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Solidarité et entraide

L'héritage d'un «gars ordinaire» et d'un Dieu extraordinaire – Nourriture pour les affamés

«Je suis un gars très ordinaire, avec des capacités très ordinaires. Mais, vous savez, je sers un Dieu très extraordinaire. – Dr Larry Ward

Dans le cadre de notre célébration du 50e anniversaire à Food for the Hungry (FH), nous profitons de l'occasion pour revenir sur de nombreux aspects de notre histoire. Une partie importante et appréciée de cette histoire est la vie et l'héritage du Dr Larry Ward, qui a fondé FH en 1971.

Portrait du Dr Larry Ward

Le Dr Larry Ward a fondé Food for the Hungry en 1971.

Le Dr Ward a quitté FH avec un héritage de foi et de passion qui demeure aujourd'hui. Chaque mois en 2021, nous présenterons un verset biblique qui était significatif pour lui, ainsi que des histoires sur sa vie et des instantanés de l'héritage qui reste encore parmi notre personnel aujourd'hui.

Qui était Larry Ward?

Lawrence Edward Ward en tant que jeune homme dans l'armée de l'air

Jeune homme, Lawrence Edward Ward a été prédicateur chrétien et membre de l'US Air Force.

Lawrence Edward Ward est né à Sidney, New York en 1924. Il a obtenu une licence de prédicateur chrétien à l'âge de 15 ans et s'est enrôlé dans la United States Air Force (alors appelée Army Air Corps) en tant que jeune adulte. Il a ensuite occupé diverses fonctions de rédacteur en chef, notamment en tant que premier rédacteur en chef de Le christianisme aujourd'hui. En 1957, le Dr Ward a rejoint World Vision où il deviendrait le vice-président / directeur outre-mer.

Au cours de ses voyages à l'étranger avec World Vision, en particulier au Vietnam, le Dr Ward a été particulièrement touché par la profonde faim physique qu'il a rencontrée. Ces expériences l'ont conduit à fonder Food for the Hungry International, aujourd'hui FH, qu'il a dirigé pendant 13 ans avant de prendre sa retraite en 1984.

L'héritage de Larry Ward

Dans Un à la fois, La biographie de Norman Rohrer sur le Dr Ward, nous apprend la jeunesse et le ministère adulte d’un homme qui s’est entièrement dévoué à servir Dieu.

Une passion pour éliminer la faim

Larry Ward avec des boat people vietnamiens

Les expériences du Dr Ward en aidant les boat people vietnamiens ont stimulé sa passion de mettre fin à la faim.

À la fin des années 60 et au début des années 70, la faim physique occupait une place importante sur la scène mondiale. La population mondiale augmentait rapidement et la production agricole avait du mal à suivre. Pendant ce temps, la répartition inégale des ressources a entraîné une pénurie immédiate dans certaines régions d'Asie et d'Afrique.

Le Dr Ward s'est rendu dans des régions ravagées par la guerre et la famine, rencontrant des personnes qui mourraient de faim si ce n'était de l'aide qu'elles recevaient. Son cœur se brisa pour chacun, sachant qu'ils représentaient des milliers d'autres qu'il ne pouvait pas aider immédiatement.

Au début de son ministère, le Dr Ward avait prié: «Père, que puis-je faire? Je ne suis qu’une personne. » Il a entendu Dieu lui répondre clairement: «Mais ils meurent un à la fois… afin que nous puissions les aider un à la fois. Et nous devons. »

En voyant les taux croissants de faim dans le monde et en se sentant obligé de répondre, le Dr Ward a réalisé que l'espérance du monde est Jésus et que ses mains et ses pieds sont l'Église.

Cette année-là, le Dr Ward a écrit dans une lettre à un ami. «Demain, dix mille personnes maintenant vivantes seront mortes de faim», a-t-il écrit. «La technologie peut aider à long terme. Mais maintenant – cette année, la prochaine, pour les cinq, dix ou quinze prochaines années – la seule réponse réside dans le partage, et les personnes logiques à qui le dire sont les chrétiens (dont le Seigneur a été direct et précis dans ses instructions).

Après avoir décidé de fonder FH, le Dr Ward a passé du temps à genoux pour prier. Il a écrit plus tard: «Tout ce que je pouvais faire dans ma prière était d'admettre à Dieu que le grand fardeau écrasant pour un monde affamé – qui si longtemps et si lentement s'était formé dans mon cœur et mon esprit – s'était soudainement cristallisé en quelque chose de spécifique pointu, aigu.

De cette passion personnelle pour mettre fin à la faim, Dieu a utilisé le Dr Ward pour construire FH. Au fil du temps, FH grandirait pour reconnaître tous les types de faim – physique, sociale, mentale et spirituelle – tout en gardant toujours à l'esprit que les gens peuvent être aidés un à la fois.

Une conviction de l'autorité de Dieu

Le Dr Ward partage un tract biblique avec une petite fille

Une passion pour les Écritures a conduit le Dr Ward à partager la Bonne Nouvelle avec ceux qu'il a rencontrés.

Le Dr Ward était également un croyant engagé dans le pouvoir de Dieu de mettre fin à la faim. Il commençait chaque matin à étudier les Écritures, marquant les marges de sa Bible au fur et à mesure qu'il découvrait passage après passage qui se rapportait à la faim.

Il disait souvent aux gens que même s'ils n'avaient pas personnellement voyagé à l'étranger pour rencontrer une personne affamée, ils n'avaient toujours pas d'excuse pour ne pas s'impliquer. «Nous commençons par le visage de Dieu», disait-il. «Il se soucie des affamés. Nous savons qu'Il le sait, car il y a plus qu'une preuve abondante de cela dans Sa Parole. Et il nous a spécifiquement mandaté pour faire quelque chose à ce sujet. Nous trouvons cela encore et encore, dans la Bible.

Le Dr Ward avait découvert par lui-même, après avoir servi de nombreuses personnes affamées à travers le monde, que les Écritures sont pleines d'ordres directs de Dieu pour nourrir les affamés et partager avec les nécessiteux.

Non seulement la Bible incluait des commandes pour prendre soin des pauvres, mais il a également constaté qu'elle contenait des solutions à la pauvreté. «Dieu a toujours les réponses», dit-il. «Tout comme Il a les réponses aux problèmes des individus et des familles, Il a les réponses pour les hommes et les nations s'ils se tournent simplement vers Lui.

Une personne humble

Portrait de Larry Ward en tant que jeune adulte

Le Dr Ward n'a pas entrepris de faire quelque chose d'extraordinaire, mais de servir son Dieu extraordinaire.

En tant que jeune adulte, le Dr Ward n'a pas cherché à se faire un nom ni à créer une organisation. Il ne pensait pas à laisser un héritage célèbre. Au lieu de cela, il se consacra humblement au travail que Dieu lui avait confié, du service militaire à l'édition de magazines. Il a fondé une organisation internationale non pas à cause d'un ego personnel, mais parce qu'il a reconnu le besoin, et parce qu'il a été appelé par Dieu.

Vers la fin de sa vie, le Dr Ward a enregistré une brève vidéo qui sera diffusée à son service commémoratif. Il a inclus les mots suivants.

En repensant aux nombreuses années depuis que je l'ai connu pour la première fois, je me rends compte que les seules choses qui ont une valeur durable dans ma vie sont celles qu'Il a faites. Je suis sûr que je l’ai déçu plusieurs fois dans ma vie, mais il ne m’a jamais déçu. Il ne m'a jamais laissé tomber.

Tout ce que j'ai fait, au cours de toutes ces années et partout dans le monde, c'est de lui demander de l'aide. Je ne peux m'attribuer aucun crédit, mais je suis heureux d'avoir au moins eu assez de sens pour réaliser à quel point j'avais besoin de lui.

Nous sommes reconnaissants pour l'héritage du Dr Ward dans notre travail à FH au cours des 50 dernières années. Au cours des prochains mois, cette série explorera plus d'aspects de la vie du Dr Larry Ward. J'espère que vous vous joindrez à nous pour réfléchir à ces souvenirs de notre fondateur. En attendant, prenez un moment pour télécharger la biographie du Dr Ward et en savoir plus sur lui!


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