L’état actuel de la pauvreté en Écosse

État actuel de la pauvreté en Écosse
Après le déclin constant de la pauvreté en Écosse pendant une grande partie des années 1990 et des années 2000, l’état actuel de la pauvreté a augmenté rapidement au cours de la dernière décennie. Selon le rapport de la Joseph Rowntree Foundations (JRF), même avant la pandémie de COVID-19, « environ un million de personnes en Écosse étaient dans la pauvreté, vivaient dans la précarité et l’insécurité », dont 230 000 étaient des enfants.

Familles confrontées à la pauvreté

Entre 2016 et 2019, au moins un quart des enfants vivant en Écosse ont enduré la pauvreté, selon le rapport JRF. De nombreux facteurs, partiellement ou totalement indépendants du contrôle des parents et totalement indépendants du contrôle des enfants, exacerbent la pauvreté. Beaucoup attribuent la pauvreté à une sécurité sociale inadéquate, à un revenu d’emploi minimal et à un coût de la vie élevé.

Sans les fonds nécessaires pour s’offrir des études supérieures, dont la réalisation pourrait ouvrir la porte à des opportunités d’emplois mieux rémunérés et qualifiés, le cycle de la pauvreté se poursuit pour de nombreuses familles vivant en Écosse. Les personnes vivant dans la pauvreté sont également exposées à un risque de mauvaise santé et de mauvais résultats sociaux, entre autres risques.

L’économie

Ces effets se sont considérablement intensifiés pendant la pandémie de COVID-19, le pays étant confronté à la contraction économique la plus profonde et la plus rapide de l’histoire de l’Écosse. L’économie écossaise s’est contractée de 19,4 % entre avril et juin 2020, marquant la plus forte baisse jamais enregistrée en Écosse en termes de PIB trimestriel.

En plus de la contraction économique, l’Écosse a connu une augmentation du nombre de ménages disposant de fonds insuffisants pour couvrir les frais de subsistance de base. Ces difficultés financières ont entraîné des déplacements. Entre les mois d’avril 2020 et mars 2021, Shelter Scotland a reçu 33 792 demandes de sans-abri et a évalué 27 571 ménages comme sans-abri. C’est l’équivalent d’un ménage qui devient sans abri une fois toutes les 19 minutes.

Refuge Ecosse

Des organisations telles que Shelter Scotland ont joué un rôle clé dans le rétablissement de l’Écosse après la pandémie. Shelter Scotland est une organisation qui s’efforce de garantir des logements sûrs, sécurisés et abordables pour tous.

Depuis sa création en 1968, l’association soutient et conseille les personnes en situation d’itinérance, luttant pour une évolution de la politique de la maison à tous les niveaux. Il utilise également la recherche pour mieux défendre les personnes touchées par la pauvreté en Écosse. En 2018/19, l’organisation a aidé 41 192 ménages dans le besoin.

Groupe d’action contre la pauvreté des enfants (CPAG)

Une autre organisation qui est un contributeur clé à la réduction de l’empreinte de la pauvreté sur l’Ecosse est le Child Poverty Action Group (CPAG). CPAG en Écosse sensibilise à l’impact de la pauvreté sur les enfants en Écosse, travaille à maximiser les revenus des familles en garantissant l’admissibilité aux prestations et en faisant campagne pour des changements politiques positifs pour mettre fin à la pauvreté.

L’organisation a obtenu 292,6 millions de livres sterling d’aide aux familles à faible revenu pendant la pandémie. Il a également aidé jusqu’à 100 000 familles par le biais d’une action en justice.

Action gouvernementale

Bien que des organisations comme celles-ci laissent leur empreinte dans la lutte contre l’état actuel de la pauvreté en Écosse, la nation a encore un long chemin à parcourir. Les gouvernements écossais et britannique doivent prendre des mesures drastiques.

L’une des principales mises en œuvre que le gouvernement a faites est de maintenir la ligne de vie du revenu offerte aux bénéficiaires du crédit universel et du crédit d’impôt pour travail au-delà d’avril 2021 et de l’étendre à ceux qui reçoivent d’autres avantages hérités. Selon les estimations, jusqu’à 1,3 million de personnes en Écosse en bénéficieront, selon le rapport de la JRF.

Bien que l’état actuel de la pauvreté en Écosse soit désastreux, cela ne doit pas définir l’avenir de la nation. Avec une approche appropriée du gouvernement et une aide suffisante, l’avenir de l’Écosse peut sembler beaucoup plus prometteur.

–Austin Hughes
Photo : Flickr

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