Les crises de faim et de pauvreté induites par le COVID-19 exigent une réponse internationale audacieuse et efficace

En conjonction avec l'étude: "Baisse du niveau de vie pendant la crise du COVID-19: preuves quantitatives de neuf pays en développement »un certain nombre de co-auteurs, experts et organisations ont publié la déclaration conjointe suivante:

Alors que la pandémie de COVID-19 a franchi le seuil des deux millions de vies perdues, le monde reste dans un précipice: bien que les vaccinations soient en cours, le virus continue sa propagation. Tout aussi urgentes, les crises économiques dévastent les populations les plus marginalisées du monde. La Banque mondiale Selon les estimations, entre 119 et 124 millions de personnes sont tombées dans la pauvreté en 2020 et, après avoir constamment diminué pendant près de 25 ans, l'extrême pauvreté est en train d'augmenter.

L'administration Biden a affirmé son engagement à travailler avec d'autres pays et institutions multilatérales pour lutter contre le COVID-19 pour faire progresser la sécurité sanitaire mondiale. Nous saluons cet esprit de partenariat et nous demandons instamment une action mondiale audacieuse et fondée sur des données factuelles pour lutter contre les crises de faim et de pauvreté qui l'accompagnent.

Lorsque la pandémie a frappé, une coalition internationale de chercheurs a uni ses forces pour évaluer rapidement les effets socio-économiques des premiers mois de la crise sanitaire et économique dans les pays à revenu faible et intermédiaire. En interrogeant plus de 30000 personnes dans neuf pays d'Asie, d'Afrique et d'Amérique latine, l'équipe a documenté Baisse immédiate et généralisée de l'emploi et des revenus et augmentation de l'insécurité alimentaire (note politique ici). Des pourcentages importants de répondants à travers les enquêtes ont déclaré avoir été forcés de manquer des repas ou de réduire la taille des portions, y compris 48 pour cent des ménages ruraux kenyans, 69 pour cent des ménages agricoles sans terre au Bangladesh et 87 pour cent des ménages ruraux en Sierra Leone (le niveau le plus élevé les échantillons). Sur les 16 échantillons, entre 8 et 87 pour cent des répondants ont signalé une baisse de revenu pendant la période de crise, avec un pays typique (médiane) à 70 pour cent.

Même avec une action urgente sur les vaccins, une grande partie du sud de la planète devra attendre beaucoup plus longtemps –certains potentiellement jusqu'en 2024 – avant de vacciner complètement leurs populations, et de nouvelles variantes peuvent émerger lorsque le virus est autorisé à se propager. Forts de décennies de preuves rigoureuses, nous exhortons la communauté internationale, y compris les gouvernements, les bailleurs de fonds et les organisations multilatérales, à prendre les mesures suivantes pour atténuer les crises de la faim et de la pauvreté:

  • Lutter contre la pauvreté et la faim immédiates en approfondissant les investissements dans l'assistance en espèces et la sécurité alimentaire.

Transferts d'espèces ont des preuves solides de leur efficacité dans de multiples contextes, et d'autres preuves pendant la pandémie montrent qu'elles renforcent la sécurité alimentaire et le bien-être économique général des pauvres. En décembre 2020, 169 pays ou territoires ont mis en place des programmes de transferts monétaires comme forme de secours en cas de pandémie. Les transferts d'argent mobile sont une option de méthode de livraison pour faire évoluer radicalement cette approche et faire progresser l'inclusion financière, car de nombreux pays proposent des mesures plus flexibles pour ouvrir un compte d'argent mobile et recevoir des transferts. Pourtant, il reste encore beaucoup à faire pour garantir que l'argent mobile atteigne les ménages les plus pauvres.

Dans les endroits où les marchés intérieurs et les chaînes d'approvisionnement ont été gravement perturbés et où les achats au comptant ne sont pas possibles, la fourniture d'une aide alimentaire peut être une réponse politique essentielle pour atténuer davantage l'insécurité alimentaire. La réinstauration des programmes d'alimentation scolaire, et même le fait que les écoles servent de points de distribution pour l'aide alimentaire, est un besoin immédiat: depuis le début de la pandémie, les enfants ont manqué plus de 39 milliards de repas à l'école. La réduction de l'insécurité alimentaire est particulièrement importante pour le développement de la petite enfance – par exemple, des recherches récentes au Ghana ont montré que les enfants qui avaient connu des périodes même brèves sans assez de nourriture en moyenne avaient en moyenne moins d'alphabétisation, de calcul et de mémoire à court terme.

  • Donner la priorité aux stratégies de reprise qui tiennent compte de la nature prolongée de la crise.

Tout en dotant les ménages de l'assistance immédiate nécessaire pour surmonter la pandémie devrait constituer la pierre angulaire de la riposte, les gouvernements devraient également financer des programmes visant à assurer la sortie de crise. Par exemple, au niveau des ménages, les «programmes de diplomation» qui fournissent des actifs et une formation peuvent promouvoir une source de moyens d'existence qui nécessite un contact externe limité, et ces programmes ont augmenté les revenus et les moyens d'existence dans de nombreux contextes. En outre, les petites et moyennes entreprises ont été particulièrement dévastées par la pandémie et devraient également être soutenues, car elles représentent en moyenne 70 pour cent des emplois formels. Les gouvernements peuvent alléger les contraintes de liquidité, alléger la dette et aider à la rétention des travailleurs, parmi de nombreuses autres politiques, pour protéger les entreprises contre d'autres dommages.

En centrant ses efforts sur un soutien économique continu substantiel ainsi que sur la distribution de vaccins, la communauté internationale peut jeter les bases d'une reprise à long terme. Les retombées économiques de la pandémie continuent de mettre en péril les moyens de subsistance des plus vulnérables du monde. Une action insuffisante maintenant retardera cette reprise et creusera les inégalités. Les enjeux ne pourraient être plus élevés.


Signataires

Dennis Egger, Université de Californie, Berkeley
Elliott Collins, Innovations for Poverty Action
C. Austin Davis, Université américaine et Université de Yale
Günther Fink, Université de Bâle
Johannes Haushofer, Université de Stockholm
Dean Karlan, Université Northwestern et Innovations for Poverty Action
Magdalena Larreboure, Centre Busara
Salim Benhachmi, Université de Yale
Macartan Humphreys, WZB Berlin et Université Columbia
Christopher Udry, Université Northwestern
Shana Warren, Innovations for Poverty Action
Doug Parkerson, Innovations for Poverty Action
Paula Lopez-Pena, Université de Yale
Niccoló F. Meriggi, Le Centre international de croissance

Susan Athey, Université de Stanford
Maarten Voors, Université et recherche de Wageningen
Ashish Shenoy, Université de Californie, Davis
Michael Walker, Université de Californie, Berkeley
Edward Miguel, Université de Californie, Berkeley
Ahmed Mushfiq Mobarak, Université de Yale
Andrew Zeitlin, Université de Georgetown
Craig McIntosh, Université de Californie, San Diego
Valentina Barca, Approches de protection sociale des conseils d'experts sur le COVID-19
Paul Niehaus, Université de Californie, San Diego
Laura Alfers, Université de Rhodes, Afrique du Sud

Elisabetta Aurino, Imperial College de Londres
Le laboratoire d'action contre la pauvreté Abdul Latif Jameel (J-PAL)
Centre pour une action mondiale efficace (CEGA)

Innovations for Poverty Action (IPA)
Initiative de recherche de Yale sur l'innovation et l'échelle (Y-RISE)

SA publie les logos de la déclaration conjointe


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