Lepra: Combattre la lèpre en Inde

La lèpre en Inde
En plus d'une pauvreté généralisée et d'une inégalité frappante, l'Inde compte le plus grand nombre de cas de lèpre au monde, avec plus de 120 000 cas en 2019. Bien que la maladie soit curable, la lèpre a été négligée par le gouvernement indien car elle était considérée comme éliminée. en 2005. Le gouvernement a réaffecté des ressources qui maintenaient autrefois les services de santé, formé des professionnels et priorisé la guérison de la lèpre. La résurgence de la maladie s'est heurtée à une réponse gouvernementale limitée. Aujourd'hui, le gouvernement ne détecte pas environ 50% des nouveaux cas de lèpre. En conséquence, la lèpre en Inde reste une crise sanitaire importante.

La maladie de la pauvreté

Malgré la flambée du PIB du pays, l’Inde abrite l’une des populations les plus pauvres du monde, avec plus de 300 millions de personnes vivant dans la pauvreté. 70% de la population du pays vit dans des zones rurales et ne tire pas profit de la richesse urbaine de l’Inde. La lèpre, «maladie de la pauvreté», affecte de manière disproportionnée les pauvres des zones rurales de l’Inde. Lepra a depuis émergé pour lutter contre les effets néfastes de la lèpre sur les personnes diagnostiquées avec la maladie. L'organisation vise à prévenir, traiter et réduire la stigmatisation liée à la lèpre dans les communautés qu'elle sert.

3 façons dont la lèpre affecte les pauvres des régions rurales de l’Inde:

  1. En Inde, qui discriminent les personnes touchées par la lèpre. Par exemple, la lèpre est considérée comme une raison adéquate de divorce, et les personnes atteintes de la lèpre visible sont légalement empêchées d'accéder à des formes de transport public telles que les trains. En outre, les personnes atteintes de la lèpre sont confrontées à une énorme stigmatisation sociale et sont souvent ostracisées de leurs communautés en raison d'un manque de sensibilisation à la maladie.
  2. La population rurale de l’Inde a un accès limité aux soins de santé. Les populations rurales ont moins d'installations de santé à leur disposition malgré des taux plus élevés de maladies dans ces communautés. Ces carences dans les installations de diagnostic et les professionnels qualifiés laissent de nombreux cas de lèpre non diagnostiqués.
  3. Les habitants des zones rurales pauvres sont plus susceptibles de contracter la lèpre en raison de la malnutrition et des conditions de vie. Bien que plus de 90% des personnes soient naturellement immunisées contre la lèpre et que la maladie ne se transmette pas facilement, les personnes dont le système immunitaire est affaibli par d'autres maladies, la malnutrition ou de mauvaises conditions de vie sont plus susceptibles de contracter la maladie. Les taux de malnutrition de l’Inde sont plus élevés dans les zones rurales que dans les zones urbaines. Le manque d'hygiène et d'assainissement dans les zones rurales, associé à la malnutrition, rend ces populations plus susceptibles de contracter des maladies telles que la lèpre.

Lepra: la bonne nouvelle

Lepra a été fondée à Hyderabad, en Inde en 1989 en tant que partenaire de Lepra UK. L’organisation a commencé par soutenir la mise en œuvre du programme national d’éradication de la lèpre du gouvernement indien. Lepra s'est depuis considérablement développé, travaillant désormais dans 156 districts de 9 États. Lepra s'occupe de sa lutte antilépreuse dans les différents districts qu'il dessert. Cependant, ses programmes de base se concentrent sur la détection de nouveaux cas, la prévention et la prise en charge des handicaps, l'autonomisation et l'inclusion. L'organisation donne la priorité aux populations vulnérables et pauvres telles que les femmes, les enfants et les habitants des bidonvilles.

Depuis sa création, Lepra a traité plus de 565 000 personnes touchées, fourni des soins d'invalidité à plus de 95 000 personnes et produit des chaussures de protection spécialisées pour plus de 250 000 personnes. Lepra organise plusieurs projets dans chacun des 9 États qu'il dessert. Il propose également des services de lutte contre la filariose lymphatique, la tuberculose, le VIH / SIDA et les problèmes oculaires.

À Delhi, le centre de référence de Lepra à l'ouest de Delhi effectue des dépistages et des enquêtes dans les écoles et assure régulièrement un suivi auprès des familles des enfants infectés jusqu'à ce qu'ils soient guéris. Le projet informe également les personnes touchées par la lèpre de leurs droits et s'engage dans la sensibilisation de la communauté pour réduire les préjugés contre les personnes touchées par la maladie.

Avancer

Étant donné que les populations rurales pauvres sont les plus touchées par la lèpre, il est essentiel que le gouvernement indien investisse dans les établissements de santé, forme des professionnels pour lutter contre la maladie dans les régions pauvres et réformer les lois discriminatoires à l'égard des personnes atteintes de la lèpre. Les programmes et projets de Lepra ouvrent la voie à l’élimination de la lèpre en Inde et à l’acceptation par la société des personnes touchées par la lèpre.

– Melina Stavropoulos
Photo: Unsplash

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