Les semences génétiquement modifiées en Amérique latine

semences génétiquement modifiéesDe nombreux pays d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud abritent de fortes économies agricoles. Depuis les années 1990, l’utilisation croissante de semences génétiquement modifiées a remis en cause les formes traditionnelles d’agriculture. Des sociétés telles que DuPont, Syngenta et Bater ont envoyé ces semences en Amérique latine. Depuis cette introduction, l’agro-industrie latino-américaine est devenue largement dépendante des semences génétiquement modifiées. L’Argentine, le Brésil et le Paraguay abritent environ 120 millions d’acres de cultures génétiquement modifiées. Les promesses de meilleurs rendements et de moins de travail alimentent cette recrudescence. Pour comprendre les effets des semences génétiquement modifiées et comment les agriculteurs obtiennent du soutien, le projet Borgen s’est entretenu avec Aimee Code, directrice du programme de pesticides à la Xerces Society for Invertebrate Conservation.

Les semences mettent en danger la prospérité des agriculteurs

Deux facteurs clés expliquent l’effet des semences génétiquement modifiées sur la pauvreté. Le premier est la dépendance. Le Code explique que « de nombreuses semences OGM sont intrinsèquement liées à l’utilisation de pesticides ». Code explique en outre que la dépendance aux pesticides peut être dangereuse car « cela piège les agriculteurs dans un cycle où ils ont besoin de pesticides et de ces semences… cela devient de plus en plus coûteux et inconfortable ».

La différence entre ce cycle d’utilisation des semences et les méthodes traditionnelles est flagrante, car les semences génétiquement modifiées exigent que l’utilisateur achète de nouvelles semences chaque année plutôt que de récolter et d’utiliser des semences plus anciennes des récoltes passées comme c’est le cas traditionnellement. Les agriculteurs ne peuvent pas réutiliser les semences et les plantes génétiquement modifiées parce qu’ils ne les possèdent pas ; les graines appartiennent à l’entreprise qui les vend.

Non seulement les cultures elles-mêmes menacent la prospérité des agriculteurs, mais le système d’agriculture génétiquement modifiée alimente également la pauvreté. Avec l’introduction des semences génétiquement modifiées est venue la promotion de la consolidation des exploitations, ce qui signifie que moins d’agriculteurs sont nécessaires. À la suite de cette consolidation agricole, environ 200 000 producteurs agricoles d’Amérique du Sud « ont perdu leurs moyens de subsistance » au cours des deux dernières décennies.

Les semences mettent en danger la santé des agriculteurs

« La quantité de données est terriblement insuffisante sur les effets sur la santé subis par ces agriculteurs dans les champs », partage Code sur la question de la santé en Amérique latine. Cependant, même des individus ordinaires peuvent tirer des conclusions uniquement de la nature de ces pratiques. Le lien entre les semences génétiquement modifiées et la santé s’explique le mieux par l’utilisation de pesticides requis pour ces cultures.

Parce que les agriculteurs doivent stocker les pesticides dans la zone des cultures, les pesticides mettent constamment en danger les personnes vivant autour des fermes. Pour souligner le caractère commun de ces expositions, Code revient sur son expérience de travail au Honduras. Elle dit : « Un jeune homme m’a offert de l’eau à boire dans une vieille bouteille de pesticide. Elle explique le lien avec une mauvaise santé en concluant que « ce sont des expositions qui ne devraient pas se produire ».

En plus des pesticides pulvérisés sur les cultures, Code explique que « les graines sont souvent enrobées de pesticides, ce qui rend les graines elles-mêmes dangereuses selon les pratiques de manipulation ». Malheureusement, de nombreux agriculteurs n’ont pas accès à suffisamment d’équipements de protection individuelle pour se protéger des produits chimiques dangereux.

L’exposition aux graines et aux pesticides est grave car les effets à long terme peuvent inclure des problèmes respiratoires, des troubles de la mémoire, des affections cutanées, la dépression, des fausses couches, des malformations congénitales, le cancer et des troubles neurologiques tels que la maladie de Parkinson. À court terme, ces pesticides peuvent entraîner des nausées, des crampes abdominales, de la diarrhée, des étourdissements, de l’anxiété et des troubles cognitifs.

Résoudre le problème

Les effets des semences génétiquement modifiées restent importants dans la vie de nombreux Latino-Américains. Cependant, les solutions en cours visent à atténuer les effets. Le Code explique que les deux moyens les plus importants pour réduire la propagation des semences et des cultures génétiquement modifiées sont l’éducation et la réglementation. En tant que directrice du programme de pesticides pour la Xerces Society, elle travaille avec les agriculteurs pour mettre en œuvre des pratiques plus durables.

La Xerces Society n’est pas la seule organisation à travailler pour faire connaître la valeur des cultures sans OGM. La société civile et les mouvements sociaux à travers le Brésil, l’Équateur, la Colombie, le Honduras et le Guatemala ont mobilisé les gens pour protéger les semences et le patrimoine des pratiques agricoles. Ces mouvements sont essentiels pour renforcer la confiance dans les pratiques traditionnelles, remettant en cause les récits créés par les entreprises de semences génétiquement modifiées.

Les gouvernements de toute l’Amérique latine se sont également mobilisés pour aider à réduire l’utilisation de ces semences. Des pays comme le Guatemala et l’Équateur ont mis en place des interdictions totales et partielles des semences génétiquement modifiées. Plus récemment, le Mexique a adopté une loi interdisant l’utilisation du maïs transgénique et éliminant progressivement le glyphosate d’ici 2024. Il s’agit de mesures positives, car la réglementation gouvernementale peut arrêter la tendance des semences génétiquement modifiées à haut risque qui ont piégé de nombreux agriculteurs. Une telle législation protégera la souveraineté alimentaire et la santé des agriculteurs mexicains.

Davantage de mesures et d’actions législatives sont nécessaires pour éliminer les effets des semences génétiquement modifiées en Amérique latine. Cependant, ces dernières années ont vu d’immenses progrès dans les efforts visant à réduire la prévalence des graines grâce à l’action politique et à la sensibilisation.

– Haylee Ann Ramsey-Code
Photo : Flickr

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