l'expérience d'un volontaire au Kenya

En avril, une équipe de bénévoles du principal constructeur de maisons, Homes for Scotland, s'est aventurée au Kenya pour construire une nouvelle maison pour Mama Saline. Nicola Barclay, leur PDG, est revenue inspirée et a écrit ce billet de blog sur son expérience.

Les mots ne peuvent pas décrire…

Une semaine après mon retour du Kenya, et je suis de retour dans l’oscillation des choses au travail, j’essaie toujours de concilier les événements dans ma tête. Certains membres du groupe qui m'ont accompagné ont publié des photos et des commentaires sur LinkedIn. La phrase la plus courante est «les mots ne peuvent pas décrire», alors comment résumer notre expérience? Pourquoi est-il si difficile d'expliquer l'impact profond de l'expérience à ceux qui ne se sont pas joints à nous?

Pour revenir au début de cette histoire, j'ai mis en place un partenariat caritatif avec Habitat for Humanity il y a trois ans, peu de temps après être devenu chef de l'exécutif de Homes for Scotland. Je pensais qu'il m'incombait d'utiliser mon influence et ma position pour être une force pour le bien, au-delà de l'excellent travail que nous faisons dans le cadre de notre travail quotidien, en promouvant et en plaidant pour le besoin de plus de foyers à travers l'Écosse. J'avais le devoir d'aller plus loin et d'avoir un impact «meilleur et plus large» sur la vie des autres.

Des besoins simples mais qui changent la vie

Je savais que nos niveaux de pauvreté et de besoins sont loin de ceux des pays en développement. Alors que nous reconnaissons que l'amélioration des options de logement en Écosse peut améliorer l'éducation, la santé et les résultats financiers de nos citoyens, dans des endroits comme le Kenya et l'Inde, la fourniture d'un logement de base peut faire la différence entre les chances de base:

  • Vos enfants ont-ils un sol sec pour étudier, sans risquer d'être mordus par des scorpions ou des serpents qui les mordent?
  • Avez-vous une porte verrouillable sur votre maison qui vous protège contre les risques de vol, d'agression et même de viol?
  • Avez-vous accès à de l'eau propre et à des endroits hygiéniques pour préparer et cuire les aliments, avec une cheminée pour vous empêcher d'inhaler des fumées et fumées mortelles?

Superficiellement, la santé, la sécurité et l'éducation sont des désirs similaires à travers le monde, mais dans le monde en développement, la fourniture d'un logement peut conduire à des résultats beaucoup plus fondamentaux.

Le début d'un merveilleux partenariat caritatif

Je suis allé à Mumbai en 2017 pour voir le travail d'Habitat pour l'humanité par moi-même, et à mon retour, j'ai été encouragé à tendre la main à nos membres plus larges, en annonçant la possibilité de construire des maisons pour l'Écosse lors de notre déjeuner annuel.

Deux ans plus tard, 20 d'entre nous viennent de rentrer de 10 jours à Homa Bay, dans l'ouest du Kenya. Nous sommes un mélange éclectique de personnes de toute l'industrie:

  • Moi-même et notre chef des affaires publiques, Jennifer
  • Chef des hypothèques de nouvelle construction à Lloyds, Douglas
  • Directeur du développement des affaires chez Hart Builders, Gill
  • Deux membres de l'équipe Contract Scotland – Kelly et Eilidh
  • Personnel terrestre de Bellway, Taylor Wimpey et Mac and Mic: Sara, Caroline et Charles
  • Lisa, un planificateur de Montagu Evans
  • Murray de Haus Architecture
  • Une équipe de 5 personnes de Castle Rock Edinvar – Les, Lynn, Fi, Chris et Graeme
  • James, directeur associé à Buccleuch Property
  • Brian, associé chez Morton Fraser

Le chef d'équipe et son adjoint ont été nommés par Habitat pour l'humanité – John et Jemma ont admirablement supporté 18 Écossais!

Notre voyage a pris un départ difficile lorsque le vol de correspondance pour 12 d'entre nous à Amsterdam a été annulé, alors que nous étions sur la piste! Mais l'esprit d'équipe qui en résulte pour trouver des alternatives et garder son calme a préparé le terrain pour tout le voyage. Nous avons rencontré le reste de l'équipe le lendemain matin, à l'escarpement de la Great Rift Valley, un lieu convenablement impressionnant pour notre premier rendez-vous!

Alors, avec la construction!

Nous avons coulé et suivi l'exemple de John ‘Chap Chap’, le maçon local qui a dirigé le projet de construction. Nous avons déplacé d'innombrables brouettes de sable, de roches, de hardcore et de ciment; nous avons passé des milliers de briques le long d'une ligne pour les amener là où elles étaient nécessaires; nous avons comblé les lacunes avec du mortier, en discutant avec les habitants du football, de la famille, du logement et de tous les liens communs qui unissent l'humanité.

Et nous nous sommes fait des amis…

D'Anita, 4 ans, dont tout le monde est tombé amoureux, à Mama Saline, 84 ans, pour laquelle nous construisions la maison. Elle avait perdu ses 7 enfants à cause du sida et du VIH et s'occupait désormais de ses petits-enfants orphelins. Nous avons joué au frisbee et lancé une balle, et nous avons prêté l'ours aux enfants de Rocky, et j'aurais aimé voir leur visage quand Rocky leur a été rendu après notre départ.

Nous avons câliné des bébés et essayé de déterminer qui était la maman – tout le monde semblait partager la responsabilité de s'occuper d'eux, et nous nous sommes rapidement lancés dans une routine de travail, de pauses dans l'eau, de nourriture et de repos.

Nous avons permis de raccourcir le programme de construction de 3 mois à 6 semaines, simplement en fournissant du travail supplémentaire et des charges enthousiastes et énergétiques!

Alors, qu'avons-nous appris?

Qu'il est difficile d'expliquer à une communauté rurale pourquoi nous avons ressenti le besoin de voler 4500 miles vers un pays que nous ne connaissons pas, de construire une maison pour quelqu'un que nous n'avions jamais rencontré et de collecter beaucoup d'argent pour une communauté complètement différente tout ce que nous avions jamais rencontré auparavant. Mais c'est exactement ce que nous avons fait. Parce que nous voulions – voulions redonner, partager, contribuer au bien plus large – au-delà de notre propre petit monde.

Et nous redonnons un sentiment d'accomplissement, un sentiment que nous pouvons tous individuellement faire une différence, apporter de l'espoir aux autres et apporter un sentiment de perspective à nos propres vies, alors que nous essayons de continuer comme avant, tout en sachant que nous avons modifié.

Nous avons laissé une petite partie de nous-mêmes. Et la poussière rouge de l'Afrique est sur nos bottes, probablement dans nos poumons et certainement dans nos cœurs.

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