Les pilules vermifuges peuvent-elles réduire la pauvreté?

Pilules vermifugesEn juillet dernier, le National Bureau of Economic Research (NBER) a publié les données d'une étude longitudinale qui a examiné comment le vermifuge des enfants kényans affectait leurs résultats économiques. Les jeunes ont pris des médicaments vermifuges sous la supervision d'un professionnel et ont été revisités 20 ans plus tard par des chercheurs. Les économistes ont utilisé ces résultats pour estimer l'impact des pilules vermifuges. Ils trouvent un effet énorme: la prise de pilules vermifuges pendant l'enfance augmente le revenu du ménage jusqu'à 13% à l'âge adulte.

Recherche NBER

Le déparasitage a un effet positif sur l’éducation des enfants; réduire l'absentéisme et le décrochage scolaire. Cependant, cette étude révèle qu'en plus de l'amélioration de l'éducation et peut-être en conséquence, le déparasitage augmente la probabilité de travailler dans des emplois non agricoles avec des revenus plus élevés. Si les élèves sont en meilleure santé dès leur plus jeune âge et réussissent à l'école, ils ont plus de chances d'améliorer leur avenir. Cependant, il faut noter que l'étude a trouvé que cette future augmentation de revenu s'appliquait uniquement aux hommes, ce qui suggère que si les médicaments vermifuges augmentent une meilleure éducation, ils n'améliorent pas la mobilité économique des femmes. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour étudier cet écart entre les sexes et ses causes.

De plus amples recherches

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) et la Banque mondiale financent depuis de nombreuses années la distribution de médicaments vermifuges en Afrique. En Afrique subsaharienne, les taux d’infection par les vers intestinaux sont élevés, en particulier chez les enfants d’âge scolaire. Les vers retardent le développement des enfants et affectent leur capacité à fonctionner. Vermifuger les enfants est peu coûteux, et il en résulte des individus et des communautés en meilleure santé. De plus, lorsque les générations précédentes sont traitées, les générations actuelles en récoltent les bénéfices. Les programmes de vermifugation ayant des résultats positifs aussi clairs, de nombreuses organisations telles que l'OMS soutiennent et proposent des traitements vermifuges en milieu scolaire en Afrique subsaharienne, ainsi que dans d'autres pays en développement.

Les pilules vermifuges coûtent moins d'un dollar par enfant traité, de sorte que le retour sur les programmes vermifuges est énorme. Par exemple, l'étude du NBER prédit un rendement de 37% sur les investissements vermifuges. Cependant, ces chercheurs reconnaissent qu'il y a peu de chances que cet effet soit statistiquement significatif. En d'autres termes, ils peuvent avoir largement surestimé l'effet des pilules vermifuges sur les résultats futurs.

Vermifuger le monde

Hassenfeld est le co-fondateur de GiveWell, une organisation à but non lucratif dédiée à la recherche et à l'évaluation des opportunités pour les donateurs. GiveWell soutient une initiative appelée «Deworm the World», qu'ils considèrent comme un «programme prioritaire» en raison de la façon dont le déparasitage est bon marché et à quel point le résultat peut être bénéfique. GiveWell embauche et forme également des moniteurs pour qu'ils fréquentent les écoles, organisent des sessions de formation et mettent en place des distributions de vermifuges aux étudiants pour assurer l'efficacité du programme.

Deworm the World a dépensé 2,2 millions de dollars de plus en 2018 pour le déparasitage qu'en 2017. Cependant, la société recherche continuellement des financements car elle espère étendre ses programmes au Kenya, en Inde, au Pakistan et au Nigeria.

Réflexions finales

Cette étude suggère que le déparasitage peut renforcer des communautés entières au fil du temps, sortir les gens de la pauvreté et améliorer le PIB de leur pays. Une étude ne peut pas expliquer complètement l'impact financier du déparasitage; cependant, il est clair que des recherches supplémentaires sont nécessaires et que la vie des enfants est en train de changer pour le mieux. Des recherches antérieures ont montré que le soutien des systèmes de santé et l'éradication des maladies dans les pays en développement conduisent à leur croissance et à leur succès. De même, les programmes de vermifugation peuvent jouer un rôle important dans la réduction de la pauvreté dans les pays touchés par les vers intestinaux.

Giulia Silver
Photo: Flickr

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