Les personnes âgées de Bukavu produisent de l’énergie durable au Congo

comment-les-dechets-des-forets-tropicales-sont-utilises-pour-produire-de-l-energie-durable-au-congoDans la ville de Bukavu, dans l’est du Congo, Bavon Mubake, un retraité récent de 62 ans, aide à fournir une énergie bon marché et durable à la communauté tout en préservant les forêts du Congo. En créant des pastilles de combustible à partir de déchets réutilisés, Mubake a donné l’exemple de la manière de produire de l’énergie durable au Congo.

Produire des pastilles de combustible durables

Avec beaucoup d’énergie et d’enthousiasme à revendre, Mubake a fourni l’étincelle pour changer sa communauté pour le mieux. Le processus commence par la collecte des déchets tels que les feuilles, les tiges de maïs et le carton. Ce mélange est trempé, séché et broyé en une poudre, qui est ensuite combinée avec de la sciure de bois pour former des briquettes énergétiques sur lesquelles les communautés peuvent compter comme combustible.

« Ce travail m’aide à éduquer mes enfants, à avoir de la nourriture sur la table et aussi à avoir de quoi acheter des vêtements et d’autres choses », explique Mubake dans une interview à Reuters.

Le travail de Mubake présente une bouée de sauvetage pour ceux des communautés qui ont un accès limité ou inexistant à l’énergie. Selon Our World in Data, en 2020, l’accès à l’électricité était de 19,1% à travers le Congo. Le manque d’accès à l’énergie contribue à la pauvreté dans le pays. Selon le Fonds monétaire international (FMI), en 2018, 73 % de la population congolaise vivait dans l’extrême pauvreté.

Mubake et d’autres retraités comme lui créent les pastilles de combustible durable au centre de réadaptation pour personnes âgées de Bukavu. Après trois mois de fonctionnement, le centre produit en moyenne 2 000 briquettes par semaine. La vente des briquettes produites par Mubake et les autres retraités constitue une source de revenus pour le groupe.

Protéger l’environnement à risque du Congo

Les briquettes cherchent à fournir une alternative durable aux moyens plus traditionnels d’utilisation de l’énergie à Bukavu – les habitants abattent des arbres dans le parc national pour les utiliser comme charbon de bois. Avec le prix considérablement bas des briquettes durables fabriquées à partir de déchets qui ne s’élèvent qu’à 0,05 $, on espère que des efforts comme ceux-ci, menés par les habitants de la communauté, aideront à réduire la dépendance à l’égard de l’abondance naturelle de la forêt au Congo.

La dépendance et la dépréciation des forêts naturelles du Congo sont également alimentées par l’abondance de ressources de grande valeur. Selon le Fonds mondial pour la nature, « le bassin du Congo regorge de ressources naturelles telles que le bois, les diamants et le pétrole, mais les méthodes et les taux actuels d’extraction de ces ressources ne sont pas durables et menacent l’avenir de cette vaste région sauvage ».

L’innovation de Mubake présente une solution à un problème beaucoup plus important auquel le Congo est confronté, car la préservation et la sécurité du bassin du Congo sont constamment menacées. En plus de la demande toujours croissante de ressources naturelles dans le bassin du Congo, les projets agricoles de masse, en particulier dans la région du Sud-Kivu, qui abrite Bukavu, présentent une véritable menace pour la faune en raison de la déforestation.

Selon les données fournies par Global Forest Watch, sur une période de 20 ans allant de 2001 à 2021, le Congo a perdu « 34 % de sa perte totale de couvert arboré ». La couverture arborée du bassin du Congo aide non seulement à faire face à l’absorption des émissions nocives, mais abrite également d’innombrables animaux uniques et menacés tels que le gorille des plaines de l’Est.

Assurer la protection des espèces menacées telles que le gorille des plaines orientales est vital pour le tourisme annuel, car des milliers de touristes se rendent chaque année au Congo pour découvrir l’un des plus grands spectacles du pays. Non seulement des attractions telles que le gorille des plaines orientales contribuent à faire progresser l’économie du Congo, mais elles contribuent également à fournir des emplois aux personnes les plus démunies au sein de la communauté.

Grâce aux efforts des personnes âgées de Bukavu, l’accès à l’énergie à Bukavu, même s’il n’est pas encore universel, se dirige vers un objectif prometteur. L’espoir demeure que de telles actions créeront un précédent sur la façon dont les communautés peuvent produire de l’énergie durable au Congo grâce à l’initiative.

James Garwood
Photo : Flickr

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