Les entreprises pharmaceutiques investissent dans les communautés autochtones

Compagnies pharmaceutiquesLa biopiraterie, l'acte d'exproprier une ressource d'un pays étranger et d'en tirer profit, est une pratique normale pour les sociétés pharmaceutiques et les gouvernements depuis de nombreuses années. Des composés médicinaux avec des avantages médicinaux vitaux ont volé des régions indigènes et pauvres sans réparations / redevances en échange. Les pays envahissants récoltent des millions de dollars de la biopiraterie. Dans le processus, ils enlèvent les composés irremplaçables des populations qui en dépendent farouchement. Beaucoup de ces pays pauvres n'ont pas la force financière nécessaire pour financer l'analyse des plantes à des fins médicinales. Cette analyse peut creuser encore plus l'écart de recherche entre les pays en développement et le monde industrialisé. Dans un effort pour réconcilier ces injustices et inégalités du passé, certaines sociétés pharmaceutiques et instituts de recherche ont promis un financement pour faciliter la croissance de l'industrie des médicaments dans les régions autochtones.

Berkeley et Samoa

En 2004, l'Université de Californie à Berkeley a conclu un accord avec le gouvernement des Samoa, une petite nation insulaire de l'océan Pacifique. L'université partagera les redevances de la prostratine composée hautement révolutionnaire et précieuse, originaire des mamalas samoans. On a découvert que le médicament était efficace dans le traitement du VIH / sida en chassant le virus des réservoirs du corps. L'université s'est engagée à partager également tous les revenus générés par le médicament. Il était couramment utilisé sur l'île pour traiter l'hépatite. Après avoir isolé les gènes responsables de la production du médicament dans l'arbre, les chercheurs ont pu réaliser une production microbienne.

Institut national du cancer et Samoa

Trois ans auparavant, le National Cancer Institute (NCI) avait délivré une licence à la AIDS Research Alliance (ARA) pour mener des recherches sur la prostratine. Le NCI l'a breveté exclusivement. La méthodologie de la recherche est très différente de celle de Berkeley, car elle ne repose pas sur le séquençage de gènes. Le pourcentage des redevances totales retournées à l'île est de 20%. C'est bien inférieur à la réduction caritative que Berkeley offrirait à l'avenir.

Cependant, ce partenariat a été très influent dans la mise en scène du plan pour les entreprises américaines de partager leur abondante richesse avec les terres dont elles ont pris. Une grande partie des revenus revenant au Samoa continue d'être acheminée vers les villages. De plus, il fournit aux guérisseurs de l'île des équipements et des laboratoires plus sophistiqués. Conformément à l'accord, il y aura plus de 500 000 $ de valeur combinée pour la construction de réservoirs d'eau, une clinique médicale, trois écoles, un réseau de sentiers et une promenade touristique dont le village conserverait tous les revenus.

Merck & Co. et Costa Rica

En 1991, Merck & Co. est l'une des sociétés pharmaceutiques qui a cherché à transformer des composés obscurs en produits lucratifs sur les marchés agricole et pharmaceutique. Il a prolongé un contrat de deux ans avec l'institut à but non lucratif de la biodiversité au Costa Rica INBio. Cela impliquait l'échange d'échantillons de plantes et d'insectes pour 1 million de dollars. C'était un investissement mutuellement avantageux. Le Costa Rica recherchait des donateurs du secteur privé pour aider à préserver ses forêts tropicales et subtropicales. Il existe des préoccupations éthiques concernant l'utilisation dudit investissement dans la construction d'attractions touristiques plus viables sur le plan commercial au lieu de réserves naturelles. Cependant, quelle que soit la gestion financière du Costa Rica, l’investissement de la société a été tout simplement magnanime.

ICBG et Coiba

L'île de Coiba, à 19 km au large des côtes du Panama, a été désignée parc national en 1991. Elle a attiré beaucoup d'intérêt pour ses récifs coralliens en 2005 lorsque la recherche scientifique a suggéré qu'ils contenaient une abondance de nouvelles espèces avec un potentiel médicinal et commercial. De loin, la découverte la plus prometteuse était l'octocoral, dont les propriétés antipaludiques peuvent être extraites. Suite à ces développements passionnants, les Groupes Coopératifs Internationaux pour la Biodiversité (ICBG) ont investi des millions dans la construction d'une infrastructure scientifique sur le continent du Panama. Par exemple, les sites de test et de traitement des composés médicinaux potentiels.

La collaboration s'est engagée à distiller au moins la moitié de tous les bénéfices dans des fonds fiduciaires. Les fonds fiduciaires sont conçus pour protéger Coiba des risques environnementaux internes et externes. Les bénéfices iront également aux institutions qui ont aidé le projet. Une station de recherche biologique a été construite sur l'île. Les systèmes de sécurité programmés élimineront les colons et les pêcheurs qui pourraient perturber l'écosystème. L'ICBG a réussi à identifier et à analyser des composés médicinaux dans de nombreux autres pays, dont le Suriname, le Vietnam et Madagascar.

Ces exemples d'entreprises conciliant l'exploitation passée des ressources méritent certainement d'être célébrés. Cependant, il reste du travail à faire. Les sociétés pharmaceutiques financent les communautés autochtones et stimuler la croissance de leurs industries médicinales reste une minorité. Il y a des dommages qui n'ont pas été corrigés. Ces communautés dépendent fortement des ressources insulaires de leur région et soutenues par une infrastructure bien financée et fonctionnelle. Dans la lutte pour mettre fin à la pauvreté dans le monde, l’un des premiers points de départ est les îles de conifères et les péninsules. Il était autrefois abondant dans les composés médicinaux, mais a depuis été pillé. Il est important que les habitants de ces régions puissent mener une vie saine et bénéficier des riches ressources indigènes de leur terre.

Camden Gilreath
Photo: Flickr

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