L’épidémie de monkeypox en Afrique

Épidémie de monkeypox en Afrique
Alors que les cas de monkeypox continuent de monter en flèche aux États-Unis et en Europe, les pays les plus riches déploient des vaccins et des médicaments pour résoudre le problème, mettant en lumière les inégalités auxquelles l’Afrique est confrontée en réponse à l’épidémie de monkeypox en Afrique.

Qu’est-ce que la Monkeypox ?

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le monkeypox est une maladie zoonotique (transmise à l’homme par les animaux) dont les symptômes ressemblent beaucoup aux signes de la variole, bien que moins graves. Le nom de la maladie, monkeypox, est né « de la découverte initiale du virus chez des singes dans un laboratoire danois en 1958 ». Le premier cas de monkeypox chez l’homme est survenu en République démocratique du Congo (RDC) en 1970.

Les symptômes commencent par « des fièvres, des frissons, des sueurs, de la fatigue et des ganglions lymphatiques hypertrophiés et sensibles dans le cou et l’aine ». La phase suivante implique « une éruption cutanée en plusieurs étapes » qui finit par se transformer en pustules proéminentes, principalement sur le visage, les paumes et la plante des pieds d’un individu. La maladie est généralement bénigne, cependant, une maladie grave et la mortalité peuvent survenir.

Selon l’OMS, le virus de la variole du singe se transmet « d’une personne à une autre par contact étroit avec des lésions, des fluides corporels, des gouttelettes respiratoires et des matériaux contaminés comme la literie ».

Éclosions de variole du singe

Les pays endémiques du monkeypox se situent en Afrique centrale et occidentale. Le premier groupe connu d’infections à se produire en dehors de l’Afrique s’est produit en 2003 aux États-Unis. L’épidémie a commencé à la suite de « rats gambiens importés » transférant le virus à des chiens de prairie. Les humains ont ensuite acquis ces chiens comme animaux de compagnie, entraînant l’infection de 87 enfants et adultes. Il n’y a eu aucun décès, mais trois enfants ont été gravement malades.

Avant 2022, le Royaume-Uni, Israël, Singapour et les États-Unis notaient plusieurs cas isolés de voyageurs ayant visité le Nigeria. Le 7 mai 2022, le Royaume-Uni a constaté un cas de monkeypox chez un voyageur revenant du Nigeria. Au 6 juin 2022, le Royaume-Uni et 29 autres pays non endémiques avaient noté plus de 550 cas de monkeypox.

L’Afrique voit une iniquité dans la réponse au monkeypox

Les responsables des soins de santé dans les régions développées ont accès aux vaccins et aux médicaments pour stabiliser la progression des épidémies de monkeypox dans ces régions. Cela a mis en lumière la réalité que le traitement contre la variole du singe est disponible depuis longtemps, mais l’Afrique a lutté sans ressources pour combattre ce virus pendant des décennies.

L’Afrique note « plus de 1 400 cas de monkeypox et 63 décès dans quatre pays où la maladie est endémique – le Cameroun, la République centrafricaine, le Congo et le Nigeria ». Alors que les pays les plus riches déploient des vaccins et des antiviraux, le Dr Adesola Yinka-Ogunleye, chef du groupe de travail nigérian sur la variole du singe, a déclaré qu ‘«il n’y a actuellement aucun vaccin ou antiviral utilisé contre la variole du singe dans [Nigeria].” Les personnes potentiellement infectées par le monkeypox entrent en isolement et les autorités surveillent leurs contacts.

Le Dr Jimmy Whitworth, professeur de santé publique mondiale à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a reconnu cette iniquité, notant «une attitude différente vis-à-vis des types de ressources que nous déployons selon l’endroit où se trouvent les cas». Il a ajouté que « cela révèle un échec moral lorsque ces interventions ne sont pas disponibles pour les millions de personnes en Afrique qui en ont besoin ». L’Organisation mondiale de la santé dispose d’environ 31 millions de vaccins contre la variole qui pourraient traiter la variole du singe, mais elle n’a jamais distribué ces vaccins pour faire face à l’épidémie de variole du singe en Afrique.

Jay Chudi, un expert vivant à Enugu, au Nigeria, une région qui enregistre des cas de monkeypox depuis 2017, affirme que des cas dans des pays plus riches ont incité le monde à faire face à la propagation du monkeypox. «Nous voyons maintenant que cela peut se terminer une fois pour toutes, mais parce que ce n’est plus seulement en Afrique. Maintenant, tout le monde est inquiet », a déclaré Chudi.

Vaccin JYNNEOS contre la variole (variole du singe)

En 2019, la FDA a approuvé un vaccin à deux doses appelé JYNNEOS pour prévenir à la fois la variole et la variole du singe chez les adultes. Depuis le 8 juin 2022, ce vaccin est disponible au Royaume-Uni, aux États-Unis, en Europe, au Danemark, en Allemagne, en France, en Espagne, au Canada et au Nigéria.

Malgré la disponibilité des vaccins, de nombreux pays africains continuent de subir les épreuves de l’épidémie de monkeypox. Avec la disponibilité du vaccin JYNNEOS au Nigeria, l’Afrique a maintenant un nouvel espoir.

– Jacara Brianna Watkins
Photo : Flickr

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