L’huile de lin peut-elle devenir un outil de lutte contre la pauvreté ?

Huile de lin
Environ 689 millions de personnes, soit 9,2 % de la population mondiale, vivent actuellement dans la pauvreté avec moins de 1,90 dollar par jour. En 2017, Global Citizen a rapporté qu’« au moins la moitié de la population mondiale n’avait pas accès aux soins de santé essentiels ». Les liens mondiaux entre les soins de santé et la pauvreté sont nettement universels, même aux États-Unis. Une étude de l’Institute for Research on Poverty indique en outre que pratiquement 70 % des Américains non assurés vivent dans la pauvreté ou sont au bord de la pauvreté. Par conséquent, la pauvreté et le statut de faible revenu ont des liens avec diverses conséquences négatives sur la santé dues à un mauvais assainissement, telles qu’une espérance de vie plus courte. Une façon d’améliorer l’assainissement dans les zones à forte pauvreté consiste à utiliser de l’huile de lin.

Pauvreté et assainissement

La recherche montre que 673 millions de personnes continuent de déféquer en public, comme dans les caniveaux des villes, derrière les buissons ou dans les plans d’eau à ciel ouvert ; les impacts d’un mauvais assainissement sont gravement préjudiciables. Un mauvais assainissement exacerbe le retard de croissance et contribue à la propagation de maladies comme le choléra, la diarrhée, la dysenterie, l’hépatite A, la typhoïde et la polio. Ce problème est à l’origine de maladies telles que les vers intestinaux, la schistosomiase et le trachome. Les prédictions ont déterminé qu’un mauvais assainissement cause 432 000 décès par diarrhée par an. En tenant compte des décès dus à toutes ces maladies, d’innombrables personnes meurent chaque année en raison d’un mauvais assainissement.

Une étude du National Center for Biotechnology Information a révélé qu’il existe une relation entre l’assainissement et les types de sols. Des niveaux élevés de bactéries telles que E. coli sont plus fréquents dans les maisons avec des sols en terre battue par rapport aux maisons avec des sols en béton. Des sols et des ressources appropriés sont une solution à ce problème ; cependant, le béton est cher, ce qui signifie qu’il est difficile pour les pauvres d’y accéder. C’est là qu’intervient l’huile de lin.

Planchers à base de graines de lin

Après que Gayatri Datar se soit rendue au Rwanda avec ses camarades de classe de l’Université de Stanford, elle a voulu s’attaquer à la prévalence des sols en terre battue, car environ 75% de la population avait des sols en terre battue, ce qui rend les gens vulnérables à certaines maladies. Datar s’est associé à Zuzow, l’une de ses anciennes camarades de classe, et ensemble, ils ont créé «une huile de lin qui, lorsqu’elle est versée sur un sol en terre, sèche pour former une résine semblable à du plastique, imperméable et durable qui colle la surface ensemble. La graine de lin est actuellement importée d’Inde, mais EarthEnable [Datar’s organization] prévoit de le récolter au Kenya pour que l’ensemble du projet reste plus local.

Cette huile de lin est une alternative bon marché et efficace aux sols en béton. Le scellant à l’huile de lin coûte entre 2 et 5 $ le mètre carré, soit environ 50 $ par maison, et les résidents le paient en une seule somme ou en six versements mensuels. Le coût est inférieur au coût de 162 $ des sols en béton utilisés à Piso Firme, l’une des premières opérations de remplacement de sols au Mexique.

Solutions de connexion

TECHO – une organisation à but non lucratif – a fait quelque chose de très similaire. Il a « construit des maisons d’une pièce avec des sols durs, des murs en pin isolé et des toits en tôle pour près de 130 000 familles en Amérique latine depuis 1997 ». Tout cela ensemble a entraîné une « forte baisse de l’incidence de la diarrhée chez les enfants dans ces maisons, en baisse de 27% ou le double de l’amélioration mesurée par Gertler pour les enfants mexicains dont les sols en terre battue ont été remplacés par du béton ».

Bien que simple, l’identification des facteurs contribuant à la pauvreté et à la mauvaise santé peut être une étape significative pour améliorer la qualité de vie de millions de personnes. Tandis que EarthEnable et TECHO poursuivent leur travail, ils travaillent littéralement à établir une base plus solide pour ceux qui connaissent certaines formes de pauvreté.

– Noya Stessel
Photo : Flickr

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