Les touristes affluent au Daghestan pendant COVID-19

DaghestanAutrefois considérée comme un endroit dangereux et violent, la République du Daghestan en Russie a récemment connu un changement dramatique dans le nombre de visites. Au milieu d’un verrouillage strict, les touristes russes ont envahi le Daghestan pendant COVID-19. Bien que la république reste l’une des régions les plus pauvres de Russie, son secteur touristique a prospéré dans des conditions pandémiques tandis que les touristes russes recherchent des voyages abordables et évitent les frontières internationales capricieuses.

Une brève histoire du Daghestan

Deux guerres consécutives dans sa région voisine, la Tchétchénie, ont grandement affligé le Daghestan. La révolution tchétchène a produit un « terrain fertile pour l’animosité latente » à la fois pour la Tchétchénie et le Daghestan. Les retombées des guerres tchétchènes ont marqué les territoires du Daghestan.

À la fin des années 1990, de nombreux villages du Daghestan ont fait sécession de la Russie et ont établi la loi islamique. Le déploiement de troupes russes qui a suivi au Daghestan a entraîné 10 ans de combats.

Aujourd’hui, des soldats russes sont toujours présents au Daghestan. Cependant, l’insurrection qui a donné à la république sa réputation redoutable a été en grande partie réprimée.

Daghestan et COVID-19

Dès le début, le Daghestan était une cible facile pour COVID-19. De nombreux hommes du Daghestan sont des chauffeurs de camion qui voyagent à travers la Russie jusqu’en Iran et au-delà. En outre, de nombreux citoyens du Daghestan sont retournés dans les villages sans contrôle lorsque le verrouillage a été déclaré pour la première fois en mars 2020.

De faibles ressources ont affligé le Daghestan pendant COVID-19. La république a souffert d’une faible capacité de test COVID-19, de peu ou pas d’EPI et d’une pénurie de médicaments. À l’été 2020, la crise immédiate s’était allégée et les bénévoles ont été d’une grande aide, sauvant les villages de la tourmente.

Cependant, le Daghestan a fait de son mieux pour lutter contre le COVID-19. Un nouvel hôpital à Gurbuki, au Daghestan, a ouvert ses portes en décembre 2019 et 50 % du personnel médical est tombé malade. Au lieu d’attendre que le gouvernement fournisse de l’aide, les habitants ont rassemblé des volontaires qui ont commencé à travailler dans les services. De plus, des volontaires ont installé des points de contrôle à l’entrée du village, tentant de contrôler la propagation du COVID-19. Lorsque l’hôpital a commencé à manquer d’oxygène, les volontaires ont parcouru 120 km aller-retour jusqu’à Makhatchkala, la capitale du Daghestan, pour remplir les bonbonnes de gaz. Les efforts du Daghestan se sont avérés utiles car la région est devenue attrayante pour les touristes pendant la pandémie.

Les effets du tourisme au Daghestan

Le Daghestan a bénéficié de l’afflux récent de visiteurs. Le tourisme génère des revenus et la popularité croissante de la région pourrait sauver sa culture.

Ces dernières années, des milliers de jeunes ont quitté les villages de montagne isolés du Daghestan pour vivre dans les villes. Le départ de ces nombreux jeunes suffit à inquiéter la survie des villages du Daghestan. L’abandon des anciens villages de montagne, ou auls, entraîne inévitablement la disparition totale du village. De plus, avec la perte des villages vient la perte de la culture.

Le villageois de Chokh, Zaur Tshokholov, a eu l’idée de sauver les villages en utilisant les revenus des maisons d’hôtes. Après avoir acquis une certaine notoriété grâce à un documentaire, Man of Chokh, la maison d’hôtes de Tshokholov est désormais presque toujours pleine. Récemment, d’autres chambres ont été ajoutées et d’autres bâtiments ont été rénovés.

Les maisons d’hôtes ont suscité un potentiel touristique à travers le Daghestan. Le tourisme a fourni des revenus et des opportunités d’emploi. De plus, le tourisme a le potentiel de briser les barrières politiques passées qui ont été mises en place par les attaques terroristes d’une autre époque. Sans oublier, l’intérêt accru pour le Daghestan pourrait aider à sauver de nombreux villages. Le Daghestan pendant COVID-19 a été revitalisé d’une manière autrefois considérée comme impossible.

-Addison Franklin
Photo : Flickr

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