Les effets de l’extraction du cobalt en RDC

Extraction de cobalt
Ces dernières années, le monde a connu une demande croissante de matériaux extraits en raison de la popularité croissante des cristaux et des pierres semi-précieuses. Le cobalt fait partie de la demande de matériaux extraits, qui est de plus en plus nécessaire en raison de son rôle dans la fabrication de véhicules électriques (VE). En fait, environ « 24 % de la demande totale de cobalt » provient de la production de véhicules électriques et la demande continuera d’augmenter à mesure que de plus en plus de personnes continueront d’acheter des véhicules électriques. Un acteur de premier plan dans l’industrie du cristal et des minéraux est la République démocratique du Congo (RDC), qui produit « plus de 70 % du cobalt mondial », ainsi que d’autres pierres semi-précieuses, cristaux et or. Parmi le cobalt extrait, les petites exploitations minières, dont beaucoup sans permis, produisent 15 à 30 %. Le gouvernement de la RDC n’a pas réussi à faire respecter la responsabilité et l’éthique dans l’extraction du cobalt en RDC. Ceci, combiné à des années de régime strict et de guerre, a fait que de nombreuses personnes dans le secteur minier souffrent de problèmes de droits humains.

Violations des droits humains dans les mines de la RDC

L’extraction du cobalt en RDC est truffée de violations des droits humains, telles que le recours au travail des enfants. Selon Amnesty International, environ 40 000 enfants sont employés dans l’exploitation minière artisanale en RDC. L’absence de mesures de sécurité appropriées est également une pratique courante et des accidents se produisent fréquemment. De plus, les mineurs sont généralement soumis à des entreprises minières opportunistes, abusives et exploiteuses, gagnant des salaires invivables.

Alors qu’il serait idéal pour les personnes au sein de l’industrie minière de rechercher un travail alternatif, les conditions en RDC signifient que les opportunités d’emploi sont rares. Les données de 2018 indiquent qu’environ 73% de la RDC vit dans une extrême pauvreté, survivant avec moins de 1,90 dollar par jour – un effet des guerres et des dictatures précédentes. Ces facteurs ont conduit à une montée en flèche du coût de la vie en RDC et à des terres ravagées, laissant les gens désespérés pour saisir toute opportunité qu’ils peuvent trouver pour survivre. Étant donné que la nation se trouve au sommet d’une vaste réserve de cobalt qui, selon les experts, détient plus de 50% de l’approvisionnement mondial en cobalt, travailler dans l’industrie minière en RDC est plus prometteur financièrement que d’autres secteurs, dominés par les importations.

L’absence de réglementation de l’industrie permet aux pratiques d’exploitation de se poursuivre, mais elle présente également une crise de santé publique. Sans équipement de sécurité approprié, les mineurs de tous âges subissent une exposition continue à la poussière et aux particules qui entraînent des maladies pulmonaires et cutanées, comme la tuberculose ou la dermatite.

Solutions aux injustices minières

Ces dernières années, la sensibilisation à l’exploitation minière a augmenté, en grande partie en raison du fait que l’industrie se développe avec la technologie. En 2020, plusieurs militants en ligne ont attiré l’attention sur les violations des droits humains au sein de l’industrie minière artisanale en créant « le hashtag #NoCongoNoPhone pour lutter contre la chaîne d’approvisionnement en cobalt qui favorise le travail des enfants et l’exploitation des mineurs artisanaux à petite échelle ».

De plus, l’extraction du cobalt en RDC est sur le point de connaître un changement de réglementation. Reuters a rapporté en mai 2021 que le gouvernement de la RDC travaillait avec l’Entreprise Générale du Cobalt (EGC) pour établir le contrôle du secteur minier artisanal du cobalt et obtenir un monopole sur la production congolaise de cobalt. EGC travaille également en partenariat avec PACT, une ONG de l’industrie minière artisanale mondiale, pour superviser et mettre en œuvre les réformes des conditions minières en RDC. En outre, EGC travaille avec un géant des matières premières et de la logistique, Trafigura, afin de fournir un « soutien à la traçabilité tout au long de la chaîne d’approvisionnement ». L’EGC créera « une formule de partage des prix » qui répartira les bénéfices miniers entre la société privée, les mineurs et le gouvernement.

Ce modèle a été testé à la mine de cuivre de Mutoshi et s’est avéré extrêmement utile pour les économies locales tout en apportant des avantages socio-économiques. Lors du procès, environ 5 000 travailleurs faisaient partie d’un système formel, PACT et Trafigura réglementant les activités minières et les salaires. Les mineurs ont signalé une réduction des dépenses de santé en raison de meilleures conditions de travail et d’une « réduction du harcèlement au travail pour les femmes », entre autres impacts positifs.

Regarder vers l’avant

L’industrie minière en RDC a souffert du manque de mécanismes mis en place pour rendre des comptes. Alors que les ONG font un travail important de plaidoyer et d’atténuation des effets des systèmes défaillants, elles n’ont pas été en mesure d’atteindre les racines de l’exploitation minière. Cependant, les efforts des ONG se combinent maintenant avec ceux du gouvernement et offrent beaucoup d’espoir dans la lutte contre les violations des droits humains dans l’industrie minière.

– Hariana Sethi
Photo : Flickr

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