L’impact de COVID-19 sur la pauvreté en Jamaïque

Impact de COVID-19 sur la pauvreté en Jamaïque
L’impact de COVID-19 sur la pauvreté en Jamaïque a été immense depuis le début de la pandémie en 2020. La Jamaïque a toujours été une destination de vacances populaire pour que les gens profitent du soleil, des plages et de la culture. En fait, selon la Banque mondiale, le nombre annuel de touristes dans le pays a atteint 4,2 millions en 2019, soit deux fois plus que deux décennies auparavant. Cependant, depuis que COVID-19 a frappé le monde, l’industrie touristique du pays a chuté car moins de personnes pouvaient se rendre en Jamaïque.

Les entreprises, telles que les restaurants et les centres de villégiature, ont connu une baisse significative de leurs activités. En conséquence, 50 000 Jamaïcains travaillant dans le tourisme ont perdu leur emploi, illustrant l’impact substantiel de COVID-19 sur la pauvreté en Jamaïque. Ainsi, de nombreuses personnes qui ont finalement surmonté la pauvreté seront très probablement confrontées à nouveau à cette réalité. Avant COVID-19, le graphique de la Banque mondiale décrivait le taux de pauvreté de la Jamaïque à environ 19% en 2018 et 2019 ; cependant, il est passé à environ 23 % en 2020.

Effets du COVID-19 sur les femmes qui travaillent

Selon la Banque mondiale, comme d’autres pays, l’impact de COVID-19 sur la pauvreté en Jamaïque a eu un effet énorme sur les femmes qui travaillent. Environ 78% des employés de la santé et de l’humanitaire et 55% du personnel dans les industries très sensibles au COVID-19, telles que le commerce, les centres de villégiature, les restaurants et l’école, sont des femmes.

La Banque interaméricaine de développement a déclaré que les femmes ont toujours eu des emplois à faible revenu et moins stables que les hommes en Jamaïque. Aujourd’hui, les femmes souffrent encore plus que les hommes, en raison des taux de chômage plus élevés et des fermetures d’entreprises. En outre, le besoin de soins de santé gratuits a augmenté en raison des fermetures d’écoles et des ménages qui restent à l’intérieur. De plus, avec moins d’argent, plus de mères célibataires sont incapables d’acheter suffisamment de repas que les hommes.

Comment COVID-19 a eu un impact sur l’économie jamaïcaine

La Banque interaméricaine de développement a déclaré qu’avant la pandémie, elle s’attendait à ce que le PIB pour l’exercice 2020/21 augmente de 1,1% en raison de l’augmentation des visites touristiques et des ventes de produits comme la bauxite. Cependant, l’impact de COVID-19 sur la pauvreté a changé ce scénario.

En outre, le Fonds monétaire international prévoyait que l’économie jamaïcaine déclinerait de plus de 5 % en 2020. Il prévoit également que les revenus du gouvernement continueront de baisser deux fois plus que les coûts médicaux, sociétaux et commerciaux augmentent. Selon la Banque mondiale, le PIB est passé d’environ 310 000 en 2019 à 280 000 en 2020, soit une réduction réelle de 9,67%.

Stratégies de récupération

Le système public jamaïcain a mis en place diverses stratégies pour lutter contre l’impact du COVID-19 sur la pauvreté. La Banque mondiale déclare que le pays a réduit les impôts à environ 0,6% du PIB et a limité les dépenses à 0,5%. En outre, le gouvernement a diminué les taxes générales à la consommation pour les petites entreprises ainsi que les coûts obligatoires pour les produits agricoles. La Jamaïque a également renoncé à certaines dépenses pour l’équipement tactique et les fournitures de nettoyage.

Programme CARE

La Jamaïque a mis en œuvre son programme CARE, qui fournit une compensation monétaire aux citoyens les plus nécessiteux du pays. Le gouvernement jamaïcain a mis en œuvre ce programme le 24 mars 2020. Jusqu’à présent, environ 500 000 citoyens jamaïcains ont bénéficié de cette initiative, en particulier les personnes qui se sont retrouvées sans emploi en raison de la pandémie de COVID-19. Le service d’information de la Jamaïque a indiqué que ces personnes qualifiées recevaient 9 000 $ toutes les deux semaines chaque mois.

Selon le FMI, cette stratégie comprend également :

  • Contributions importantes aux personnes sans travail ou ayant un emploi occasionnel avant COVID-19.
  • Allocations provisoires aux personnes qui travaillaient mais ont perdu leur emploi en raison de COVID-19.
  • Financement aux travailleurs indépendants dont les revenus ont diminué en raison de la pandémie, ainsi qu’aux petites entreprises.

Le programme vient également en aide aux personnes âgées et aux personnes malades ou handicapées.

Modifications du budget financier

La Jamaïque ajuste également son plan financier pour tenir compte de la réduction des revenus, de l’augmentation des dépenses médicales, des modifications apportées aux plans de dépenses initiaux et de l’utilisation de ressources monétaires. Par exemple, le gouvernement a suspendu les tarifs d’importation pour les produits de santé essentiels. En outre, la Banque centrale de la Jamaïque a réduit ses réserves obligatoires de fonds tout en maintenant le taux à 0,5%. Cela a contribué à augmenter la quantité d’argent dans l’économie. En outre, le pays a demandé au FMI 520 millions de dollars pour les aider à se remettre de la pandémie.

Résultats de la stratégie

Ces diverses initiatives gouvernementales ont considérablement contribué à réduire l’impact du COVID-19 sur la pauvreté en Jamaïque. Le programme CARE a fait don de 25 milliards de dollars jamaïcains pour aider l’économie, ce qui est la réalisation la plus importante que le pays ait accomplie jusqu’à présent dans la lutte contre les effets économiques du COVID-19.

Nigel Clarke, ministre jamaïcain des Finances et de la Fonction publique, a déclaré qu’en raison de ces stratégies, le pays a un déficit moindre qu’il y a dix ans avec la crise financière mondiale. « De plus, nous avions accumulé des liquidités de plus de [3%] du PIB grâce à la réforme des organismes publics, y compris le désinvestissement des entreprises d’État et la surperformance budgétaire », a-t-il déclaré. Aussi, en contrôlant les prix, le pays dispose désormais de plus d’un milliard de dollars de fonds de réserve qu’il n’a pas emprunté. En conséquence, la Jamaïque est maintenant dans un meilleur endroit avec plus de possibilités de récupération.

Loop, un site d’actualités jamaïcain, a rapporté que le ministre avait également déclaré que certaines personnes avaient repris le travail en raison de diverses initiatives gouvernementales. En conséquence, le taux de chômeurs est passé d’environ 12% en juillet 2020 à 10,7% en octobre 2020. Cependant, il faudra deux à quatre ans pour revenir au taux d’avant la pandémie de 7,2%.

Selon l’Institut de statistique de la Jamaïque, en janvier 2021, le pourcentage de personnes au chômage était de 8,9%, ce qui représente une amélioration par rapport à l’année précédente. Cependant, le gouvernement jamaïcain doit continuer à développer des stratégies innovantes pour se redresser économiquement et réduire l’impact de COVID-19 sur la pauvreté en Jamaïque.

– Jannique McDonald
Photo : Flickr

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