L’exploitation des travailleurs des plantations de thé au Sri Lanka |

Travailleurs des plantations de thé au Sri LankaLe Sri Lanka est l’un des plus grands pays producteurs de thé au monde et abrite de nombreux travailleurs des plantations de thé. Le Sri Lanka est connu pour son thé de Ceylan, qui est « acclamé comme le meilleur thé du monde ». Cependant, le processus de culture du thé est ardu et chronophage, nécessitant des soins méticuleux. Les travailleurs des plantations de thé au Sri Lanka consacrent des heures de dur labeur à leur travail. Cependant, les travailleurs, y compris les enfants qui travaillent, sont souvent exploités et injustement indemnisés. Les organisations se sont engagées à lutter pour les droits et la protection des travailleurs des plantations de thé dans des pays comme le Sri Lanka.

Histoire des plantations de thé

Les plantations de thé, également appelées plantations de thé, ont été établies au XIXe siècle. L’Empire britannique a fait venir des gens du sud de l’Inde pour travailler dans les plantations de thé. La plupart de ces travailleurs étaient originaires du Tamil Nadu. Même si l’Empire britannique a aboli l’esclavage, ces travailleurs tamouls des plantations de thé étaient certainement soumis à des conditions d’esclavage. Les travailleurs n’ont pas reçu d’indemnisation et ont enduré des conditions de travail difficiles « avec de longues heures et de lourds quotas ». De plus, les « travailleurs vivaient dans des baraques surpeuplées, sans assainissement, eau courante, installations médicales ou écoles pour leurs enfants ».

Après la domination britannique et l’accession à l’indépendance en 1948, le Sri Lanka a qualifié les travailleurs des plantations de thé d’« immigrants temporaires », leur refusant catégoriquement la citoyenneté malgré des années d’emploi dans le pays. Seulement environ 30 ans plus tard, dans les années 1980, le Sri Lanka a accordé des droits de citoyenneté aux « descendants de serviteurs sous contrat tamouls indiens ». À ce jour, de nombreux Tamouls travaillent encore dans les plantations de thé. Bien qu’ils aient acquis certains droits en tant que citoyens sri-lankais, les travailleurs, y compris les enfants, continuent d’être confrontés à des conditions d’exploitation.

Exploitation actuelle

Même si l’industrie du thé est l’un des fondements de l’économie du Sri Lanka, les travailleurs des plantations de thé sont souvent exploités. Les ouvriers travaillent souvent pieds nus dans les collines des plantations de thé et cueillent des feuilles de thé pendant des heures. Pour gagner le salaire journalier, les ouvriers doivent cueillir un minimum de feuilles de thé. Jusqu’à cette année, pour recevoir le salaire journalier de 700 roupies sri lankaises (LKR) (environ 4,15 $), un travailleur d’une plantation devait récolter au moins 40 livres de feuilles de thé.

Depuis environ 2016, les «syndicats des plantations de thé» ont exigé une augmentation du salaire journalier à 1 000 LKR. Les protestations ont finalement porté leurs fruits en janvier 2021. Le Cabinet des ministres a modifié le règlement du Conseil des salaires, mettant en œuvre une augmentation du salaire quotidien des travailleurs du thé à un minimum de 1 000 LKR. Malgré cette augmentation de salaire, la plupart des travailleurs du thé ont encore du mal à subvenir à leurs besoins de base. De plus, les travailleurs ne reçoivent pas de congé de maladie, et puisque « pas de travail signifie pas de salaire », les travailleurs ne peuvent pas se permettre de prendre un jour de congé.

Outre une indemnisation inadéquate, les enfants sont également victimes d’exploitation au sein de l’industrie du thé. En raison de la pauvreté, de nombreux enfants sri lankais abandonnent l’école pour gagner un revenu et subvenir aux besoins de leur famille. Alors que l’âge minimum légal pour travailler dans les sociétés régionales de plantation (RPC) est de 16 ans, une étude a révélé que 73% des enfants sri lankais travaillaient avant l’âge de 12 ans. De longues heures de travail et un travail pénible ont un impact négatif sur les enfants. De plus, le travail des enfants signifie que l’éducation n’est pas une priorité, perpétuant encore plus le cycle de la pauvreté.

Pratiques éthiques

Alors que les travailleurs des plantations de thé sri lankaises continuent de lutter contre les traitements injustes, les organisations visent à lutter pour les droits des travailleurs des plantations de thé. En 2018, le projet de plantations de thé adaptées aux mères et aux enfants, financé par Save the Children Hong Kong, a lancé la politique de protection de l’enfance. En partenariat avec Kelani Valley Plantations et Talawakelle Tea Estates, la politique « est un engagement volontaire par lequel les sociétés de thé participantes » promettent de protéger les enfants vivant dans les plantations de thé contre les dommages et l’exploitation.

Une autre organisation dédiée aux droits des travailleurs du thé est l’Ethical Tea Partnership. L’Ethical Tea Partnership travaille « avec les entreprises de thé, les organisations de développement et les gouvernements pour améliorer la vie des travailleurs du thé ». L’organisation travaille dans les régions productrices de thé en Afrique et en Asie. Entre 2016 et 2020, les efforts de l’organisation ont bénéficié à plus d’un million de travailleurs du thé à travers le monde. Son programme Women of Tea au Sri Lanka se poursuit jusqu’à la fin de 2021, visant à améliorer « la santé et la nutrition » des travailleurs des plantations de thé du Sri Lanka. L’initiative vise également à améliorer « les pratiques d’hygiène et d’assainissement et les stratégies de gestion financière ».

La voie à suivre

Bien qu’il y ait encore de la place pour le progrès, les organisations ont réussi à améliorer la vie des travailleurs des plantations de thé au Sri Lanka. Avec de nouveaux efforts pour élever et autonomiser les travailleurs du thé, il y a de l’espoir pour les travailleurs des plantations de thé de vivre une vie en dehors de la pauvreté.

-Karuna Lakhiani
Photo : Flickr


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