Les effets des tempêtes de sable en Irak

Tempêtes de sable en Irak
Au cours des dernières années, l’Irak a connu de nombreuses tempêtes de sable dont l’intensité et la fréquence ne cessent d’augmenter. En avril 2022, le pays a enregistré sa neuvième tempête de sable en deux mois. Une situation climatique extrême qui rend la vie encore plus difficile dans un pays qui a connu la guerre et la pauvreté. Le gouvernement n’a pas pris les mesures appropriées depuis des années pour empêcher son pays et le peuple irakien de souffrir de telles conditions. Les tempêtes de sable les plus récentes en Irak ont ​​touché six des 18 provinces, dont la capitale Bagdad. Vivre sous une épaisse couche de poussière a de nombreuses conséquences sur la santé des populations, l’agriculture ainsi que la situation économique du pays.

Effets sur la santé

Les complications sanitaires sont parmi les effets les plus problématiques des tempêtes de sable en Irak. Exposés en permanence à la poussière de leur environnement, les Irakiens voient leur santé respiratoire sérieusement affectée. La dernière tempête de sable a fait un mort et 5 000 personnes hospitalisées suite à des complications respiratoires. Le risque élevé de souffrir de difficultés respiratoires a conduit le gouvernement à fermer des écoles et des institutions officielles. Les groupes les plus touchés sont les enfants et les personnes âgées.

Selon l’OMM, l’exposition aux particules de poussière pendant les tempêtes de sable peut entraîner des maladies telles que l’asthme ou la pneumonie, mais peut également entraîner des problèmes cardiaques. Se déplacer dans l’air de la poussière facilite le transport et donc la transmission des virus et autres bactéries. Ainsi, outre les effets que les tempêtes de sable ont déjà sur l’Irak, certaines conséquences sanitaires peuvent se développer et devenir problématiques avec le temps dans un pays en difficulté financière.

Effets sur l’économie

Les tempêtes de sable en Irak ont ​​également un impact terrible sur l’économie du pays. Parmi les secteurs les plus touchés figure le secteur agricole. Autrefois l’un des secteurs les plus prolifiques du pays, vivre de l’agriculture est devenu aujourd’hui très difficile pour les agriculteurs. En effet, la chaleur extrême, le manque d’eau et la poussière apportés par les tempêtes de sable à répétition ont ruiné de nombreuses récoltes affectant fortement les revenus des agriculteurs qui peinent déjà à joindre les deux bouts.

Cette météo exceptionnelle affecte également les commerçants. Cependant, pour qu’ils survivent, ils doivent ouvrir leurs magasins au milieu de la tempête de sable, malgré la suspension par le gouvernement des heures de travail pour tout le monde en dehors du domaine médical. Certains commerçants ont vu leurs ventes diminuer étant donné que l’épaisse couche de poussière enveloppant la ville décourageait les gens d’aller faire leurs courses à l’extérieur. Sur une autre note, trois des aéroports irakiens ont fermé pendant plusieurs jours en raison du manque de visibilité causé par la tempête de sable.

Faire face aux défis environnementaux

Il convient de mentionner que malgré les moyens et les capacités limités de l’État irakien et malgré l’épidémie de COVID-19 et toutes les difficultés qu’elle a apportées au secteur de la santé, les victimes de maladies respiratoires ont toujours eu accès à l’oxygène et aux médicaments appropriés. Le gouvernement a veillé à ce que les hôpitaux disposent de réserves d’oxygène abondantes dans les régions les plus touchées. Des ambulances ont également été positionnées dans toutes les rues pour répondre à toute urgence.

Bien qu’il soit essentiel d’être prêt à faire face aux urgences médicales dans ces conditions extrêmes, il est essentiel de réfléchir à la manière d’empêcher l’Irak de faire face à nouveau à des tempêtes de sable à l’avenir. Le ministère de l’agriculture a annoncé un projet soutenu par l’Union européenne pour améliorer l’agriculture et créer de nouveaux emplois. Plus qu’une simple création de nouveaux emplois, ce projet est un bon début pour prévenir de futures tempêtes de sable en Irak, étant donné que l’augmentation des espaces verts diminue la fréquence et l’intensité des tempêtes de sable.

Les tempêtes de sable en Irak deviennent un problème majeur auquel le pays doit faire face, en plus de tous les défis auxquels il doit faire face en termes de pauvreté de sa population. Cependant, le peuple irakien est résilient et fait tout pour continuer à vivre malgré cette situation climatique extrême. Même le gouvernement prend de petites mesures pour protéger son peuple et son avenir.

Youssef Yazbek
Photo : Flickr

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