Les progrès technologiques au service des agriculteurs mexicains

Agriculteurs mexicains
Les températures plus élevées à travers le monde ont considérablement affecté la capacité des agriculteurs à produire des cultures, en particulier dans les communautés arides. La hausse des températures augmente l’évaporation, réduisant les eaux de surface et asséchant le sol. Les agriculteurs mexicains connaissent une grave sécheresse depuis 2012. Au 15 avril 2021, près de 85 % de la population mexicaine était confrontée à l’une des pires sécheresses du pays depuis des décennies. Cependant, un ingénieur local à Jalisco, au Mexique, a créé une solution possible, appelée la technique de la « pluie solide », pour aider les agriculteurs mexicains en difficulté pendant les périodes de sécheresse.

La technique « Pluie solide »

La technique de la « pluie solide » implique une substance polymère pulvérulente très absorbante que les agriculteurs peuvent mélanger dans une formule avant de l’ajouter au sol. Le mélange permet à l’humidité de rester dans le sol jusqu’à 40 jours, même en période de sécheresse. En 2012, Sergio Rico Velasco, la personne qui a proposé la formule de la « pluie solide », a déclaré à Aljazeera qu’il avait vendu l’idée aux agriculteurs du Pérou et de l’Équateur et avait l’intention de recevoir un financement du gouvernement mexicain pour étendre le projet afin d’aider davantage agriculteurs au Mexique.

En 2013, la société a déclaré que le gouvernement avait testé la technique de la « pluie solide » et avait constaté que la production agricole augmentait de 300 % lorsque la technique était utilisée correctement. Plus de 90 % des cultures mexicaines sont pluviales et les agriculteurs utilisent 90 % des terres arables pour les cultures annuelles comme le fourrage et le maïs-grain. Les agriculteurs ne peuvent pas produire de manière adéquate la grande quantité de cultures qui dépendent de la pluie pendant les sécheresses en cours au Mexique. En conséquence, les avancées technologiques telles que la « pluie solide » sont encore plus cruciales pour les agriculteurs.

Les États-Unis bénéficient directement de la production agricole du Mexique. Par exemple, en 1998, les fruits et légumes du Mexique vers les États-Unis s’élevaient à 2,9 milliards de dollars et les exportations de viande et de poisson ont généré 71 milliards de dollars. Les exportations de café et de cacao du Mexique vers les États-Unis s’élevaient à 682 millions de dollars.

Accès à l’eau

Les catastrophes naturelles et un environnement changeant affectent négativement l’accès aux ressources au Mexique. Par exemple, l’eau potable au Mexique est limitée en raison des températures plus chaudes et de la sécheresse, asséchant par la suite les ressources en eau du Mexique. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), des niveaux accrus d’arsenic existent dans environ 60% des ressources en eau du Mexique, affectant 6,5 millions d’enfants qui boivent de l’eau dangereuse.

Dans la vallée du Mexique, les communautés dépendent de sources d’eau comme les rivières et les lacs. Cependant, ces sources s’amenuisent en raison d’une surexploitation des ressources fluviales et lacustres.

D’autres organisations, comme One Earth, visitent régulièrement des maisons dans toute la ville de Mexico pour fournir aux communautés un système technologique permettant de récupérer l’eau de pluie. Les travailleurs rassemblent des fournitures comme un « déviateur de première chasse », un réservoir d’eau, des tuyaux et des filtres, et installent les systèmes sur le toit des maisons à Mexico. Dix ans après sa création, l’organisation installe une cinquantaine de systèmes par jour. Des milliers de foyers qui n’avaient pas de connexion au système d’approvisionnement en eau de la ville mexicaine ont désormais accès à des systèmes de collecte de pluie et n’ont plus besoin de dépendre des camions pour acheminer l’eau à leurs domiciles.

Bien que la sécheresse à long terme ne soit pas susceptible de changer de sitôt au Mexique, les initiatives visant à augmenter la production agricole grâce à l’utilisation de « pluies solides » et les avancées technologiques telles que les systèmes de récupération des eaux de pluie contribuent à atténuer les défis auxquels les individus sont confrontés dans le pays. Espérons qu’avec les nouvelles avancées technologiques, les agriculteurs mexicains seront en mesure de produire des cultures plus efficacement.

– Makena Roberts
Photo : Flickr

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