Les défis des femmes en Sierra Leone

Femmes en Sierra LeoneLa violence sexiste, la discrimination et les mutilations génitales sont quelques-uns des nombreux défis auxquels sont confrontées les femmes en Sierra Leone. Comparativement aux hommes au sein du pays, « la voix, la visibilité, la participation et la représentation d’une femme dans les postes électifs et de nomination » sont considérablement moindres. Les femmes en Sierra Leone sont confrontées à une grave marginalisation malgré leurs importantes « contributions à l’économie » et la subsistance de leurs ménages.

Mutilation génitale

L’appartenance active à des « sociétés secrètes » a des effets néfastes sur les filles et les femmes en Sierra Leone. Ces sociétés discrètes se présentent comme des « institutions culturelles » importantes imprégnées d’anciens rituels qui, selon les Sierra-Léonais, « protègent les communautés contre le mal et guident les adolescentes vers la féminité ». La Sierra Leone détient « l’un des taux les plus élevés de [female genital mutilation]” dans le monde avec 90% des filles et des femmes âgées de 15 à 49 ans endurant la procédure violante. Les membres féminins de la communauté pratiquent souvent des procédures de mutilation génitale « sans anesthésie », en utilisant des couteaux, des rasoirs et même des éclats de verre. Les mutilations génitales féminines, en plus des risques d’hémorragie étendue, peuvent entraîner une multitude de problèmes médicaux allant « des infections et des kystes à l’infertilité et aux complications de l’accouchement ».

La violence sexiste

Près de 50 % des femmes sierra-léonaises subissent « des violences sexuelles ou physiques au cours de leur vie ». Tout au long de la guerre civile en Sierra Leone, « la violence sexuelle généralisée et systématique contre les femmes et les filles » était un phénomène courant. Cette brutalité extrême, souvent aux mains de groupes rebelles et des Forces de défense civile, a touché des filles et des femmes de tous âges. En termes de violence dans les relations domestiques, plusieurs facteurs jouent un rôle.

La première est que la société sierra-léonaise considère certains types de violence dans une relation comme justifiés et acceptables. De plus, les femmes qui signalent des cas de violence domestique font face à un jugement sévère et à la honte de la communauté, c’est pourquoi beaucoup choisissent de garder le silence. Le système judiciaire ne considère pas non plus les cas de violence impliquant des femmes mariées comme une priorité, mais plutôt comme une affaire personnelle qui nécessite une résolution dans l’enceinte d’un foyer. En général, de nombreux citoyens n’ont pas confiance dans le système judiciaire. Le manque de compétence au sein du système juridique fragmenté continue de générer de la clémence pour les auteurs, ce qui contribue à la prévalence des abus envers les femmes.

Marginalisation dans la population active

Les femmes en Sierra Leone ont depuis longtemps généré des avancées significatives dans l’économie et jouent souvent un rôle clé pour assurer la survie de leurs ménages. Dans les zones rurales de la Sierra Leone, les femmes effectuent plus de 60 % des travaux agricoles nécessaires à la production alimentaire du pays. Les hommes, cependant, continuent d’avoir de plus grandes opportunités de gestion et d’influence de l’industrie, rétrogradant finalement les femmes à des emplois inférieurs, selon l’USAID.

Obstacles à l’éducation

Les filles sont moins susceptibles de rester à l’école que les garçons en raison de facteurs tels que le mariage des enfants, les grossesses précoces et les rôles de genre qui obligent une femme à assumer les responsabilités ménagères. De plus, il est extrêmement rare qu’une femme poursuive ses études après un mariage ou une grossesse – « moins de 2% » des femmes mariées âgées de 15 à 19 ans fréquentent l’école. En raison de ces normes culturelles, les femmes en Sierra Leone sont chroniquement sous-éduquées, un facteur qui a des impacts considérables.

Absence de représentation politique

Les femmes en Sierra Leone sont confrontées à des défis importants lorsqu’elles rejoignent l’arène politique. Ils rencontrent des difficultés lorsqu’ils naviguent de manière disproportionnéepolitiques dominées, comme « accéder à des réseaux politiques dominés par les hommes et se faire des alliés, financer des campagnes électorales et imposer le respect ». Les femmes sont également souvent confrontées à une discrimination fondée sur le sexe dans le domaine politique. Des niveaux d’alphabétisation inférieurs ainsi qu’une connaissance insuffisante des droits et des « processus politiques » limitent davantage la capacité des femmes à participer sur un pied d’égalité aux côtés des hommes et à défendre avec succès les autres femmes.

La bonne nouvelle

La Lady Ellen Women’s Aid Foundation (LEWAF-SL) est une organisation non gouvernementale internationale autonome créée en 2008 mais officiellement « créée en 2014 ». Ce groupe a été formé en souvenir d’Ellen Pauline Kise, une humanitaire philanthropique décédée d’un cancer en 2008. L’objectif de LEWAF est d’éradiquer la violence sexiste en Sierra Leone, de dissoudre les inégalités et de veiller à ce que les sociétés traitent les femmes comme des contributeurs précieux méritant dignité et respect. . Pour ce faire, l’organisation soutient les femmes à travers une réponse en quatre volets : prévention, protection, réponse et plaidoyer. LEWAF cherche à aider les femmes de la Sierra Leone à atteindre l’égalité et à devenir autonomes.

Malgré la discrimination qu’elles subissent, les femmes de Sierra Leone peuvent envisager un avenir meilleur alors que les organisations leur donnent les ressources et les compétences nécessaires pour s’élever contre les violations des droits des femmes et se sortir de la pauvreté.

–Tiffany Lewallyn
Photo : Unsplash

*

★★★★★