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Lorsque Tom Derbyshire s'est réveillé sur le sol de la maison de son ancien détenu, il n'a pas compris ce qui s'était passé. Tout ce qu'il savait, c'était qu'il était en retrait – encore une fois – et qu'il devait le réparer le plus tôt possible.

Il finirait par apprendre qu'il avait fait une surdose en utilisant de l'héroïne, éventuellement mélangée au fentanyl, avec quelques gars qu'il avait rencontrés lors de son récent séjour en prison. Quelques jours plus tard, le Derbyshire s'est réveillé en se retirant et a de nouveau été confus. Cette fois, il était dans les toilettes d'un Wal-Mart, et il avait été réanimé par des ambulanciers paramédicaux – ce qui signifiait qu'il devait s'enfuir, car si la police retenait ses informations, il retournerait probablement en prison pour avoir violé les termes. de sa libération.

Les deux surdoses ont eu lieu à quelques jours d'intervalle début avril 2018, toutes deux moins de deux semaines après sa libération d'Atlantic County Jail dans le New Jersey. Derbyshire, un carreleur de 40 ans ayant des antécédents de dépendance aux opioïdes, avait été interpellé pour un mandat d'arrêt et une infraction de probation liée à la consommation de drogues.

Il a passé deux mois à l'intérieur, au cours desquels il a été involontairement détoxifié des opioïdes. Il a décrit le protocole de retrait de la prison comme deux tasses quotidiennes d'une boisson pour sportifs tout en étant enfermé pendant 23 heures dans une cellule avec deux autres hommes. Tous les deux jours environ, quelqu'un vérifiait ses signes vitaux, et c'était tout. Pas de méthadone, pas de suivi après sa libération. Et le Derbyshire n'est pas unique. Dans son cas, il n'a pas pu obtenir de méthadone parce qu'il n'avait pas été suffisamment incarcéré – l'une des nombreuses exigences du programme de son établissement.

David Kelsey, directeur de la prison du comté d'Atlantic, a déclaré que «depuis sa création (le programme de traitement à la méthadone) a fourni des services et fait référence au traitement de huit cents personnes». Dans la plupart des autres établissements, un traitement fondé sur des preuves n'est offert à personne. Mais contrairement au Derbyshire, beaucoup de ceux qui ont une overdose après la libération ne se lèvent plus.

Alors que la nation s'efforce de ralentir la propagation du nouveau coronavirus, les prisons et les prisons commencent à libérer des groupes de personnes jugées sûres pour le retour dans la communauté. Les établissements de détention aux États-Unis sont notoirement surpeuplés, ce qui en fait des foyers de transmission si le virus trouve son chemin. Déjà, le personnel et les détenus ont été testés positifs dans des établissements en Floride, à New York et ailleurs dans le pays. La Californie a récemment annoncé son intention de libérer 3 500 personnes des prisons d'État, et New York en a déjà libéré 900. Le comté de Montgomery, en Alabama, a libéré plus de 300 personnes. La majorité des personnes identifiées pour une libération anticipée sont celles qui ont été accusées ou inculpées d'infractions non violentes, dont beaucoup concernent des drogues.

Une étude réalisée dans l'État de Washington a révélé qu'au cours des deux premières semaines suivant la libération, le risque relatif de surdose mortelle chez les anciens détenus était 129 fois plus élevé que dans la population générale. Une étude longitudinale réalisée en Caroline du Nord a révélé que le risque de surdose mortelle était 40 fois plus élevé que la population générale au cours des deux premières semaines après la libération; pour les consommateurs d'héroïne en particulier, le risque était 74 fois plus élevé. Et un article de 2019 publié dans la revue Addiction Science and Clinical Practice a qualifié le surdosage lié aux opioïdes après la libération de «la principale cause de décès parmi les personnes libérées de prison ou de prison».

Les raisons de cette augmentation spectaculaire du risque sont complexes. Le facteur le plus évident est que lorsque les gens sont désintoxiqués de force des opioïdes mais ne reçoivent pas de traitement adéquat pour la dépendance sous-jacente, ils retournent dans leur communauté avec une tolérance considérablement réduite, mais pas plus d'outils pour les aider à faire face aux envies qu'ils n'en avaient lorsqu'ils sont entrés.

"Ils ne sont pas guéris, ils ne sont pas traités, ils ne sont pas en convalescence, ils n'ont tout simplement pas pu utiliser", a déclaré Lipi Roy, professeur adjoint de clinique à la NYU Grossman School of Medicine et médecin interne qui se spécialise dans la toxicomanie. "Que (la période d'incarcération) soit de trois mois ou de trois ans, cela n'a pas d'importance … Le cerveau n'oublie pas."

Mais de nouvelles recherches suggèrent qu'il ne s'agit pas seulement d'une simple tolérance. Les facteurs sociaux, environnementaux et psychologiques uniques auxquels sont confrontées les personnes récemment libérées de l'incarcération contribuent également à l'énorme augmentation du risque de surdose. Maintenant plus que jamais, alors que la communauté soutient la fermeture ou la limitation de leurs services en réponse à la pandémie et que les gens sont invités à rester à la maison, ceux qui sont libérés de l'incarcération entrent dans un nouveau monde rempli de plus de stress et de stabilité et de soutien que jamais.

"La décarcération sans systèmes de soutien à la rentrée ne sera qu'une mesure à mi-chemin", a déclaré Sheila Vakharia, directrice adjointe de la recherche et de l'engagement académique à la Drug Policy Alliance. "Vous ne pouvez pas laisser les gens sortir et supposer qu'ils seront plus en sécurité à l'extérieur qu'à l'intérieur."

«Si vous pensez à une personne dans cette situation, il se peut qu'elle n'ait pas d'endroit où vivre ou les mêmes réseaux sociaux que lorsqu'elle est entrée. Elle pourrait être plus inquiète que d'habitude d'être arrêtée, de sorte qu'elle pourrait être plus susceptible d'injecter des drogues cachées. », a déclaré Megan Reed, candidate au doctorat à l'école de santé publique de l'Université de Drexel et chercheuse principale dans une étude financée par les NIH sur le risque de surdose après sa libération. «Très peu des méfaits que nous associons à la consommation de drogues sont liés à la drogue elle-même ou à son impact réel sur le corps; ce sont les conditions dans lesquelles quelqu'un utilise. "

Le cerveau n'oublie pas.

L'incarcération est une expérience très déstabilisatrice qui comporte une foule d'autres résultats négatifs potentiels. Pendant leur incarcération, les personnes risquent de perdre leur emploi, leur logement et même la garde de leurs enfants, en particulier pendant de longues périodes de détention. En outre, la stigmatisation associée à l'arrestation et à l'incarcération, ou tout simplement la difficulté et les frais de communication avec le monde extérieur derrière les barreaux, peuvent perturber d'importantes relations familiales et sociales, laissant les personnes avec un système de soutien plus petit et affaibli à leur libération.

Reed a également souligné que de nombreuses personnes impliquées dans la justice pénale entrent dans le système avec un risque accru de surdose mortelle. Par exemple, les personnes sans abri courent à la fois un risque accru de surdose et d'incarcération. Les taux de VIH et de maladie mentale – deux facteurs de risque indépendants de surdose mortelle – sont également élevés dans les centres de détention. On pense également que bon nombre de ces facteurs sont des facteurs de risque de cas graves de COVID-19, ajoutant une source supplémentaire d'anxiété pour les personnes vulnérables pendant l'épidémie.

Cette susceptibilité avant l'arrestation combinée à une diminution de la tolérance et au stress et à l'incertitude auxquels les gens sont confrontés après leur libération de prison ou de prison créent une tempête parfaite de vulnérabilités dangereuses. «Vous avez déjà des concentrations d'autres facteurs de risque de surdose à l'intérieur, et les communautés dans lesquelles les gens retournent sont les mêmes communautés qui sont les plus touchées en premier lieu», a déclaré Reed.

Ce qui aggrave tout cela est le manque d'accès aux traitements les plus efficaces pour la dépendance aux opioïdes, à la méthadone et à la buprénorphine. Les deux sont des médicaments agonistes opioïdes qui réduisent l'envie et le sevrage en remplissant les mêmes récepteurs que les opioïdes à courte durée d'action comme l'héroïne, mais sans délivrer un effet euphorique chez les patients qui sont correctement entretenus. Ils sont tous deux approuvés par une multitude d'organismes de délivrance de licences, dont l'Organisation mondiale de la santé, qui les a inclus sur la liste des médicaments essentiels en raison de leur efficacité prouvée dans le traitement des troubles liés à l'utilisation des opioïdes et la réduction des conséquences néfastes de l'utilisation, telles que les surdoses mortelles. Malheureusement, la majorité des centres de détention aux États-Unis n'offrent pas ces médicaments aux détenues qui ne sont pas enceintes.

«Étant donné que la plupart des établissements correctionnels n’offrent toujours pas de traitement standard pour les troubles liés à la consommation d’opioïdes avec de la méthadone ou de la buprénorphine, les gens ne sont pas renvoyés sous traitement dans la communauté. Sans surprise, les taux de récidive pour la consommation d'opioïdes sont élevés et parce que la tolérance des gens est réduite, leur risque de surdosage augmente considérablement », a déclaré Sarah Wakeman, directrice médicale de la Substance Use Disorders Initiative au Massachusetts General Hospital et professeur adjoint de médecine à l'Université Harvard.

Le gouvernement fédéral a récemment assoupli la réglementation concernant la prescription de méthadone et de buprénorphine pendant la pandémie, mais n'a pas abordé l'accès aux personnes actuellement incarcérées.

La recherche a montré que le fait de maintenir les personnes sous médication contre les troubles liés à la consommation d'opioïdes pendant leur incarcération et de fournir des références à faible barrière lors de leur libération réduira considérablement le taux de surdosage après l'incarcération. Wakeman et d'autres experts suggèrent également de distribuer de la naloxone, le médicament qui peut inverser une surdose d'opioïdes, aux personnes qui sont relâchées dans la communauté.

Sous l'impulsion des poursuites et de l'activisme, un nombre croissant d'établissements commencent à offrir l'accès à ces médicaments, mais la majorité des centres de détention restent réticents. Il est peu probable que cela change sans un changement majeur dans la façon dont le système de justice pénale considère et gère la consommation de drogues et la toxicomanie.

«Notre système de justice est le plus grand foyer de personnes souffrant de troubles liés à la consommation de substances et de troubles de santé mentale dans ce pays», a déclaré Vakharia. "(Mais) ils n'ont pas été construits pour cela … ils ont été construits pour abriter les" méchants "dans la compréhension la plus simple de comment cela fonctionne et de ce que cela signifie. Ils n'ont jamais été construits ni dotés en personnel pour penser aux besoins à long terme et nuancés des personnes confrontées à ces défis multiformes. »


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