Les nouvelles conclusions de l'enquête RECOVR en Sierra Leone mettent en évidence les retombées socio-économiques du COVID-19, alors que de nouvelles restrictions sont mises en place

En juillet 2020, nous avons souligné l'expérience de la Sierra Leone confrontée au COVID-19 du point de vue d'un État fragile – un État qui a traversé la guerre civile et, plus récemment, une autre crise de santé publique aiguë avec Ebola en 2014, ainsi qu'une coulée de boue dommageable en Freetown en 2017. S'appuyant sur les leçons tirées d'Ebola, la Sierra Leone a décidé de fermer des écoles à la fin du mois de mars, a institué une série de verrouillages en avril et mai, fermé les frontières terrestres pendant plusieurs mois et institué un mandat de masque national à partir de juin. Le gouvernement a également donné la priorité à des messages plus axés sur la communauté et sur mesure et s'est associé aux dirigeants locaux et aux organisations de la société civile pour diffuser des informations et fournir du matériel de protection et de santé publique, comme les «seaux Veronica» pour encourager le respect des directives sur le lavage des mains.

Début février 2021, 3 699 cas et 79 décès ont été signalés en Sierra Leone.1 Comme les neuf derniers mois l’ont montré trop clairement dans le monde, la pandémie a également précipité des crises économiques parallèles aiguës, en particulier dans les pays à revenu faible et intermédiaire. Fait révélateur, la Banque mondiale a révisé ses estimations initiales en octobre 2020 et prévoit désormais que le COVID-19 ajoutera jusqu'à 150 millions d'extrêmes pauvres dans le monde d'ici 2021. Pour des pays comme la Sierra Leone, le virus menace des décennies de travail pour tenter de réduire la pauvreté.

S'appuyer sur les conclusions et l'engagement politique avec les partenaires nationaux au sein du ministère de la Santé, du ministère de la Genre et de l'enfance, ainsi que du ministère des Affaires publiques, de l'UNICEF, du FENU, du Centre international de croissance, du Groupe de la Banque mondiale, ainsi que comme la Banque de Sierra Leone, dès le premier cycle de l'enquête RECOVR (27 mai-19 juin), l'IPA a mis en œuvre le second cycle de l'enquête du 1er au 16 octobre 2020. L'enquête RECOVR ayant été explicitement conçue comme une enquête par panel pour suivre les expériences des répondants au fil du temps, nous avons sondé le même groupe de répondants de la première ronde.2, 3 Ce billet de blog résume les principales conclusions d'une gamme de résultats en matière de santé, d'économie, de protection sociale et d'éducation, y compris les tendances à travers les cycles et leurs implications politiques. Plus d'informations sur RECOVR sont disponibles ici.

Les problèmes de santé mentale sont à la hausse

L'incertitude, l'ouverture et les perturbations de la vie quotidienne qui ont résulté de la pandémie, pour ne citer que quelques facteurs, constituent des tests de stress individuels et sociétaux confirmés par des conséquences émotionnelles et socio-économiques et des retombées économiques. Les Nations Unies ont averti en mai 2020 que, dans le monde entier, «une augmentation à long terme du nombre et de la gravité des problèmes de santé mentale est probable». Par conséquent, l'IPA a travaillé avec nos partenaires pour s'assurer que l'enquête RECOVR comprenait des questions liées à la santé mentale. Un répondant sur quatre a déclaré avoir développé des symptômes de santé mentale (définis comme des troubles du sommeil, de l'anxiété, un comportement agressif ou de la tristesse) depuis le début du mois d'avril. De manière critique, cette part représente plus du double de la proportion de répondants qui ont répondu à cette question (11 pour cent) au premier tour.

Figure 1

Les leçons tirées d'autres crises, telles que l'épidémie d'Ebola, pourraient aider à éclairer les stratégies à long terme et à contextualiser davantage les réponses au COVID-19. Par exemple, une enquête nationale de 2015 mise en œuvre conjointement par les Centers for Disease Control (États-Unis) et le ministère de la Santé et de l'assainissement (Sierra Leone) a révélé que près de la moitié des personnes interrogées ont signalé des symptômes d'anxiété-dépression, et les trois quarts ont indiqué des symptômes de – trouble de stress traumatique un an après le pic de la crise Ebola. Alors que le système de santé national explore les réponses et les interventions potentielles pour aider les Sierra-Léonais à lutter contre la santé mentale, les études en cours sur les impacts de stratégies particulières, telles que la thérapie cognitivo-comportementale, peuvent aider à élaborer des politiques ciblées.

Les travailleurs informels et les femmes sont plus susceptibles de signaler des conditions économiques défavorables

Les données d'enquête sur l'emploi et l'activité économique brossent un tableau plus varié. Entre les rondes, il y a eu une augmentation de la proportion de répondants qui ont travaillé le même nombre d'heures ou plus la semaine dernière par rapport à une semaine typique en février 2020 (29% au premier tour contre 46% au deuxième tour). La proportion de répondants qui travaillaient moins d'heures selon cette même mesure a diminué de 17 points de pourcentage, passant de 71% au premier tour à 54% au deuxième tour. Les répondants ou chefs de ménage travaillant dans le secteur informel étaient presque deux fois plus susceptibles de travailler moins d'heures que leur homologues employés (75% contre 41%). De plus, 46 pour cent des répondants ou chefs de ménage ayant un emploi formel gagnaient plus ou le même salaire qu'en février lorsqu'ils travaillaient la semaine dernière.

Figure 2

Lorsqu'on considère la parité entre les sexes, il existe également des différences significatives dans l'échantillon. Près de six femmes interrogées sur dix ont déclaré ne pas avoir travaillé au cours des sept derniers jours, et près de la moitié des femmes interrogées ont indiqué qu'elles étaient des travailleuses autonomes. De plus, parmi les répondants dont l'offre de main-d'œuvre a diminué (c'est-à-dire ceux qui travaillaient en février et déclarent avoir travaillé moins ou pas d'heures la semaine dernière), plus d'une femme sur cinq a assumé des tâches domestiques supplémentaires et la garde d'enfants.

En termes de sécurité financière, on note également des baisses observables. Quarante-huit pour cent des répondants ont indiqué qu'il serait «impossible ou très difficile» de trouver 200 000 leones (environ 20 $ US) dans les 30 prochains jours si le besoin s'en faisait sentir. Cette question a été construite sur la base de l'enquête Global Findex, qui utilise 1/20 du revenu national brut par habitant comme référence internationale pour l'accès financier. Ceux qui sont au chômage sont deux fois plus susceptibles que ceux qui ont un emploi informel de vendre leurs actifs pour obtenir de tels fonds d'urgence, et 77 pour cent de ces chômeurs ont déclaré qu'eux-mêmes ou un membre de leur ménage ont dû épuiser leurs économies pour payer la nourriture, les soins de santé et autres. les dépenses.

figure 3

L'insécurité alimentaire persiste et s'est aggravée

L'insécurité alimentaire a persisté et, en fait, s'est aggravée. Interrogés sur la semaine dernière, une grande majorité des répondants (86 pour cent) ont indiqué ne pas pouvoir acheter la quantité habituelle de nourriture. Leurs réponses révèlent une augmentation de la prévalence des pénuries de marché et des baisses de revenus des ménages depuis le premier tour. Les répondants pauvres sont plus susceptibles de déclarer ne pas pouvoir acheter la quantité habituelle de nourriture en raison de revenus réduits (81 pour cent contre 75 pour cent des non-pauvres répondants), exacerbant encore les lacunes existantes.

Nous notons également que la majorité de notre échantillon vit en milieu urbain. En tant que tel, cet écart pourrait être provoqué par les ménages qui dépendent généralement d'un travail rémunéré et ne peuvent pas compter sur la production agricole et une production de subsistance supplémentaire plus typique des ménages ruraux. Dans le même ordre d'idées, nous constatons que par rapport aux travailleurs du secteur informel, les travailleurs formellement employés sont 10 points de pourcentage plus susceptibles de dire qu'ils ne peuvent «rien faire» pour s'adapter lorsqu'ils cessent de travailler ou perdent un revenu. Les décideurs politiques devront tenir compte du fait que si les ménages des secteurs urbains et formels peuvent partir d'une position économique plus forte que leurs homologues ruraux, ils peuvent également avoir moins d'alternatives disponibles en cas de choc négatif.

Graphique 4

En conséquence, 63% des personnes interrogées ont dû limiter les portions de repas de leur ménage la semaine dernière, et 49% ont dû réduire le nombre de repas. Ces mesures ont vu une augmentation de 20 points de pourcentage et de sept points de pourcentage, respectivement, entre les cycles. Les répondants pauvres sont plus susceptibles que les répondants non pauvres (67 pour cent contre 57 pour cent) de déclarer que les adultes du ménage ont une part réduite.

Figure 5

Comme indiqué précédemment, une raison possible de la forte prévalence de l'insécurité alimentaire dans cette enquête peut être qu'une majorité de personnes interrogées vivent dans des zones urbaines: la plupart des Sierra-léonais urbains dépendent des revenus en espèces pour se nourrir, tandis que les résidents ruraux sont plus susceptibles d'être de petits exploitants. qui cultivent les leurs et peuvent compenser (même temporairement) par ces moyens. Par exemple, une étude sur les petits agriculteurs ruraux du Libéria et du Malawi voisins par Aggarwal et al. a constaté que, bien que les marchés ruraux aient été perturbés par la pandémie, la sécurité alimentaire de ces groupes n'était en grande partie pas affectée à court terme, au moment de l'enquête en avril.

Les préoccupations des parents ont évolué avec le temps

Enfin, en ce qui concerne l’éducation, les tendances des deux cycles ont mis en lumière les différents aspects que les parents doivent équilibrer pour surveiller le bien-être de leurs enfants.

L'enquête suggère que les programmes radiophoniques, comme le National Life Skills Program, constituent une solution provisoire importante, avec plus de la moitié des répondants déclarant écouter le programme tous les jours ou plusieurs fois par semaine. Même encore, presque tous les élèves du primaire et du secondaire ont toujours compté sur leurs propres manuels scolaires pour suivre l'éducation. En outre, les informations sont encore insuffisantes concernant l'impact du NLSP et l'impact à plus long terme des restrictions du COVID-19 sur la population, ce qui explique la nécessité d'une surveillance continue et de la production de preuves.

Au cours de la première série d’enquêtes, la principale préoccupation des parents (61%) concernait le retard de leurs enfants dans leur éducation, mais lors de la deuxième série, les préoccupations des parents se sont accrues à propos de la sûreté, de la sécurité et des activités des enfants. Alors que la pandémie et les ajustements initiaux à court terme s'éternisent, il n'est pas surprenant que les inquiétudes familiales évoluent également.

Graphique 6

Les parents étaient généralement désireux que les élèves reprennent leurs études en personne. Les écoles en Sierra Leone ont rouvert le 5 octobre, avant le deuxième tour de l'enquête, et 91 pour cent des parents interrogés ont indiqué qu'ils renverraient leurs enfants à l'école en personne. Il n’y avait pas non plus de différences significatives entre la probabilité des répondants pauvres et non pauvres de renvoyer leurs enfants à l’école. Alors que le pays poursuit l'apprentissage en personne, il sera essentiel de surveiller le niveau de scolarité et de remédier à toute perte d'apprentissage qui aurait pu survenir au cours de la dernière année.

Équilibrer les demandes de santé avec la reprise économique

Alors que la lutte mondiale contre le COVID-19 approche de sa deuxième année, les pays doivent continuer à équilibrer les exigences de santé publique / physique et la reprise économique.

Avec des campagnes de vaccination déjà en cours dans plusieurs pays du monde, la préparation du pays à la vaccination contre le virus est désormais une priorité politique urgente. Bien que l'on ne sache pas quand la Sierra Leone approuvera et obtiendra suffisamment de vaccins pour sa population, 80 pour cent des répondants à l'enquête ont indiqué qu'ils recevraient le vaccin pour se protéger contre la maladie. Sur les 20% qui déclarent ne pas se faire vacciner, plus de la moitié (54%) citent les effets secondaires potentiels comme leur principale préoccupation. Bien que l'acceptation des vaccins puisse changer au fil du temps, des interventions fondées sur le comportement des efforts de vaccination antérieurs en Sierra Leone pourraient être envisagées pour encourager les normes sociales autour de la vaccination (bien que tout message de santé publique et toute campagne d'information devraient être conçus pour refléter les réalités spécifiques au COVID-19).

Sur le plan économique, la Sierra Leone a mis en place plusieurs programmes pour aider sa population pendant la pandémie, tels que le Fonds spécial pour les activités d'urgence et de réhabilitation (un partenariat entre le Ministère de l'agriculture et la FAO) et la Commission nationale pour l'action sociale en espèces et en -les transferts de nature pour les populations vulnérables. Entre les cycles, les répondants ont signalé une augmentation de 12 points de pourcentage dans leur communauté recevant une aide en espèces du gouvernement en réponse au COVID-19, et il est important que le gouvernement continue de suivre la portée et l'impact de cette aide. En outre, il sera nécessaire de cibler davantage les programmes gouvernementaux pour remédier aux inégalités croissantes entre les groupes plus vulnérables, y compris les femmes et ceux de l'économie informelle.

Bien que la pandémie évolue rapidement et que les décideurs soient mis au défi à la fois d'anticiper et de rester agiles, il est essentiel d'informer les approches et les programmes avec des données opportunes et exploitables. Nous invitons les lecteurs à explorer les études et évaluations en cours de nombreuses interventions de ce type sur le centre de recherche RECOVR.


1. https://coronavirus.jhu.edu/region/sierra-leone
2. Ronde 1: nous avons interrogé 1 304 répondants sur une gamme de résultats en matière de santé, d'économie et d'éducation en utilisant la numérotation aléatoire, ce qui les rend statistiquement représentatifs de l'ensemble des numéros de téléphone mobile actifs détenus par des adultes en Sierra Leone. Un grand pourcentage de ces répondants sont des résidents urbains du district de la capitale, la majorité (60%) ayant terminé leurs études secondaires. Les femmes représentent 35% de l'échantillon et les travailleurs du secteur informel représentent 55% des répondants ayant un emploi (ou leur chef de ménage).
3. Pour le deuxième tour, 1 070 répondants sur 1 272 ont tenté. L'analyse de la deuxième ronde est pondérée par sexe et par région pour tenir compte de l'attrition dans le panel.

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