Les ravageurs et les maladies des cultures sont maintenant détectés par les chiens

Ravageurs et maladies des cultures

Le climat mondial change et la demande alimentaire augmente. En conséquence, la menace des ravageurs et des maladies des cultures pourrait entraîner une faim généralisée, en particulier pour les populations à risque. La nature de nombreux ravageurs et agents pathogènes agricoles aggrave ce problème. Ils sont difficiles à détecter, répandus et hautement spécifiés.

Contenir ces maladies ne peut se produire qu’une fois qu’elles sont devenues détectables. Par conséquent, cela signifie souvent que de grandes quantités de cultures ont été endommagées au-delà du point de récupération et de confinement. Une seule maladie peut entraîner des pertes financières de plusieurs centaines de millions. Une seule épidémie de champignon Karnal bunt dans le nord du Texas a causé une perte de 250 millions de dollars de revenus en 2001.

Plus de nourriture, plus de parasites?

L’approvisionnement alimentaire mondial est confronté à des menaces biologiques accrues en raison du changement climatique, de l’augmentation des déplacements entre les pays et de l’augmentation de la production alimentaire à grande échelle. Le besoin de nourriture augmente également chaque année, avec neuf milliards de personnes dans le besoin d'ici 2050. L'agriculture de masse de cultures de base, telles que le blé, le riz, le palmier, le manioc et divers fruits et légumes, est confrontée à des dangers propres à chaque culture:

  • Virus de la mosaïque du manioc: Ce virus produit des tiges en forme de «s», un retard de croissance des plantes et de faibles rendements.

  • Scarabée rhinocéros de la noix de coco: Le scarabée rhinocéros rouge de la noix de coco (X. glabratus) propage un champignon appelé Raffaelea Lauricola qui tue les baies rouges et les avocatiers, affamant efficacement leurs pollinisateurs.

  • Rouille du blé: ce champignon est causé par Puccinia triticina (Rouille brune des feuilles) et réduit le rendement et la taille des grains de blé. C'est un épandeur prolifique présent dans les principaux sites de culture de blé du monde entier.

  • Citrus Greening: Ce virus sévit dans le sud-est des États-Unis ainsi que dans les agrumes et autres vergers du monde entier. En 2019, la maladie a réduit la production d'agrumes de Floride de 75%.

En outre, la perte d'aliments de base au profit des ravageurs et des maladies des cultures peut contribuer à la malnutrition du bétail. Environ 36% des cultures mondiales sont destinées à l’alimentation du bétail. Dans certains pays en développement, ces animaux sont indispensables pour atteindre un apport calorique minimum. Ainsi, la famine dans les pays en développement peut généralement être exacerbée par une perte secondaire des approvisionnements alimentaires tributaires des cultures, comme le bétail ou les chèvres.

Cependant, une solution potentielle à la malnutrition des humains et du bétail se trouve dans un endroit imprévu.

Enseigner de nouvelles astuces aux vieux chiens

L'odorat d'un chien est toujours fort, avec certaines odeurs détectables en parties par billion. Les capacités olfactives de nos amis canins à quatre pattes ont une histoire ancienne de bienfaits. Cela comprend des applications réussies dans les domaines de la chasse, de la sécurité nationale, de la patrouille frontalière, de la médecine et de l'agriculture. Cette compétence les rend également bien adaptés à la formation à la détection des ravageurs et des maladies des cultures.

Les chiens ont un talent particulier pour les nouvelles odeurs, décrites comme une forme de néophilie. «Cette technologie est vieille de plusieurs milliers d’années – le nez du chien; nous venons d’entraîner des chiens à chasser de nouvelles proies: la bactérie qui cause une maladie très dommageable des cultures », déclare Timothy Gottwald, chercheur au département américain de l’agriculture.

Les agronomes approuvent cette nouvelle application (détection des ravageurs et des maladies des cultures) du système olfactif d'un chien. Il est tout aussi important de noter le potentiel de réduction des coûts de la formation des chiens par rapport à l'identification traditionnelle et au traitement en laboratoire, car l'argent est une question cruciale dans les pays en développement pour éradiquer les maladies des cultures.

Conclusion

La sécurité alimentaire, l'augmentation des ravageurs et des maladies des cultures et les coûts des tests de dépistage des maladies agricoles constituent une combinaison de problèmes dynamiques nécessitant des solutions uniques. À ce jour, les chiens ont réussi à identifier les maladies des cultures telles que la hernie, la rouille du blé et le verdissement des agrumes. Ils se sont également révélés prometteurs en matière de détection précoce et précise. Ces premiers succès impliquent que la formation de nos compagnons canins peut être une entreprise utile et salvatrice pour des millions de personnes en situation d'insécurité alimentaire à l'avenir.

Salle Katrina
Photo: Flickr

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