Les Amérindiens et la vie sur les réservations

Réservations amérindiennesDe faibles qualités de vie existent aussi bien dans les pays en développement que dans les pays développés, y compris les États-Unis. Dans les 326 réserves amérindiennes des États-Unis, les peuples autochtones connaissent des conditions de vie inégales. Les personnes dans les réserves sont confrontées à la discrimination, à la violence, à la pauvreté et à une éducation inadéquate.

Voici 5 faits sur la population et les réserves amérindiennes.

1. Les Amérindiens sont le groupe ethnique le plus pauvre des États-Unis.

Selon une étude réalisée par l'Université Northwestern, un tiers des Amérindiens vivent dans la pauvreté. La population a un revenu médian de 23 000 $ par année et 20% des ménages gagnent moins de 5 000 $ par année.

En raison de l'oppression des peuples autochtones, les réserves ne peuvent pas offrir des opportunités économiques adéquates. En conséquence, une majorité d'adultes sont au chômage. La réserve de Standing Rock dans le Dakota du Nord a de meilleurs chiffres que la plupart des réserves – 43,2% de la population vit sous le seuil de pauvreté. Cependant, ce taux est encore près de trois fois la moyenne nationale

2. Les Amérindiens sont les plus à risque de complications de santé.

Dans l'ensemble, la santé des Amérindiens est disproportionnellement pire que celle des autres groupes raciaux aux États-Unis. Cette population a 177% plus de risques de mourir du diabète, 500% plus de chances de mourir de tuberculose et un taux de mortalité infantile 60% plus élevé que les Caucasiens.

La plupart des réserves amérindiennes dépendent du service de santé indien. Il s'agit d'un programme fédéral gravement sous-financé qui ne peut répondre qu'à environ 60% des besoins des assurés. Cela ne représente pas la majorité de ceux qui sont sur les réserves. Seulement environ 36% des Amérindiens bénéficient de soins de santé privés et un tiers des non-personnes âgées ne sont pas assurés.

3. Les Amérindiens, en particulier les femmes, sont fréquemment victimes de violence.

Une étude du National Institute of Justice a conclu que près de 84% des femmes amérindiennes et autochtones de l'Alaska ont été victimes de violence au cours de leur vie. Ces femmes sont plus susceptibles d'être victimes d'agresseurs interraciaux et sont beaucoup plus susceptibles de souffrir aux mains de partenaires intimes. Les chiffres sont tout aussi élevés pour les hommes de cette population. Plus de 80% des hommes admettent avoir été victimes de violence au cours de leur vie. La plupart des victimes déclarent ressentir le besoin de s'adresser aux services juridiques, mais beaucoup n'ont pas les outils nécessaires pour obtenir l'aide dont elles ont besoin.

Quelques organisations de pratique du droit ont consacré leur existence à faire en sorte que les voix amérindiennes soient entendues dans le monde juridique. Le Native American Rights Fund (NARF), par exemple, est une organisation à but non lucratif qui utilise des poursuites judiciaires pour garantir le respect des droits des Amérindiens. Depuis sa création en 1970, la NARF a aidé des dizaines de milliers d'Amérindiens de plus de 250 tribus à travers le pays.

4. Les élèves autochtones ont le taux de décrochage national le plus élevé.

Les conditions de réservation laissent les écoles gravement sous-financées et de nombreux enfants ne peuvent pas y aller. Ce retard dans l'éducation laisse les compétences de la petite enfance sous-développées. Selon Native Hope, «les compétences simples que possèdent de nombreux enfants de cinq ans, comme tenir un crayon, regarder un livre et compter jusqu'à 10, n'ont pas été développées.» Une éducation inadéquate reflète fortement les taux de diplomation amérindiens. Les étudiants autochtones ont un taux de décrochage de 30% avant d'obtenir leur diplôme d'études secondaires, ce qui est deux fois le taux de la moyenne nationale. Ce nombre est pire dans les universités – 75% à 93% des étudiants amérindiens abandonnent avant d'avoir terminé leurs diplômes.

Une telle disparité entre les étudiants amérindiens et leurs collègues a inspiré l'augmentation des bourses pour cette communauté. L'Université du Colorado de Boulder, par exemple, offre une multitude de bourses et de visites de campus spécialement pour les personnes d'origine autochtone. En outre, ils ont fondé le programme CU Upward Bound qui se consacre à inspirer et à encourager le succès de leurs étudiants amérindiens. Les bourses d'études de tiers proviennent également d'une multitude d'organisations telles que le Native American College Fund et la Point Foundation.

5. La qualité de vie dans les réservations est extrêmement mauvaise.

Les programmes fédéraux consacrés au logement sur les réserves des Amérindiens sont gravement insuffisants. Les listes d’attente pour les places durent des années, et une telle attente ne garantit pas un logement convenable. Souvent, trois générations d'une même famille vivent dans un espace d'habitation exigu. Les ménages bondés accueillent également fréquemment des membres de la tribu dans le besoin. De plus, la plupart des résidences manquent de plomberie, d'installations de cuisine et de climatisation adéquates. L'état de ces réserves amérindiennes fait l'objet d'une attention accrue.

Certaines réserves prennent les choses en main. Native Hope est une organisation bénévole qui s'efforce de remédier aux injustices infligées à la communauté amérindienne. Leur engagement envers les tribus ne s'est pas arrêté pendant la pandémie. Une femme de l'Illinois a fabriqué plus de 2500 masques faciaux afin que les enfants autochtones puissent toujours aller à l'école au milieu de la pandémie de COVID-19. L'organisation a également fourni à 33 ménages les produits d'épicerie et d'hygiène personnelle nécessaires.

Comment aider

La marginalisation de la population amérindienne a récemment gagné du terrain grâce à Internet et aux médias sociaux. Les organismes de bienfaisance nouveaux et établis reçoivent plus d'attention, ce qui leur permet d'avoir des effets bénéfiques accrus sur la population amérindienne.

Les tribus amérindiennes existent depuis des centaines d'années et ce n'est que récemment qu'elles ont reçu l'aide et l'attention dont elles ont besoin. Avec une attention et un plaidoyer continus, les Amérindiens peuvent un jour recevoir la justice et l'égalité qu'ils méritent.

Amanda J Godfrey
Photo: Flickr

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