Les nouvelles lois foncières de la Sierra Leone soutiennent les propriétaires ruraux et les femmes

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Le parlement de la Sierra Leone a adopté deux nouvelles lois le 8 août 2022. Les deux lois donnent spécifiquement aux propriétaires fonciers ruraux plus de droits pour contrôler leurs terres contre les grandes entreprises minières et agricoles. Les nouvelles lois obligeront ceux qui travaillent sur la terre d’autrui ou qui utilisent la terre à indemniser les propriétaires fonciers de manière adéquate. Actuellement, les propriétaires fonciers reçoivent 2,50 $ par acre utilisé, mais les nouvelles lois permettent une négociation appropriée sur les prix.

Anciennes lois foncières de la Sierra Leone

Les anciennes lois foncières de la Sierra Leone accordaient le pouvoir et la prise de décision sur les terres aux « chefs suprêmes ». Les chefs sont des autorités officielles qui reçoivent leur pouvoir du gouvernement de la Sierra Leone et agissent en tant qu’exécuteurs testamentaires pour les régions qu’ils desservent. Les chefs peuvent accorder des droits fonciers pour déterminer sa valeur, et même le propriétaire foncier ne peut pas prendre de décisions concernant la terre sans le consentement de son chef.

Les lois foncières de la Sierra Leone ont évolué, mais le contrôle du chef sur la location et l’utilisation des terres est resté fort après la fin de la guerre civile en Sierra Leone en 2002. La guerre, qui a commencé à cause de différends concernant l’extraction de diamants par des étrangers profitant de la la terre et la main-d’œuvre, n’ont fait que renforcer le rôle du chef. Dans l’après-guerre, les chefs avaient plus de latitude quant aux actions qu’ils pouvaient entreprendre contre les étrangers à la terre ou les « non-autochtones ». Une grande partie des descriptions sur la façon de gérer les non-autochtones provenaient de la Land Ordinance Act de 1935.

Les anciennes lois foncières, bien que destinées à aider les propriétaires terriens, étaient obsolètes et devaient être révisées pour apporter un soulagement économique et reconnaître le pouvoir des propriétaires terriens ruraux.

Le conflit économique de la population rurale de la Sierra Leone

Près de 70 % de la population de la Sierra Leone vit dans des régions rurales ou sous-développées. De plus, 53% de la population vit dans la pauvreté, gagnant à peine 1,25 $ par jour. Le pays est l’un des plus pauvres du monde, se classant 181 sur 187 selon le rapport sur l’indice de développement humain de 2019.

Le principal obstacle aux gains potentiels des propriétaires terriens locaux était la priorité accordée par le gouvernement aux investissements internationaux. Le gouvernement a eu du mal à contrer les dégâts de la guerre civile, mais, entre-temps, d’autres sociétés d’investissement mondiales ont accru leur présence en Sierra Leone. Les investisseurs internationaux de la Sierra Leone, tels que les entreprises de l’industrie de l’huile de palme, étaient omniprésents dans les zones rurales. Malheureusement, les contributions économiques positives globales à la région ont été minimes.

Les anciennes lois foncières de la Sierra Leone permettaient aux sociétés internationales d’avoir plus de contrôle que les véritables propriétaires fonciers. Une fois que les entreprises non autochtones/internationales louent la terre, les propriétaires fonciers n’ont pas leur mot à dire sur l’utilisation continue de la terre et ils ne peuvent pas troquer pour obtenir une compensation supplémentaire. Cependant, selon un document de politique de 2009 du ministère de l’Agriculture, des Forêts et de l’Élevage, « le gouvernement servira d’intermédiaire entre les propriétaires fonciers/communautés d’accueil et l’investisseur privé étranger. À cette fin, le gouvernement louera le terrain d’intérêt à l’investisseur privé étranger auprès des propriétaires fonciers et, à son tour, le sous-louera à l’investisseur. ces industries ont eu un impact suffisamment négatif sur le sol et la terre pour que la terre subisse une érosion du sol et des dommages environnementaux. Le sol érodé peut empêcher les propriétaires de tirer profit de la terre une fois que les entreprises précédentes ont quitté.

Les nouvelles lois foncières de la Sierra Leone

Les deux nouvelles lois foncières de la Sierra Leone sont la loi sur les droits fonciers coutumiers et la loi sur la commission foncière. Les nouvelles lois prévoient une compensation fiscale appropriée pour les agriculteurs et les propriétaires terriens qui sont actuellement sous-payés. Le nouveau revenu donnera un revenu supplémentaire aux propriétaires terriens pendant la saison sèche lorsque les agriculteurs ne peuvent pas gagner suffisamment pour subvenir aux besoins des propriétaires. L’agriculture de la Sierra Leone représente la moitié du produit intérieur brut (PIB) et plus de 60 % de la main-d’œuvre du pays. Sans eux, l’économie du pays s’effondrera. De plus, l’économie de la Sierra Leone s’effondrera si le gouvernement ne soutient pas les agriculteurs et les propriétaires terriens.

Heureusement, les ministres des terres et les membres du parlement s’attendent à ce que les nouvelles lois foncières de la Sierra Leone favorisent la paix et mettent fin aux conflits sur l’utilisation des terres contre la volonté des propriétaires fonciers, garantissant des revenus et la stabilité aux propriétaires fonciers et aux travailleurs. Les craintes de perdre leurs moyens de subsistance à cause des investisseurs internationaux disparaîtront lentement car les habitants auront leur mot à dire sur qui peut utiliser leurs terres et à quelles fins. Les nouvelles lois empêcheront les violations des droits de l’homme et du droit du travail. Tous les travailleurs locaux seront légaux et les travailleurs recevront une compensation équitable. Les nouvelles lois foncières de la Sierra Leone mettront fin aux craintes de corruption qui sévissent dans les zones rurales de la Sierra Leone depuis des décennies.

Les nouvelles lois foncières de la Sierra Leone profitent aux propriétaires ruraux à bien des égards. La terre leur appartient officiellement de décider ce qui peut arriver sur elle et sur elle. Quelle est la valeur de leur terre, c’est à eux de décider. Les propriétaires fonciers ont la possibilité d’échanger contre une compensation financière qui élève leur revenu au-dessus de 1,25 $ par jour. Aucun investisseur international ou étranger ne s’interposera entre la liberté économique et les citoyens de la Sierra Leone avec la promulgation des nouvelles lois foncières de la Sierra Leone.

– Clara Mulvihill
Photo : Flickr

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