Les pays ont dépassé les termes «développé» et «en développement»

«Développé» et «en développement»Alors que les catégories «développés» et «en développement» pour décrire les pays peuvent avoir été utiles dans les années 1960, Bill Gates et Hans Rosling – auteur du livre «Factfulness» – ont commencé à utiliser un nouveau système de catégories; quatre niveaux de revenu distincts sont désormais reconnus comme une manière plus précise de décrire les pays et leur fourchette.

Pays «développés» et «en développement»

Les termes «développé» et «en développement» sont devenus des termes presque universels pour décrire l’économie ou la richesse des pays. Cependant, il n'y a pas de définition spécifique pour ces termes. Des organisations telles que les Nations Unies utilisent les termes familièrement. Cependant, ils n'ont jamais introduit de définition spécifique et mesurable de ce qui classe réellement si un pays est développé ou encore en développement.

Dans les années 60, les termes étaient principalement basés sur la mortalité infantile et les taux de natalité. Les pays développés ont des taux de mortalité et de natalité inférieurs, tandis que les pays en développement ont des taux de mortalité infantile et de natalité plus élevés.

Mais les termes «développés» et «en développement» sont devenus obsolètes de cette manière, car presque tous les pays du monde ont amélioré les taux de mortalité infantile depuis les années 60. En fait, certains pays «en développement» d’aujourd’hui ont des taux de mortalité infantile inférieurs à ceux des pays «développés» en 1960.

Dans l’ensemble, les deux termes sont incapables de séparer les pays au-delà des «riches» et des «pauvres». C’est un problème car la majorité des habitants de la plupart des pays vivent quelque part entre les deux. En fait, on peut qualifier 85% des pays de «développés». Pendant ce temps, 15% sont entre les deux et on ne peut considérer que 6% comme «en développement» en termes de taux de fécondité et de mortalité. C'est pourquoi Hans Rosling utilise à la place quatre niveaux de revenu pour décrire tous les pays.

Les quatre niveaux de revenu

  • Premier niveau: La majorité des gens vivent dans l'extrême pauvreté avec un revenu quotidien de 2 dollars ou moins par jour. Des pays comme le Lesotho et Madagascar sont actuellement des pays de niveau un. Pour de nombreuses personnes au premier niveau, le principal moyen de transport est la marche. Certains n'ont même pas leur propre paire de chaussures pour voyager. Dans ces pays, la mortalité infantile, la faim et la prévalence des maladies évitables sont élevées. Environ 1 milliard de personnes vivent à ce niveau.
  • Niveau deux: Les habitants de pays comme la Chine, le Nigéria et le Bangladesh vivent généralement avec 2 à 8 dollars par jour. Ils peuvent faire du vélo au lieu de marcher et ils ont leur propre paire de chaussures. On estime que 2 milliards de personnes vivent au niveau deux, ce qui est plus que tout autre niveau.
  • Niveau trois: Dans des pays comme l'Égypte, le Rwanda et les Philippines, environ 2 milliards de personnes vivent de 8 à 32 dollars par jour. Le transport peut inclure des vélos électriques, des scooters, des transports publics et des voitures. Environ 2 milliards de personnes vivent au niveau trois.
  • Niveau quatre: Les pays les plus riches constituent le niveau quatre. La personne moyenne ayant un revenu de plus de 32 $ par jour. Il y a un grand marché pour les belles voitures et les maisons. Les produits de première nécessité comme l'eau potable et les aliments nutritifs sont largement disponibles. Les États-Unis, le Mexique, une grande partie de l'Europe et l'Afrique du Sud sont quelques exemples de pays à ce niveau de revenu.

Ce système à quatre niveaux ne tient pas entièrement compte des variations au sein des pays, mais il fournit plus d'informations que les conditions précédentes. Par exemple, certaines personnes vivant dans des pays de niveau 1 sont nettement plus riches que la moyenne de 2 dollars par jour, et de nombreuses personnes vivant dans des pays de niveau 4 vivent dans la pauvreté.

Cependant, organiser les pays de cette manière permet une mesure plus précise des progrès. Bill Gates a déclaré: «Il est difficile de progresser si vous divisez le monde en pays riches et pays pauvres. Lorsque ce sont les deux seules options, vous êtes plus susceptible de penser que quiconque n’a pas une certaine qualité de vie est «médiocre». »Il est important de suivre correctement les progrès et le développement mondiaux. Nous pouvons ensuite utiliser ces informations pour comprendre où des mesures supplémentaires doivent être prises.

Une nouvelle classification officielle

Il est difficile de distinguer différents pays avec seulement deux termes. Le Forum économique mondial a cessé d’utiliser les termes «développé» et «en développement» dans les rapports officiels. Au lieu de cela, il utilise une catégorisation similaire à quatre niveaux depuis 2016. Le Forum économique mondial déclare qu'il va désormais collecter des données «pour le monde entier, pour les régions et pour les groupes de revenu – mais pas pour le 'monde en développement' '(ou le somme des revenus faibles et moyens). » De même, en 2016, la Banque mondiale a publié un document de travail sur la classification des pays par revenu également.

Selon Bill Gates, «toute catégorisation qui regroupe la Chine et la République démocratique du Congo est trop large pour être utile.» L'utilisation de ces niveaux dans l'analyse des données permet de mieux comprendre les variations entre les pays et leurs revenus.

Sydney Bazilian
Photo: Unsplash

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