Les ouvriers du salon de New York se battent pour de meilleures conditions et gagnent

Glenda Sefla a obtenu un emploi dans un salon de manucure à New York lorsqu'elle est arrivée de son pays d'origine, l'Équateur, car c'était la première option qu'elle pouvait trouver pour gagner de l'argent. Mais dès le début, elle savait que quelque chose n'allait pas. «Les conditions étaient vraiment mauvaises», m'a-t-elle dit, parlant en espagnol par l'intermédiaire d'un interprète. L'une de ces conditions était le vol de salaire. Elle travaillait 10 heures par jour mais ne gagnait que 30 $ par jour. Cela ne représentait que 3 $ de l'heure, même si son salaire et ses pourboires devaient atteindre au moins 8 $ de l'heure.

Cette petite somme d'argent ne couvrait pas ses factures et ses dépenses. «Alors j'ai fini par travailler davantage», a-t-elle expliqué. Elle travaillait six ou même sept jours par semaine juste pour essayer de joindre les deux bouts. «Je voulais simplement dormir, puis aller travailler, puis dormir et aller travailler», a-t-elle dit. Elle a passé trois ans à consacrer ce genre d'heures. "Je me sentais totalement épuisé, physiquement et mentalement."

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Elle a finalement commencé à travailler dans un autre salon à Manhattan où elle gagnait un peu plus: 50-60 $ par jour pour les mêmes heures. Ce n'était pas encore suffisant pour couvrir ses factures. Elle devait manger «les choses les plus élémentaires», toujours à la maison, car elle ne pouvait pas se permettre de manger à l'extérieur. Elle ne pouvait rien acheter, pas même de nouveaux vêtements. «Je ne pouvais pas prendre soin de ma santé physique et mentale», a-t-elle déclaré.

"Vous travaillez si dur, mais à la fin de la semaine, vous n'en avez toujours pas assez", a-t-elle ajouté. "Il est impossible d'imaginer une vie digne."

Pendant ce temps, les propriétaires de salon ne lui ont jamais donné, à elle et à ses collègues, des informations sur la façon de protéger leur santé et leur sécurité lorsqu'ils travaillent quotidiennement avec des produits chimiques. Les employés de salon sont régulièrement exposés au «trio toxique» du formaldéhyde, du toluène et du phtalate de dibutyle, des ingrédients courants de vernis à ongles, ainsi que des désinfectants tels que l'alcool. L'exposition peut entraîner une irritation cutanée et des affections chroniques, des allergies et même des problèmes de reproduction.

Sefla ne s'est pas rendu compte qu'elle avait droit à plus de salaire et à une meilleure protection jusqu'à ce qu'elle trouve la New York Nail Salon Workers Association, qui organise les travailleurs des salons de manucure dans l'État autour des salaires et des conditions de travail. Elle y est maintenant organisatrice.

"Ce n'était pas seulement quelque chose qui m'arrivait", a-t-elle noté. Pour toutes ses compañeras de l'industrie, "C'est la réalité que nous vivons."

Les bas prix se traduisent par des salaires de pauvreté illégaux.

Un nouveau rapport la soutient. Dans une enquête menée auprès d'une centaine de travailleurs de salons de manucure à New York et dans les comtés environnants, la New York Nail Salon Workers Association a constaté que 82% des personnes avaient subi un vol de salaire. Les employeurs ne paient pas le salaire minimum de l'État, ne font pas la différence lorsque le salaire de base et les pourboires des employés ne correspondent pas au salaire minimum et ne paient pas de supplément pour les heures supplémentaires. Les heures sont longues: près des deux tiers des employés des salons de manucure disent travailler des quarts de travail d'au moins 10 heures. Mais beaucoup n’ont pas payé de temps et demi pour les heures supplémentaires qu’ils ont consacrées.

Ce vol de salaire leur coûte, en moyenne, plus de 180 $ par semaine, soit plus de 9 000 $ par an – des sommes importantes pour les travailleuses immigrantes majoritaires qui survivent avec peu de salaire pour commencer. Plus de 10% des répondants perdaient plus de 400 $ par semaine.

Une source du problème, le rapport constate, peut être attribuée à combien il en coûte peu pour obtenir une manucure à New York. Les travailleurs des salons qui pratiquent les prix les plus bas – 9 $ ou moins pour une manucure – ont déclaré avoir connu des taux de vol de salaire plus élevés et perdu plus d'argent, tandis que ceux des salons qui ont facturé au moins 16 $ pour une manucure ont conservé plus d'argent qu'ils devaient. «Les bas prix se traduisent par des salaires de pauvreté illégaux», indique le rapport. Mais «à mesure que les prix des services augmentent, le vol des salaires diminue».

En plus du salaire insuffisant, le rapport a également constaté que 86 pour cent des employés de salon de manucure à New York ne reçoivent pas de jours de maladie payés, comme c'est la loi.

En 2015, une exposition du New York Times a mis en lumière les mauvais traitements généralisés infligés aux employés des salons de manucure de la ville, qui sont souvent obligés de travailler de très longues heures dans des conditions difficiles pour un salaire modique. Dans son sillage, l'État a mis en place des normes de santé et de sécurité concernant la ventilation et les équipements de protection. Cela oblige également les propriétaires à prendre des mesures financières pour garantir que les travailleurs puissent recouvrer leur salaire s’ils découvrent qu’ils sont sous-payés et a créé un processus de reconnaissance volontaire pour ceux qui déploient les meilleures pratiques. Mais les travailleurs soutiennent que même avec certaines protections en place, ils ont besoin d'une application plus stricte pour obtenir ce qui leur est dû. "Alors que la législation prévoit de nouvelles protections pour les travailleurs et des réglementations pour les employeurs, les travailleurs continuent de s'organiser pour faire de ces protections une réalité", note le rapport.

"Nous ne voyons toujours pas vraiment de changements", a déclaré Sefla. «Nous avons établi de meilleures lois, mais nous constatons que de nombreux propriétaires ne se conforment pas aux nouvelles lois. Nous n'avons donc pas vu le changement que nous recherchons. "

En décembre, le gouverneur Andrew Cuomo a annoncé qu'il supprimerait progressivement le salaire minimum pour un groupe de travailleurs qui comprend les employés des salons de manucure (bien que les travailleurs des restaurants et de l'hôtellerie soient exclus), ce qui signifie que les propriétaires de salons devront payer le salaire minimum complet, quelle que soit beaucoup de pourboire des clients. Mais comme le note le rapport, de nombreux travailleurs ne recevaient même pas le salaire de pointe le plus bas pour commencer. Ils demandent donc davantage de mesures législatives.

"Nous avons besoin de mécanismes pour faire respecter ces lois établies", a déclaré Sefla. "Il n'y aura pas de changement sans conséquences ni responsabilité."

Le cœur de leur demande est que la législature de l'État adopte la Nail Salon Accountability Act, qui sera présentée plus tard ce mois-ci. La loi modifierait le processus d'autorisation afin que les commentaires des travailleurs soient intégrés dans le processus de renouvellement et les propriétaires devraient obtenir une certification prouvant qu'ils respectent les lois sur le travail, la santé et la sécurité. Il exigerait également une formation des propriétaires et des travailleurs sur ces lois. «Le respect de la loi doit faire partie du coût des affaires», indique le rapport.

D'autres correctifs législatifs potentiels sont également en préparation. Les membres de l'Assemblée envisagent un projet de loi qui criminaliserait le vol de salaire. Le conseil municipal de New York travaille sur un projet de loi qui accorderait des subventions aux propriétaires de salons afin qu'ils puissent ajouter une ventilation appropriée.

«Esos son básicos», a déclaré Sefla: ce sont des choses fondamentales. "Son derechos que tenemos aquí en este país." Ce sont des droits que nous avons ici dans ce pays.

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