Les outils agricoles et la formation aident les familles à trouver de nouvelles sources de revenus

Ils ont travaillé dur et persévéré. Ils ont reconstruit ce que le typhon a détruit. De plus, cette communauté qui a souffert de l’extrême pauvreté pendant des générations se reconstitue encore mieux qu’avant.

Si vous aviez demandé aux familles qui vivent à Barangay Osmeña, un village d’agriculteurs et de pêcheurs sur l’île de Samar, un tel résultat aurait pu sembler peu probable au lendemain du typhon Yolanda (internationalement connu sous le nom de « Haiyan ») en novembre 2013. .

Yolanda a été l’un des typhons les plus puissants de l’histoire des Philippines :

  • Faire des ravages avec des vents de 195 mph
  • Créer des ondes de tempête jusqu’à 20 pieds
  • Dévastation de plusieurs communautés
  • Emportant des maisons, des moyens de subsistance – et même des êtres chers.

Aujourd’hui, près d’une décennie plus tard, de nombreux ménages aux Philippines ont encore du mal à se rétablir. La famille de Paterno Padua en faisait partie – jusqu’à ce que Food for the Hungry (FH) fournisse les outils et la formation nécessaires pour bâtir un avenir meilleur, pour lui et toute sa communauté.

Un moyen de subsistance perdu

Avant même que Yolanda ne frappe, Paterno avait du mal à joindre les deux bouts.

Il avait travaillé comme pêcheur toute sa vie, et le métier était tout ce qu’il connaissait. Mais les populations de poissons diminuaient, ce qui entraînait des prises plus petites, moins de nourriture pour sa famille et des revenus réduits. Sa femme est une couturière qualifiée qui confectionne des uniformes scolaires pour les enfants de leur communauté, son travail n’est que saisonnier. Après la rentrée scolaire, il y a peu d’occasions de vendre des uniformes.

Alors que la famille ressentait la pression de ce déficit financier, elle n’avait pas d’argent pour acheter suffisamment de nourriture et ne pouvait certainement pas payer les frais de scolarité de leur fille. Et Paterno, qui souffre d’une maladie rénale, ne pouvait pas se permettre d’aller chez le médecin pour ses importants examens réguliers.

Paterno cherchait désespérément une autre source de revenus et était déterminé à subvenir aux besoins de sa famille. Bien qu’il ne connaisse pas grand-chose à l’agriculture, il possédait un peu de terre. Il a donc invité d’autres pêcheurs à commencer à cultiver des légumes avec lui.

Il a créé un groupe de 15 pêcheurs devenus agriculteurs appelé Osmeña Fruit and Vegetable Farmers Association (également connue sous le nom de « La Cocina De Marabut Association »). Ils ont continué à pêcher, mais il espérait que cela compléterait avec succès leurs prises.

Paterno est un pêcheur devenu agriculteur.

Comme ils étaient complètement nouveaux dans ce domaine, aucun des participants ne savait cultiver. Ils ont simplement planté des graines sans aucune compréhension des outils, des méthodes ou de la fertilisation appropriés.

Puis, la tragédie a frappé. « Lorsque (le typhon) Yolanda est arrivé, nous avons perdu tous nos engins et équipements de pêche », déclare Paterno à propos du puissant typhon.

Sans aucune connaissance de l’agriculture et sans retour à la pêche, les choses ont empiré dans la communauté. Ils avaient à peine de quoi manger pour survivre au jour le jour et pas d’argent pour répondre à leurs nombreux autres besoins.

C’est alors que FH est arrivé, avec des cadeaux agricoles pour Paterno et son association agricole qui leur permettraient de faire pousser leurs récoltes – et leur espoir pour l’avenir.

Apprendre à un homme à cultiver

Voyant les outils d’impact et la formation réalisés pour le groupe motivé de Paterno, FH et d’autres partenaires sur le terrain dans leur communauté ont fourni à l’association La Cocina de Marabut tout ce dont ils avaient besoin pour réussir en tant qu’agriculteurs biologiques.

Paterno et tous les membres du groupe ont reçu une année de formation agricole ainsi que des kits de démarrage comprenant des semences biologiques, des engrais et des outils appropriés. FH a également fourni une petite installation d’irrigation pour arroser leurs cultures.

Paterno a participé à de nombreux ateliers, apprenant des choses telles que la production de légumes de masse, la formation au leadership et la gestion financière. « Il y en avait tellement, je ne me souviens pas de tous », dit-il en riant.

Et ces dons portent leurs fruits – littéralement.

L’association agricole communautaire de Paterno est florissante. En utilisant les outils agricoles et les connaissances qu’ils ont acquises grâce à FH, ils ont cultivé 18 types de légumes, y compris des cultures commerciales d’aubergines, de tomates, d’oignons, d’ail et de gingembre. Ils sont devenus particulièrement connus dans toute la région pour leurs trois principales cultures : la laitue, la courge et la pastèque.

Mais ce n’est pas tout.

Cette communauté d’agriculteurs offre un avenir meilleur à leurs familles.

Une entreprise en croissance

Le succès de leur ferme a donné lieu à des opportunités d’amélioration des moyens de subsistance dans toute leur communauté, notamment :

  • L’agriculture contractuelle. Parce que l’association a maintenant des clients réguliers, elle a trouvé des acheteurs qui veulent acheter leur laitue en vrac et vendre les récoltes dans les principales villes commerciales de la région. Grâce à l’augmentation des revenus, l’association a pu acheter plus de terrain et étendre ses activités.
  • Une attraction locale. Parce que La Cocina De Marabut est l’une des rares associations d’agriculture entièrement biologique de la région, de nombreux visiteurs sont impatients de venir découvrir l’agriculture naturelle pour un petit droit d’entrée.
  • Cuisine et restauration. Certains membres de l’association sont également devenus chefs, animant diverses formations agricoles pour gagner un revenu supplémentaire à côté. Ces chefs ont même participé à des concours de cuisine locaux, remportant trois d’entre eux. En conséquence, le gouvernement de l’île leur fournit maintenant des matériaux et des fonds pour construire un restaurant adjacent à la ferme. La construction est actuellement en cours.
  • École agricole. Lorsque l’impact du COVID-19 a limité les revenus des exploitations, Paterno a contacté l’agence de formation professionnelle primaire des Philippines, la Technical Education and Skills Development Authority (TESDA). Sa proposition : Pour maintenir la ferme à flot, ils transformeraient l’association en centre de formation pour ceux qui souhaitent devenir agriculteurs. L’association a rapidement rempli ses exigences de certification pour devenir une école accréditée TESDA pour l’agriculture pratique, avec Paterno en tant qu’administrateur de l’école et enseignant l’agriculture biologique. Jusqu’à présent, ils ont enseigné à sept promotions comptant jusqu’à 25 étudiants chacune.
  • Poulets fermiers. Certains diplômés du programme ont lancé un projet de poulet fermier. Cela a également permis à l’association d’acheter de la bouse de poulet comme engrais et de la viande pour ses opérations de restauration.

Cette zone détruite par le typhon est maintenant pleine de vie et de croissance.

Un avenir meilleur et résilient continue de croître

L’association est passée de 15 pêcheurs ayant peu de connaissances sur l’agriculture à un groupe qualifié de 32 agriculteurs hommes et femmes qui cuisinent, préparent des jus, enseignent, etc.

Paterno et tous ses collègues membres gagnent désormais un revenu important, 60 % des revenus de l’association allant directement aux agriculteurs. Les 40% restants sont réinvestis dans l’association pour couvrir les frais de fonctionnement et financer la croissance continue.

Par conséquent, couvrir les frais de scolarité de sa fille et d’autres dépenses n’est plus un problème pour Paterno. En fait, lui et plusieurs de ses confrères sont maintenant propriétaires de leur propre maison.

De plus, leurs multiples activités rémunératrices contribuent à garantir que lorsque de futures catastrophes surviennent, comme le typhon ou la pandémie mondiale qu’ils ont subies dans le passé, les agriculteurs peuvent être plus résistants aux chocs. Le groupe a de l’expérience dans la gestion de l’innovation et dispose de multiples sources de revenus qui peuvent être ajustées selon la situation.

Le groupe d’agriculteurs biologiques a parcouru un long chemin depuis l’époque où la perte d’un bateau de pêche signifiait qu’ils avaient perdu tout espoir de gagner un revenu. Paterno n’hésite pas à donner du crédit à Dieu, le gardant au centre de l’association qu’il dirige. « Dieu nous donne le bras, la nourriture et le cerveau pour pouvoir travailler. Tout ce que nous avons à faire est de maximiser ces dons », a-t-il expliqué.

Quant à l’avenir, l’association a de grands objectifs et de grands rêves. Un projet qui passionne particulièrement Paterno est la construction d’une serre pour la production de légumes toute l’année. Son objectif est que l’association évite les perturbations des récoltes causées par des conditions météorologiques difficiles et assure un revenu stable à toutes les personnes concernées.

« Nous sommes profondément reconnaissants à FH », dit-il avec joie. « Ce sont eux qui nous ont donné cette vie, nous permettant d’améliorer la vie des autres. »

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