Les applications de soins de santé aident les populations éloignées en Afrique

applications de santé
En septembre 2000, les Nations Unies ont publié une liste de huit objectifs du Millénaire pour le développement qui visaient à améliorer l'égalité des sexes, l'alphabétisation, l'éducation et la santé dans les pays en développement. Les objectifs quatre à six visent spécifiquement la nécessité d'améliorer les taux de mortalité infantile, la santé maternelle et la prévention des maladies dans les régions sous-développées. La réalisation de ces objectifs nécessite la distribution d'informations parmi les populations, dotant ainsi les individus des ressources nécessaires pour pratiquer des soins personnels en toute sécurité. Deux applications de soins de santé appelées MedAfrica et la Mobile Alliance for Maternal Action (MAMA) fournissent ces ressources aux régions les plus reculées d'Afrique. Les applications donnent des conseils de santé vitaux via des appels vocaux, des SMS et le Web, et s'efforcent d'éradiquer les insuffisances des soins de santé en Afrique.

Pauvreté et santé liées

Les expériences de nombreux pays en développement montrent des corrélations entre les faibles taux de pauvreté et le succès des systèmes de santé. Les régions à faible revenu sont confrontées à une mortalité infantile élevée, à un faible développement économique et éducatif et à une transmission accrue des maladies. Les conditions de vie surpeuplées communes dans les zones à faible revenu contribuent à la propagation rapide de la maladie. Dans de nombreux pays africains, le manque de médecins disponibles augmente les taux d'infection, met une pression financière sur les familles et réduit la disponibilité des ressources éducatives et sanitaires. Le Kenya, par exemple, compte plus de 40 millions d'habitants mais seulement 7 000 professionnels de la santé, ce qui présente une nette disparité dans l'accès aux soins par rapport aux pays à revenu élevé.

Les mères enceintes souffrent souvent le plus de la pauvreté. Dans les pays à faible revenu, plus de 500 000 femmes meurent chaque année pendant ou après la grossesse. Selon le Dr Charles P. Larson, les soins prénatals inappropriés affectent non seulement les mères, mais ils menacent également la croissance des enfants et la santé globale. Les enfants peuvent être confrontés à une cognition altérée, provoquant d'intenses problèmes de comportement et entravant les performances scolaires. La principale raison de ces problèmes est un grave manque d'accès aux informations sur les soins de santé, ce qui met en évidence le besoin urgent de fournir des soins de santé accessibles aux populations mal desservies. Les applications de soins de santé aident de nombreuses régions d'Afrique à faire exactement cela.

MedAfrica

Shimba Technology a lancé MedAfrica en 2011 dans l'espoir de fournir des informations sur la santé et des ressources de connectivité aux habitants du Kenya et de l'Ouganda. L'objectif principal de l'entreprise était d'augmenter l'interaction entre les praticiens et leurs patients grâce à différents systèmes de communication disponibles sur l'application. Cependant, comme d'autres applications de soins de santé, MedAfrica fait bien plus que créer une conversation. Alors que les consultations en personne monopolisent souvent le temps du médecin, MedAfrica soulage la pression sur les praticiens surchargés de travail. Les appels audio, SMS et instructions en ligne de l'application donnent aux individus les outils dont ils ont besoin pour faire face à des problèmes généraux tout en permettant aux problèmes médicaux immédiats de bénéficier du temps et de l'attention d'un médecin.

Les utilisateurs de MedAfrica saisissent simplement leurs symptômes pour recevoir des diagnostics, des informations de base sur les médicaments et une suggestion de routine de traitement. Si un patient a besoin de consulter un médecin, l'application fournit un registre détaillé, afin que le patient puisse choisir qui surveillera ses soins. Le registre se défend également contre les fournisseurs frauduleux, car chaque médecin répertorié doit subir une vérification et recevoir une approbation.

L'application se distingue des autres applications de soins de santé par son succès. MedAfrica a remporté 15 000 € aux Ericsson Application Awards 2012, un concours annuel qui récompense l'excellence internationale des applications. L'application a également été nommée l'une des 10 meilleures startups préférées à la conférence DEMO de la Silicon Valley en raison de son «facteur de réussite» et de son évaluation «Technology for Good». À l’avenir, Shimba Technology prévoit d’étendre la portée de MedAfrica en Afrique avant de s’aventurer en Europe de l’Est et en Asie du Sud-Est.

MAMAN

L'accès limité à un conseil médical est particulièrement alarmant pour les femmes enceintes pauvres qui courent un plus grand risque d'accouchement prématuré, de retard de croissance intra-utérine et de décès maternel. L'ancienne secrétaire d'État Hillary Clinton a lancé l'Alliance mobile pour l'action maternelle (MAMA) en 2011 pour résoudre ce problème. MAMA propose désormais des solutions innovantes pour la privation d'informations sanitaires au Bangladesh, en Inde, au Nigeria et en Afrique du Sud. Depuis sa création, l'application a collecté 4,5 millions de dollars en investissements publics et privés.

Parce que les canaux de communication diffèrent dans chaque pays, MAMA modifie son programme en fonction du téléphone et de l'accès Internet, des taux d'alphabétisation et du coût des canaux. Par exemple, lorsque le niveau d'alphabétisation est faible, MAMA utilise des messages audio au lieu de SMS. Si l'accès à Internet est largement disponible, l'application repose sur une connexion Web. Les dialectes locaux de l'application permettent également de personnaliser les expériences utilisateur et d'augmenter les taux d'utilisation. De ces manières et plus encore, MAMA est en constante évolution pour s'adapter aux emplacements et aux situations de ses utilisateurs.

Les fonctions supplémentaires de l'application incluent l'assistance par les pairs, le partage des connaissances et la possibilité d'activer les notifications. Certaines des fonctionnalités les plus importantes de l'application MAMA sont les distributions de plans de naissance, les conseils de garde d'enfants et d'allaitement et la possibilité pour les mères d'enregistrer leurs dates d'échéance afin d'en savoir plus sur les étapes de leur grossesse.

En seulement huit ans, MAMA a gagné près de 3,5 millions d'abonnés dans quatre pays seulement, ce qui en fait un succès parmi une pléthore d'applications de soins de santé. MAMA a récemment investi 10 millions de dollars dans la construction de ses programmes au Bangladesh, en Inde et en Afrique du Sud, trois pays où l'application a largement réussi.

Un peu plus près

Au fur et à mesure que MedAfrica et MAMA poursuivent leur travail, les pays dans lesquels ils opèrent seront un pas de plus vers la réalisation d’au moins trois des objectifs du Millénaire pour le développement des Nations Unies. Un accès accru aux soins de santé appropriés et aux informations sur les soins personnels réduit la pauvreté en augmentant l'autosuffisance et en permettant aux familles de se concentrer sur l'éducation, l'entrepreneuriat et d'autres moyens de développement national. Les applications de soins de santé sont un moyen éprouvé d'atteindre cet objectif.

– Natalie Clark
Photo: Flickr

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