Les emplois extrêmes des personnes en situation de pauvreté

Les personnes vivant sous le seuil de pauvreté international prennent des mesures extrêmes pour gagner leur vie. Souvent, ils ont peu ou pas de filets de sécurité – au sens figuré ou au sens littéral. Rencontrez quatre personnes en Asie qui font des travaux extrêmes pour nourrir leur famille. Bien que leurs occupations soient dures, elles peuvent nous enseigner la dignité du travail et la beauté de se sacrifier pour prendre soin de vos proches.

La plongée avec compresseur Pa-aling, l’une des méthodes de pêche les plus dangereuses

Un homme est assis sur un bateau, avec un masque de natation, une lampe de poche attachée à la tête et un tube en plastique dans la bouche, prêt à faire du pa-aling, l'un des emplois les plus dangereux.

Elmer risque sa vie chaque nuit en tant que pêcheur pa-aling, une méthode extrême de pêche en haute mer aux Philippines. Équipé uniquement d’un tuyau en plastique ordinaire relié à un compresseur pour respirer sous l’eau, il peut rester immergé pendant une heure ou deux à une profondeur de 65 à 100 pieds. Elmer utilise un harpon fait maison, des palmes faites maison et une lampe de poche attachée à sa tête.

Le risque d’accident de décompression (autrement appelé « les virages ») est élevé, ce qui peut entraîner une paralysie permanente, des blessures ou même la mort.

« C’est très risqué et effrayant, sans aucun doute », déclare Elma, la femme d’Elmer. « Je crains toujours pour la vie de mon mari chaque fois qu’il part. »

Un homme est assis sur le bord d'un canot chaussant des palmes bleues.

Les palmes maison d’Elmer

Elmer pêche généralement en groupe. Lui et ses copains ont pris les eaux en fin d’après-midi, embarquant dans leurs vieux canoës, propulsés par des moteurs à turbine unique, pour les emmener loin dans la mer des Camotes. Parmi leur équipe, Elmer est l’expert pour nager après les poissons et les harponner. Les autres plongent plus profondément pour les coquillages et les oursins.

Lorsque l’équipe sort, elle peut transporter jusqu’à 22 livres de poisson, ce qui rapporte environ 7,70 $, une maigre somme qui permettra d’acheter de la nourriture pour la famille pendant seulement un jour ou deux. Malheureusement pour Elmer, ses copains ne pêchent pas tous les jours car ils ne veulent pas prendre de risque. Lorsqu’il est seul, il gagne moins et n’a personne pour l’aider en cas de problème.

Le travail d’Elmer n’a aucune garantie, et Elmer le sait. Il n’y a pas d’équipe de sauvetage, pas de réservoir d’oxygène de réserve et certainement pas d’équipement de plongée réglementaire. Il n’y a pas d’assurance ou de prestations du gouvernement, et il n’y a certainement pas de pension de retraite. Elmer espère trouver un autre moyen de gagner sa vie un jour.

Une fille en chemise camo se tient sur la plage devant un long canoë bleu avec des hommes dessus.

La fille d’Elmer, Elmera, est inscrite au programme de Compassion, recevant des opportunités pour un avenir meilleur. Comme ses parents, Elmera est bonne en maths et elle espère devenir comptable.

« Nous soutenons Elmera dans tout ce qu’elle espère accomplir », déclare Elmer. « Nous savons qu’elle étudie dur, et grâce au centre Compassion, nous pouvons être sûrs qu’elle a de bonnes chances d’aller à l’université, de terminer ses études et de devenir comptable. Pour cela, nous sommes reconnaissants au programme de parrainage de Compassion et à son parrain.

Coconut Harvester, une ascension gratuite de 100 pieds

Un homme en short orange et en chemise verte grimpe sur un grand palmier à la recherche de noix de coco, un travail risqué sans équipement.

Pouvez-vous imaginer escalader un immeuble de 9 étages sans équipement de sécurité et sans chaussures ? Chaque matin, Ronal accroche une machette à sa ceinture, quitte la maison pieds nus et risque sa vie en escaladant des cocotiers de 100 pieds. L’Indonésien de 30 ans marche environ 4 km jusqu’à la ferme de noix de coco où il travaille toute la journée. Ronal se tient au pied du premier arbre et lève les yeux, calculant son ascension. Puis, sans aucun équipement d’escalade, il place ses mains et ses pieds nus sur les côtés opposés du tronc et monte lentement, un pas prudent à la fois. Au sommet, il utilise sa machette pour couper les noix de coco, les envoyant avec un bruit sourd au sol en dessous.

« Une fois, je me suis blessé à la main gauche avec la machette alors que j’essayais de couper une branche de cocotier », raconte Ronal. « Je suis reconnaissant à Dieu de n’avoir jamais eu un autre incident comme celui-là et de ne jamais être tombé d’un arbre. »

Un homme en chemise verte et short orange porte une machette autour de la taille et se prépare à escalader un palmier.

En une journée, Ronal peut grimper de 20 à 30 arbres, passant environ 25 minutes par arbre. Dans un bon jour, il sera embauché par deux propriétaires différents de fermes de noix de coco. Mais pendant de nombreux jours, il n’y a pas de demande pour les grimpeurs de cocotiers. Ces jours-là, il ne gagne rien pour sa famille. Typiquement, Ronal gagne environ 14 $ par mois.

Depuis le départ de son père, Ronal est le pourvoyeur de sa mère et de son frère cadet, Amigel. Amigel est parrainé par Compassion, ce qui soulage Ronal, qui n’a jamais fréquenté l’école et ne sait ni lire ni écrire.

« Je vois que mon frère apprend beaucoup de bonnes choses au centre », dit Ronal. « En plus de cela, il reçoit également une aide pour ses frais de scolarité et ses livres. Nous n’avons donc pas besoin de dépenser l’argent que je gagne pour ces choses. Ma mère peut utiliser mes gains pour nous acheter du poisson, du riz et des légumes… J’ai de grands espoirs pour mon petit frère. Je veux qu’il ait une vie réussie à l’avenir et un meilleur travail que le mien.

Récupération de riz dans les trous des rats

Un homme portant une chemise rose se tient avec une houe sur son épaule, regardant stoïquement sur le côté.

Ce travail extrême rappelle jusqu’où ira l’amour d’un père pour nourrir ses enfants.

Budrai se lève avant l’aube. Il veut battre les autres ouvriers agricoles aux champs. Armé d’une houe, d’un pied-de-biche et d’un sac, Budrai se lance à la recherche de trous créés dans les champs pendant la nuit par des rats. Un bon jour, le père veuf trouve des tiges de riz mûri dans les trous. Il ramasse toutes les cachettes qu’il peut trouver tout au long de la journée et ramène sa petite collection de riz et tous les rats qu’il attrape chez lui pour nourrir ses deux adolescents, Salina et Subhas.

Les mains d'un homme tiennent un tas de tiges de riz sur un trou de terre dans le sol.

Budrai est l’un des nombreux ouvriers agricoles de son village au Bangladesh qui ne possèdent pas de terres. Le revenu moyen d’un ouvrier pendant la saison agricole est de 3,50 dollars par jour pour les hommes. Pour les femmes qui font le même travail, le salaire est de 2,35 $. Mais ce travail est saisonnier, laissant les ouvriers sans revenu pendant la morte-saison. Et à mesure que de plus en plus d’agriculteurs investissent dans des équipements modernes, le besoin de main-d’œuvre diminue.

Les bas salaires, le travail saisonnier et la baisse de la demande de main-d’œuvre créent une vulnérabilité croissante pour les travailleurs comme Budrai et leurs familles. Collecter les réserves de riz créées par les rats est une mesure désespérée, mais Budrai ne connaît pas d’autres options pour nourrir sa famille. D’autres dans le village méprisent Budrai, le considérant comme le plus bas échelon de l’échelle de la société.

« Heureusement, notre faible statut social n’affecte pas la participation de mes enfants au centre de développement de l’enfant de l’église », dit Budrai avec un sourire éclatant. « Ils fréquentent le même centre que les autres enfants. Ma fille est également traitée de la même manière que mon fils.

Salina et Subhas reçoivent une assistance éducative et nutritionnelle du centre. Bien que de nombreux enfants rejoignent leurs parents dans les rizières, passant des heures à chercher des trous de rats, le personnel du centre travaille dur pour encourager les familles à garder leurs enfants à l’école.

Un homme vêtu d'une chemise rose et d'une jupe à carreaux traditionnelle s'agenouille devant un arbre, face à deux adolescents souriants assis par terre.

Budrai avec ses enfants, Subhas et Salina

Bien que Budrai ferait n’importe quoi pour subvenir aux besoins de ses enfants, il est si heureux qu’ils n’aient pas à suivre ses traces.

« Quand ma femme est décédée, je ne pouvais penser à aucune autre option que de faire travailler mes deux enfants avec moi dans les fermes ou de collecter des grains de riz dans des trous de rat », explique Budrai. « Les inscrire au centre et à son programme de parrainage d’enfants a été la meilleure décision que j’ai prise dans ma vie, pour voir un avenir meilleur avec l’aide de l’église. Et je suis convaincu maintenant que mes enfants n’auront jamais faim.

Casser la roche

Un homme et une femme s'accroupissent sur le sol en cassant des rochers avec de petits marteaux.

De nombreuses personnes vivant dans l’extrême pauvreté ont recours au brise-roche pour gagner leur vie. Cela peut ne pas sembler être un travail extrême jusqu’à ce que vous considériez la quantité de travail qu’il implique, le montant de la rémunération qu’il rapporte et le risque physique du travail.

Yulius s’accroupit dans la chaleur sous une tente en plastique, aux côtés de sa femme, Hartini, martelant des pierres ramassées sur la plage près de leur maison en Indonésie. L’objectif du couple au cours de cette journée de travail de 11 heures est de broyer les pierres en petits cailloux, produisant suffisamment de cailloux pour remplir un sac pesant 110 livres.

Ils font cela chaque jour jusqu’à ce qu’ils aient 25 sacs de cailloux. Un camion ramasse les sacs à utiliser dans la construction, et ils sont payés 18 $ pour le travail du mois. Le travail est fastidieux, mais il est aussi dangereux. Les mains noueuses et les ongles déformés du couple en témoignent. Les accidents sont fréquents et les doigts, au lieu des pierres, reçoivent la force du marteau.

Un homme et des femmes sont assis sur une plage, les mains sur les genoux.
Une main tient un marteau, posé sur un groupe de cailloux sur une pierre.

Et sans lunettes de protection, le couple souffre fréquemment de particules de pierre en suspension dans l’air qui atterrissent dans leurs yeux. En raison d’années de dommages aux yeux, Yulius ne peut pas bien voir.

« La première année où j’ai été casseur de pierres, mes doigts et mes yeux me faisaient souvent mal. Mais avec le temps, je m’y suis habitué », dit Yulius.

Yulius et Hartini n’ont jamais fréquenté l’école et ne savent ni lire ni écrire. Mais la petite-fille du couple, Kasi, dont ils sont les principaux soignants, participe au programme de Compassion.

Une fille se tient sur la plage, entourée de filles et de ses grands-parents qui ramassent des pierres.

Kasi et ses amis aident parfois ses grands-parents à ramasser des pierres sur la plage, mais comme elle est parrainée, elle recevra une éducation plutôt que de devenir casse-roche.

« Ma famille est vraiment pauvre. Je suis content que ma petite-fille ait un parrain qui accepte de la soutenir », déclare Yulius. « Je me sens triste quand je ne peux pas gagner d’argent parce que cela signifie que ma famille ne peut pas manger. Mais au centre Compassion, ils soutiennent également Kasi avec de la nourriture.

Les grands-parents de Kasi et tout le personnel du centre espèrent et croient qu’avec l’aide de leurs parrains, Kasi et les autres enfants auront des emplois plus sûrs lorsqu’ils seront grands.

Chacune de ces personnes aime sa famille et se sacrifie pour subvenir à ses besoins. Mais ils sont tellement reconnaissants que leurs enfants aient un meilleur avenir loin de leurs emplois extrêmes.


Par Vera Aurima, Edwin Estioko et J. Sangma

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