L’état de la pauvreté en Jamaïque

Pauvreté en JamaïqueBeaucoup considèrent la Jamaïque comme le cœur des Caraïbes, avec de belles plages et des eaux cristallines. Cependant, la Jamaïque est depuis longtemps confrontée à une ascension économique difficile qui continue de tourmenter le pays. Alors que le PIB de la Jamaïque a connu une croissance à partir de 2013, le début de la pandémie de COVID-19 a eu un impact significatif sur l’économie. L’état de la pauvreté en Jamaïque indique une régression depuis le début de la pandémie de COVID-19. Le taux de pauvreté en Jamaïque a augmenté de 4 % en deux ans, pour s’établir à 23 % en 2020.

Industrie du tourisme en Jamaïque

En raison de la forte dépendance du pays à l’égard de l’industrie du tourisme, la pandémie de COVID-19 a considérablement affecté la Jamaïque. L’industrie du tourisme représente à elle seule 60 milliards de dollars de produit intérieur brut tout en générant 2,8 millions d’emplois pour les citoyens jamaïcains, selon le Premier ministre Andrew Holness. Rien qu’en 2019, un nombre impressionnant de 4,2 millions de touristes ont afflué vers les plages et les stations balnéaires de l’île.

Cependant, une fois que la pandémie a frappé la Jamaïque, l’industrie du tourisme s’est arrêtée, tout comme les revenus du tourisme. Le produit intérieur brut a diminué de 9,9% en 2020, ce qui représente la plus forte baisse de l’histoire de l’île. Au plus fort de la pandémie, en juillet 2020, le taux de chômage a atteint 12,6 %.

Le programme CARE

Pour lutter contre cette dure réalité, le gouvernement jamaïcain est intervenu pour aider les citoyens. L’une des mesures les plus importantes pour lesquelles le gouvernement reçoit des applaudissements est la mise en œuvre d’un programme de soutien social et économique appelé le programme CARE.

Afin d’améliorer l’état de la pauvreté en Jamaïque, le programme a fourni des « subventions humanitaires à ceux qui étaient au chômage ou qui travaillaient de manière informelle » avant le début de la pandémie. Les personnes confrontées au chômage en raison de la pandémie ont reçu des «allocations de chômage temporaires» et le programme a fourni des subventions aux petites entreprises et aux travailleurs indépendants dont les revenus ont diminué en raison de la pandémie. Le programme CARE fournit également une aide aux Jamaïcains malades, âgés et handicapés ainsi qu’à d’autres groupes économiquement défavorisés en renforçant l’aide par le biais d’initiatives existantes. Le programme a également incité les entreprises de secteurs spécifiques à conserver les employés qui se situent dans la tranche de revenu inférieure.

Grâce à la réaction généreuse et rapide du gouvernement face à la pandémie, l’état de la pauvreté en Jamaïque s’est continuellement amélioré après la pandémie. En 2022, le pourcentage de personnes actives dans la population active jamaïcaine a augmenté. Selon Carol Coy de l’Institut statistique de la Jamaïque (STATIN) en avril 2022, « le nombre total de personnes dans la population active a augmenté de 24 900 ou 1,9% pour atteindre 1 350 300 ». En plus de sa main-d’œuvre renouvelée, la Jamaïque prévoit que le tourisme dans le pays pour l’année 2022 pourrait rapporter environ 2,9 milliards de dollars américains tout en attirant jusqu’à 2,5 millions de touristes sur l’île.

Regarder vers l’avant

La persévérance des citoyens jamaïcains et du gouvernement a conduit à un revirement historique de l’économie nationale après la pandémie. Alors que la pauvreté sévit depuis longtemps sur l’île, la résilience du peuple jamaïcain a ramené la nation au bord de l’effondrement économique complet. L’état actuel de la pauvreté en Jamaïque montre clairement que l’avenir est plus prospère que jamais.

–Austin Hughes
Photo : Flickr

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