022.
  2. Le COVID-19 impacte durement certaines industries. Partout dans le monde, les secteurs du tourisme et de l’hôtellerie ont été confrontés aux impacts les plus graves du COVID-19. Les fermetures de frontières, les restrictions de voyage et les limitations de rassemblements ont un impact significatif sur ces secteurs. Selon la Fédération hôtelière d’Irlande du Nord, en avril 2020, environ 90 % du personnel hôtelier d’Irlande du Nord a été « mis en congé ou licencié ».
  3. COVID-19 a un impact sur l’éducation en Irlande. En septembre 2021, les écoles irlandaises ont noté une forte absence d’écoliers en raison d’une légère augmentation des cas de COVID-19. Au cours de la seule deuxième semaine de septembre, 12 000 enfants irlandais ont manqué l’école en raison d’un contact étroit avec des personnes positives au COVID-19. Un responsable décrit le système scolaire comme « débordé », ce qui a incité l’Assemblée d’Irlande du Nord à organiser une réunion d’urgence pour régler la situation.
  4. Le système de santé irlandais est sous pression. Une augmentation soudaine des cas de COVID-19 a entraîné l’absence du personnel de santé. En octobre 2021, environ 2 700 agents de santé infectés ne se sont pas rendus au travail en raison de COVID-19. La diminution des effectifs dans les hôpitaux a des conséquences majeures. Les hôpitaux irlandais ont dû annuler plus de 400 procédures médicales en octobre 2021 en raison d’une pénurie de personnel.

Un regard plein d’espoir sur l’avenir

Malgré l’impact de COVID-19 sur l’Irlande, l’espoir est à l’horizon. En juin 2021, le gouvernement irlandais a dévoilé son plan national de relance économique. Le plan engage 3,6 milliards d’euros pour aider les employés et les entreprises à supporter les durs impacts de COVID-19. Le plan implique également « une fin progressive des allocations de chômage en cas de pandémie, des augmentations de l’impôt foncier pour certains et un accent sur l’économie verte ».

L’une des caractéristiques les plus marquantes du plan est sa tentative de lutter contre le taux de chômage. Le plan étend le service public de l’emploi, augmentant sa charge de travail de 100 000 par an. La stratégie soutient également l’amélioration des compétences et le recyclage de la main-d’œuvre. Le plan vise également à accroître les incitations au recrutement de jeunes chômeurs.

En octobre 2021, le taux de chômage irlandais est tombé à un niveau de 10 %, qui est le taux le plus bas du pays depuis le début de la pandémie. Cela représente une forte baisse non seulement par rapport au taux de chômage de 12,4 % du mois précédent, mais aussi par rapport au sommet historique de 31 % de l’année précédente. De plus, le taux de chômage des jeunes est en baisse et la Banque centrale prévoit que le plan de relance de l’Irlande pourrait créer 160 000 emplois avant la fin 2023.

– Richard J. Vieira
Photo : Flickr

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