L’essor des énergies renouvelables au Portugal

Énergie renouvelable au Portugal
La dernière centrale à charbon restante au Portugal a fermé ses portes en novembre 2021, ce qui en fait le quatrième pays de l’UE à mettre fin à l’énergie à base de charbon. C’est une excellente nouvelle pour la protection de l’environnement et la réduction de la pauvreté. Alors que l’utilisation du charbon diminue et que la sensibilisation aux énergies renouvelables augmente, les experts espèrent aider les personnes en situation de pauvreté à obtenir de meilleures sources d’énergie. Voici quelques informations sur le développement des énergies renouvelables au Portugal et l’abandon du charbon par le pays.

Les centrales au charbon du Portugal

La fermeture de l’usine de Prego est intervenue neuf ans plus tôt que prévu, puisque l’année cible du Portugal pour éliminer l’utilisation du charbon était 2030. Les pays du monde entier acceptent de mettre en œuvre des sources d’énergie renouvelables, le Portugal faisant exactement cela. Bien que le Portugal n’ait pas été le premier à se passer du charbon, il s’avère plus rapide que tout autre. L’Autriche, la Belgique et la Suède ont toutes abandonné l’énergie à base de charbon et davantage de pays européens ont suivi leur exemple. Les nations préfèrent des plans et des estimations différents pour leur trajectoire énergétique. Par exemple, l’Allemagne prévoit de mettre fin à l’énergie du charbon d’ici 2038 et la France d’ici 2022.

La centrale au charbon de Prego était le deuxième émetteur de dioxyde de carbone au Portugal. Les groupes environnementaux applaudissent l’élimination de l’énergie du charbon comme un grand pas vers l’amélioration de la qualité de vie. Cependant, alors que la fermeture de Prego a eu un impact manifestement positif sur l’énergie, l’impact du charbon sur la pauvreté constitue une relation très différente.

Pauvreté et charbon

C’est un objectif mondial de mettre en œuvre des sources d’énergie renouvelables. Cependant, certaines régions ressentent plus que d’autres la perte d’énergie du charbon. Il n’est pas toujours facile de remplacer le charbon, surtout pour ceux qui n’ont pas d’autre choix. La Society for Mining, Metallurgy & Exploration (SME) a ​​expliqué que « Comme une grande partie du monde n’a pas accès à une énergie moderne et propre, le charbon est toujours essentiel pour réduire la pauvreté énergétique mondiale ». Par exemple, les communautés rurales qui n’ont pas accès à l’électricité dépendent souvent du charbon pour cuisiner, se chauffer et s’éclairer. Le charbon alimente plus d’électricité mondiale que toute autre source d’énergie. Cependant, les populations pauvres et rurales qui dépendent du charbon pour l’énergie risquent également d’avoir des effets négatifs sur l’énergie provenant du charbon.

Le problème avec l’énergie dépendante du charbon n’est pas son utilité, mais ses conséquences et ses effets. L’énergie du charbon a un impact sur l’approvisionnement en air et en eau, ce qui en fait une méthode de production d’énergie moins qu’idéale. Les centrales au charbon sont en concurrence pour l’eau avec les agriculteurs locaux, ce qui conduit finalement à des tensions et à des réactions sociétales. Avec ces conséquences de l’énergie du charbon, les personnes en situation de pauvreté luttent pour améliorer leur vie. Les chances d’échapper à la pauvreté diminuent lorsque leur santé, leur approvisionnement en eau et en nourriture diminuent.

Raisons de changer

Le déplacement minier affecte de nombreuses communautés à travers le monde en raison de la consommation de charbon. Au cours des 40 années entre 1950 et 1990, 2,55 millions de personnes ont été déplacées rien qu’en Inde à cause de l’extraction du charbon. L’exploitation minière menace de déplacer des centaines de milliers de personnes supplémentaires, le poids de la difficulté retombant sur les citoyens des pays en développement dépourvus de lois strictes concernant le déplacement involontaire.

L’énergie du charbon et l’exploitation minière ont un impact direct sur les communautés pauvres, tandis que les communautés plus riches ne voient pas pleinement ou ne comprennent pas pleinement les effets. Des débats surgissent concernant l’utilisation de l’énergie du charbon par rapport aux énergies renouvelables, d’autant plus que les personnes en situation de pauvreté ont besoin de sources d’énergie bon marché et efficaces. Bien qu’un passage de l’énergie du charbon aux énergies renouvelables semble farfelu, il contient des avantages majeurs. Dans une étude menée par l’Agence internationale pour les énergies renouvelables (IRENA), les experts ont prédit des avantages très positifs au doublement des énergies renouvelables dans le monde d’ici 2030. Les avantages comprennent une augmentation de 1,1 % du PIB mondial, une augmentation de 3,7 % du bien-être et la création de plus de 24 millions d’emplois. Avec les avantages environnementaux et économiques possibles que procurent les énergies renouvelables, le charbon semble être une option défavorable.

Un avenir optimiste pour les énergies renouvelables au Portugal

Les nouvelles formes de production d’énergie ne sont pas actuellement disponibles dans les pays en développement. Dans ces régions, l’utilisation du charbon est vitale pour leur vie. Pourtant, l’énergie du charbon a un avenir court devant elle. Les grandes nations s’engagent à arrêter complètement l’utilisation de l’énergie du charbon et à utiliser de nouvelles formes d’énergie renouvelable. Remplacer les sources d’énergie et les méthodes de production inefficaces améliorera considérablement l’énergie propre et réduira la pauvreté. Comme l’a expliqué Greenpeace, « L’expansion rapide de l’énergie propre et durable offre une situation gagnant-gagnant pour les pauvres et l’environnement. Pour les pauvres, en particulier les ruraux pauvres, sans services énergétiques de base, les énergies renouvelables sont souvent l’option la moins chère. L’énergie contribue à améliorer la vie des personnes en situation de pauvreté. L’Union européenne donne un exemple remarquable dans le mouvement de l’énergie durable, et les pays en développement suivront bientôt.

–Anna Montgomery
Photo : Unsplash

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