Les mères permettent aux filles de rester à l’école –

Partout dans le monde, l’extrême pauvreté retient les mères et les filles de bien des façons.

Par exemple, dans des pays comme le Bangladesh, les adolescentes sont souvent contraintes de contracter des mariages arrangés pour alléger le « fardeau » qu’elles font peser sur des parents à court d’argent.

En conséquence, ces filles doivent arrêter de jouer avec leurs amis, d’aller à l’école – et d’arrêter d’être des enfants. Leurs rêves éducatifs s’évanouissent à mesure que de nouvelles responsabilités d’adulte leur sont imposées.

C’est ce qui est arrivé à Moriam.

L’un des six frères et sœurs de sa maison d’enfance, un jour, Moriam a été choquée lorsque son père a annoncé qu’elle serait mariée à un homme qu’elle n’avait jamais rencontré. Les finances de sa famille étaient tout simplement trop sollicitées pour ne pas profiter du « soulagement » que ce mariage apporterait, a expliqué son père.

Elle n’avait que 14 ans. Mais l’accord était fait : elle quitterait l’école immédiatement et deviendrait une épouse.

Le rêve d’une mère devenu réalité

Le mari de Moriam travaille comme agriculteur – un métayer – dans leur communauté rurale du Bangladesh.

Pendant longtemps, il a été le seul soutien de famille. Mais Moriam rêvait aussi de travailler. Elle voulait aider à subvenir aux besoins de leur famille en apportant un revenu indispensable. Elle voulait gagner suffisamment d’argent pour offrir à leurs deux filles des opportunités qu’elle n’a jamais eues.

« Comme je n’avais aucune compétence pour générer des revenus et payer les études de mes enfants, j’ai toujours lutté avec leurs frais de scolarité et pour obtenir leur matériel de lecture », se souvient Moriam. « Je me sentais tellement impuissant. J’ai réalisé que mon père devait ressentir la même chose quand j’étais adolescent.

Mais ensuite, une lueur d’espoir a traversé ce cycle générationnel pour la belle mère et sa famille.

« Lorsque Food for the Hungry (FH) a commencé à travailler dans notre communauté, j’ai rejoint en tant que ‘mère leader’ le groupe de la cascade de la santé. J’ai commencé à en apprendre davantage sur les avantages de maintenir une bonne hygiène, d’empêcher le mariage des enfants et de fournir des aliments nutritifs. J’étais également ravie de pouvoir participer à la formation de couture FH ! »

L’avenir de Moriam s’ouvrait largement avec des possibilités. Son éducation l’a amenée à de nouvelles idées, telles que la façon dont ses nouvelles capacités de couture pourraient aider à résoudre les problèmes des femmes de sa communauté.

Meilleure santé et espoir

Les femmes hésitaient à parler des menstruations dans la communauté de Moriam. Lorsque les adolescentes ont atteint l’âge de la menstruation, leur taux de fréquentation scolaire a chuté de façon spectaculaire. Beaucoup ont pris du retard et ont rapidement abandonné leurs études.

C’était aussi un problème de santé. Les serviettes hygiéniques étaient si chères que les parents disaient souvent aux filles d’essayer de gérer les choses en utilisant plutôt de vieux chiffons sales. Cela a entraîné de nombreuses complications.

Ensuite, dans son cours de couture FH, le personnel de FH a appris à Moriam comment confectionner des serviettes hygiéniques à bas prix. Son entreprise était née, et en plus de gagner un revenu, elle aidait les filles et les femmes de toute sa communauté !

Moriam démontre ses talents de couseuse.

« Désormais, les filles peuvent facilement et en privé acheter chez moi à un prix très bas », déclare Moriam avec confiance. « Cela leur évite de se sentir embarrassés et rend abordable leur utilisation constante. Cela leur permet de rester en bonne santé pendant leurs menstruations, et c’est important.

Des mères assemblent des serviettes hygiéniques pour les filles et les femmes de leur communauté.

« J’ai la chance d’avoir appris à prendre soin de mes filles et des autres filles de la communauté. Maintenant, je peux partager mon expérience avec eux et leur apprendre à éviter les choses qui sont nocives pour les femmes, y compris les menstruations non hygiéniques et le mariage forcé des enfants. »

La menstruation n’est plus un sujet strictement tabou dans la communauté rurale de Moriam au Bangladesh.

La transformation demande de la ténacité

Moriam comprend maintenant à quel point les éléments constitutifs de la vie sont transformateurs, notamment les bonnes pratiques d’hygiène, une bonne nutrition, les soins communautaires et faire de l’éducation une priorité pour TOUS les enfants. FH aide les familles avec ces choses dans toute sa communauté grâce au parrainage et à d’autres partenariats importants. Il est essentiel d’échapper à la pauvreté générationnelle et d’améliorer l’avenir des filles vulnérables.

« Je voudrais exprimer ma profonde gratitude à FH Bangladesh pour toutes les activités et initiatives liées à la santé qu’ils ont mises en place pour les mères de nos communautés. C’est très bénéfique pour notre santé physique et mentale », a déclaré Moriam.

« J’espère que mes filles et d’autres filles termineront leurs études supérieures afin qu’elles n’arrêtent pas d’aller à l’école simplement parce qu’elles commencent à avoir leurs règles. Toutes les filles devraient être équipées pour prendre soin d’elles-mêmes physiquement et émotionnellement en connaissant les problèmes liés aux menstruations avant d’avoir à y faire face », a-t-elle ajouté.

« Je crois fermement que fournir des serviettes à bas prix aux adolescentes et aux femmes ici continuera de réduire le mariage des enfants et d’améliorer les taux de fréquentation scolaire. »

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