Les guérisseurs traditionnels en Afrique aident à combattre le COVID-19

guérisseurs traditionnels en afriqueLa médecine traditionnelle, bien qu'elle ne soit pas aussi populaire ou largement acceptée que les médicaments occidentaux, est un élément vital des communautés africaines. Les guérisseurs traditionnels en Afrique sont plus accessibles, abordables et culturellement et spirituellement pertinents pour de nombreux Africains. Cela contribue fortement à leur popularité et leur permet également de jouer un rôle en aidant à répondre au COVID-19.

Qu'est-ce que la médecine traditionnelle?

L'Organisation mondiale de la santé décrit la médecine traditionnelle comme une pratique ou une compétence résultant de croyances et d'idéologies culturelles. Semblable à la médecine occidentale, la médecine traditionnelle prévient et traite les maladies physiques et mentales; cependant, la médecine traditionnelle utilise généralement des herbes, des plantes ou même des thérapies spirituelles.

Si la médecine traditionnelle peut sembler inefficace et inutile à certains, elle est la principale source de médicaments pour beaucoup. En raison de sa commodité et de son prix abordable, plus de 70% des Africains utilisent des traitements à base de plantes. Étant donné qu'un tiers de la population africaine n'a pas accès aux médicaments essentiels, la médecine traditionnelle joue un rôle central dans leur santé. Une étude réalisée en 2011 a illustré l'accessibilité des tradipraticiens. Alors que la plupart des médecins exercent dans les zones urbaines, les zones rurales ont moins de chance. Pour cette raison, de nombreuses personnes comptent sur les prestataires de soins traditionnels et leurs médicaments. Ces trois pays révèlent un écart important entre le nombre de guérisseurs traditionnels et de médecins disponibles dans une communauté:

  • Zimbabwe: Il y a un tradipraticien pour 600 personnes, alors qu'il y a un médecin pour 6 250 personnes.
  • Ghana: Il y a un tradipraticien pour 200 personnes, alors qu'il y a un médecin pour 20 000 personnes.
  • Mozambique: Il y a un tradipraticien pour 200 personnes, alors qu'il y a un médecin pour 50 000 personnes.

Médecine abordable et culturellement pertinente

Non seulement les guérisseurs traditionnels en Afrique sont-ils plus accessibles, mais ils disposent également de médicaments abordables qui ne nécessitent pas toujours un paiement initial. Une étude menée par l'OMS dans 36 pays à revenu intermédiaire et faible a révélé que les médicaments étaient trop chers pour une grande majorité de la population. De même, une étude sur les soins de santé au Zimbabwe a rapporté que les guérisseurs traditionnels sont généralement la principale source de soins pour les communautés pauvres car elles n'ont pas d'autres options.

En outre, les guérisseurs traditionnels en Afrique et leurs médicaments sont largement acceptés par les peuples et la culture africains. Même si les gens peuvent se permettre la médecine occidentale, beaucoup préfèrent les médicaments traditionnels. Par exemple, certains guérisseurs disent qu’ils peuvent canaliser l’esprit ancestral à travers le corps de leurs patients. C'est un service que les médecins professionnels ne peuvent pas fournir.

Comment les guérisseurs traditionnels en Afrique aident avec COVID-19

Alors que les guérisseurs traditionnels en Afrique offrent de nombreux avantages aux communautés africaines, les responsables de la santé déconseillent fortement l'utilisation de la médecine traditionnelle non testée pour traiter le COVID-19. L'OMS encourage les gens à attendre que les médicaments aient été testés et étudiés avant de les consommer. En Afrique du Sud, il a été conseillé aux guérisseurs traditionnels d'orienter les patients présentant des symptômes du COVID-19 vers un niveau de soins plus élevé. Cependant, le rôle des guérisseurs traditionnels pendant la pandémie ne se limite pas aux références. Voici huit emplois des guérisseurs traditionnels en Afrique:

  1. Référant patients à des niveaux de soins corrects et adaptés
  2. Éduquer le public pour lutter contre la propagation de fausses informations concernant le COVID-19
  3. Enseignement sur les méthodes de prévention
  4. Portion pour diffuser des messages de santé publique
  5. Délation les gens sur les nécessités de l'hygiène personnelle
  6. Fournir Services de conseil
  7. Report grands rassemblements
  8. Travail avec le ministère de la Santé pour faciliter le dépistage et la messagerie

Responsables de la santé et guérisseurs traditionnels: mieux ensemble

Pour lutter efficacement contre le COVID-19, les experts estiment que les responsables de la santé et le gouvernement doivent travailler avec les guérisseurs traditionnels et non contre eux. Parce que les guérisseurs traditionnels vivent dans la même communauté que beaucoup de leurs patients, ils ont l'avantage d'entretenir des relations importantes avec eux. Les patients peuvent donc ne pas tenir compte des conseils d'un médecin et faire confiance à un guérisseur traditionnel. Cela souligne la nécessité d'une coopération entre les guérisseurs et les médecins.

Un exemple de cette coopération vient de la Tanzanie, où des scientifiques travaillent avec des herboristes pour aider avec les symptômes du VIH / SIDA. Certaines des herbes que le groupe teste sont connues pour renforcer le système immunitaire et augmenter l'appétit. Si l’équipe reconnaît que les plantes médicinales ne guérissent pas le VIH, elles peuvent atténuer les symptômes des patients.

En ce qui concerne le COVID-19, l'OMS, qui accepte à la fois la médecine traditionnelle et alternative, effectue des tests similaires. Par exemple, il teste actuellement des plantes comme Artemisia annua pour voir si elles pourraient éventuellement aider à lutter contre le COVID-19. Si davantage de scientifiques, de gouvernements et de responsables de la santé peuvent travailler avec des guérisseurs traditionnels comme celui-ci, tous leurs patients et communautés en bénéficieront.

– Sophie Dan
Photo: Flickr

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