Les Maasai du Kenya font face à la faim au milieu de COVID-19

Les Massaï
Lorsque la pandémie de COVID-19 a décimé l’industrie touristique du Kenya et forcé la fermeture des marchés aux bestiaux, l’insécurité alimentaire est devenue une réalité pour de nombreux Maasai. Voici des informations sur la façon dont les Maasai du Kenya sont confrontés à la faim pendant la pandémie de COVID-19.

Le cœur de l’industrie touristique du Kenya

Traditionnellement, la vie pastorale du peuple Massaï signifiait qu’il n’y avait pas besoin des modernités de l’argent. Le bétail était une source à la fois de nourriture et de devises, les moyens de subsistance des Massaï dépendant exclusivement de « l’économie du bétail » de la tribu. Cependant, alors que des sécheresses prolongées ravagent les pâturages et que la privatisation et la conservation de la faune ont entraîné le déplacement des Maasai, la tribu a dû compléter son mode de vie semi-nomade avec les revenus des touristes : vente de souvenirs, safaris et visites guidées des villages Maasai.

Les visiteurs viennent du monde entier au Kenya pour observer les animaux sauvages d’Afrique, et en matière de spectacles, les Maasai du Kenya ont un avantage. La majorité des touristes affluent vers le parc national du Masai Mara pour assister à un phénomène annuel connu sous le nom de Grande Migration – la plus grande migration animale sur terre. Bien qu’une grande partie de la migration ait lieu depuis le Serengeti en Tanzanie, la scène la plus recherchée par les amateurs de nature se produit lorsque les animaux traversent la rivière Mara peuplée de crocodiles au Kenya.

Les intempéries et la COVID-19 créent une crise alimentaire

Avant 2020, le tourisme représentait 10 % de l’économie du Kenya, employant plus de 2 millions de citoyens, dont beaucoup « ont perdu leur emploi à cause de la pandémie ». En mars 2020, après le premier rapport du Kenya sur le COVID-19, le président Kenyatta a annulé « tous les vols internationaux prévus pour entrer dans le pays », autorisant l’accès uniquement aux Kenyans ou aux étrangers ayant la résidence permanente. Bien que les efforts du gouvernement se soient avérés cruciaux pour empêcher la propagation du virus à l’époque, le résultat a été une chute de 80% du tourisme au Kenya en 2020, provoquant une perte économique de plus d’un milliard de dollars.

Des circonstances aggravantes, des crues éclair en avril 2020 et de violentes tempêtes de grêle en septembre 2020 ont suivi l’effondrement du tourisme. Les tempêtes meurtrières ont entraîné une grave destruction des récoltes, endommageant des maisons dans tout le sud et l’est du Kenya, y compris le comté de Narok, qui abrite le parc national de Maasai Mara.

Bien qu’il soit une plaque tournante du tourisme au Kenya, le comté de Narok a un taux de pauvreté absolue de 33,7%, avec 12% de la population en situation d’insécurité alimentaire et 32,9% des enfants souffrant de retard de croissance. Pendant la pandémie, lorsque les mandats du gouvernement comprenaient la fermeture des marchés de bétail et que les Maasai ont perdu tous les revenus des touristes, la faim est devenue une réalité pour de nombreux Maasai qui ne pouvaient pas non plus se permettre d’acheter des produits d’hygiène tels que des savons et des désinfectants pour les mains.

Nashulai Maasai Conservancy soutient les Maasai

Le Nashulai Maasai Conservancy protège 5 000 acres d’habitat essentiel et est le seul conservatoire que le peuple Massai gouverne et gère entièrement. Pendant la pandémie de COVID-19, les habitants de Nashulai ont organisé un plan de financement participatif et ont demandé l’aide d’Avaaz, une campagne internationale de plaidoyer qui promeut les mouvements humanitaires organisés par la communauté.

La campagne a mobilisé 100 000 personnes qui ont aidé à payer les salaires des gardes forestiers et à assurer l’assainissement, les fournitures médicales et la nourriture pour les communautés vivant au sein de la réserve. Reconnaissant la nécessité de réduire la dépendance des Maasai vis-à-vis du tourisme, Nashulai a également commencé à former des personnes à l’agriculture, à l’apiculture et à la fabrication de produits d’hygiène tels que des savons et des serviettes hygiéniques à vendre sur les marchés locaux.

La fiducie Maa

Le Maa Trust est une organisation à but non lucratif qui s’associe à des conservatoires de la nature dans la région de Maasai Mara pour « accroître les avantages de la conservation de la faune pour les familles masaï ». L’organisation promeut les entreprises durables pour les femmes Massaï, telles que la fabrication de bijoux et la production de miel. L’organisation soutient également l’éducation à la conservation, construit des écoles et investit dans l’eau potable, l’énergie solaire et des alternatives à l’utilisation du bois de chauffage comme combustible.

En avril 2020, le Maa Trust s’est associé au Mara Elephant Project pour distribuer des dons de nourriture de la Sidekick Foundation à 637 familles masaï « dans les régions de Talek et Pardamat du Maasai Mara ». La Sidekick Foundation est une force internationale qui travaille à la fois sur le terrain et politiquement pour lutter contre le braconnage, en collaboration avec des organisations telles que The Maa Trust et le Mara Elephant Project pour protéger les éléphants et aider les efforts humanitaires locaux.

Le Rotary club de Nome assiste

En novembre 2021, le Rotary club de Nome, en Alaska, a travaillé avec des contacts locaux à Narok, au Kenya, pour offrir un mois de sécurité alimentaire à 450 habitants du village masaï de Nkorkorri. Le projet d’assistance au village de Nkorkorri s’inscrit dans le cadre de l’engagement de 75 ans du Rotary Club de Nome en faveur de l’humanitaire. Le Rotary Club de Nome fait partie d’un réseau mondial de plus de 1,4 million de Rotariens qui travaillent ensemble pour réduire la pauvreté, lutter contre les maladies, soutenir les économies locales et protéger l’environnement. Dans une interview avec The Borgen Project, Marcy O’Neil, membre du club, a déclaré que les Rotariens de Nome espèrent transformer ce don d’urgence en un programme à long terme.

Bien que le tourisme ait aidé les Massaï à survivre dans un paysage économique difficile, la chute de l’industrie pendant la pandémie de COVID-19 a mis en lumière la vulnérabilité croissante de la tribu. En conséquence, les organisations répondent à l’appel à l’aide. Que le soutien provienne de près ou de loin, les efforts continus pour aider les Maasai sont cruciaux pour assurer la capacité de la tribu à survivre tout en préservant les valeurs traditionnelles.

– Jenny Riz
Photo : Flickr

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