L'énergie solaire au Bénin autonomise les femmes et les filles

L'énergie solaire au Bénin
Au Bénin, pays d'Afrique de l'Ouest, seulement 11% de la population rurale a accès à l'électricité. Ce déficit contribue à une mauvaise nutrition et à une mauvaise santé, en particulier dans les communautés rurales. En outre, environ 40% des 12 millions de citoyens du pays vivent en dessous du seuil de pauvreté. Le Solar Electric Light Fund (SELF) est une organisation à but non lucratif qui utilise des pompes à eau solaires et l'irrigation goutte à goutte solaire pour améliorer l'agriculture, accroître l'accès à l'eau potable et autonomiser économiquement les femmes au Bénin, le tout en mettant l'accent sur la durabilité. Les récentes innovations utilisant l'énergie solaire au Bénin améliorent les conditions des agricultrices à travers le pays.

Stations d'eau à pompe solaire: au profit des femmes et des filles

Dans le district de Kalalé au nord-est du Bénin, il n'y a que 113 sources d'eau sanitaire pour une population de 180 000 personnes. De nombreux puits d'eau potable obligent les femmes et les filles à parcourir de longues distances en dehors de leurs villages. Ce manque d'énergie disponible, connu sous le nom de pauvreté énergétique, augmente le risque pour les femmes et les filles de devenir la cible de violences sexuelles. Pour éviter tout danger, de nombreuses femmes et filles empruntent des itinéraires vers d'autres sources d'eau, telles que des ruisseaux à proximité ou des puits ouverts d'eau contaminée. Le fait de se fier à ces sources d'eau locales pose un autre risque sanitaire important: les maladies d'origine hydrique sont responsables d'environ 15% de tous les décès au Bénin.

SELF a construit 20 puits dans le district de Kalalé depuis 2011 et travaille actuellement à l'installation de stations d'eau de pompage solaire dans la région. Financée par une subvention de la Millennium Challenge Corporation (MCC), cette initiative installera une nouvelle station d'eau à pompe solaire dans 24 villages, apportant de l'eau propre et sanitaire à environ 82 000 personnes. Ces stations d'eau à pompe solaire utilisent la lumière du soleil – une source d'énergie propre et renouvelable – pour augmenter l'accès à l'eau propre sans émettre de gaz à effet de serre. Ils ne nécessitent pas non plus de piles et peuvent durer au moins 10 ans sans remplacement.

Avec ces stations d'eau à pompe solaire, les femmes et les filles de 24 villages n'auront plus à choisir entre une marche longue et dangereuse et une eau contaminée. En fournissant une technologie solaire pour pomper de l'eau potable, SELF réduit la prévalence des maladies d'origine hydrique dans les communautés rurales du nord-est du Bénin, ainsi que le risque de violence sexuelle pour les femmes et les filles.

Irrigation solaire goutte à goutte: autonomiser les agricultrices

Dans le nord-est du Bénin, la saison sèche est longue et sévère. Selon la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques, il est «presque impossible de cultiver des aliments» six mois par an. Cela nuit particulièrement aux agricultrices, qui sont plus susceptibles de vivre sous le seuil de pauvreté, ainsi qu'aux femmes et aux filles qui doivent parcourir de plus longues distances pour aller chercher de l'eau pour l'irrigation.

Le Solar Electric Light Fund a créé le projet Solar Market Garden (SMG) pour réduire la malnutrition et l'insécurité alimentaire au Bénin tout au long de l'année. Pour cette initiative, SELF a utilisé des pompes de puits à énergie solaire pour faire fonctionner des systèmes d'irrigation goutte à goutte dans 11 fermes exploitées par des femmes désignées comme jardins solaires du marché, ce qui a eu un impact sur 400 agricultrices dans 10 villages du district de Kalalé. Chaque jardin produit plus de 4 000 livres de nourriture chaque mois. Grâce à ce projet, 66 000 personnes supplémentaires ont un accès fiable à des produits frais, améliorant ainsi la sécurité alimentaire, la nutrition et la santé. Pour les villages ruraux du nord-est du Bénin, l'accès à l'énergie solaire peut réduire la faim sans affecter négativement l'environnement.

En plus d’améliorer l’agriculture, les jardins solaires du marché de SELF autonomisent également les femmes et les filles au Bénin. Les agricultrices impliquées dans le projet peuvent nourrir convenablement leur famille, gagner un revenu plus important et plus fiable et acquérir une réputation d'entrepreneurs. L’autonomisation économique des femmes est cruciale pour la réduction de la pauvreté car, selon les femmes des Nations Unies, elle «accroît la diversification économique et l’égalité des revenus» et donne aux femmes plus de «voix, d’action et de participation significative dans la prise de décisions économiques à tous les niveaux». Dans le même temps, les femmes et les filles de chaque village peuvent se concentrer davantage sur leur éducation et d'autres activités économiques plutôt que sur la collecte de l'eau. Selon la Banque mondiale, les femmes et les filles instruites sont plus susceptibles de vivre en meilleure santé, de gagner un revenu et d'avoir moins d'enfants. Ils sont également moins susceptibles de se marier en tant que mineurs.

Encourager la réduction de la pauvreté

Un accès généralisé à l'énergie, en particulier à l'électricité, est un élément essentiel de la réduction de la pauvreté car il permet à davantage de personnes d'accéder de manière fiable à une eau salubre et à une alimentation adéquate. Le Solar Electric Light Fund réduit la pauvreté et l'insécurité alimentaire dans le nord-est du Bénin. D'autres peuvent facilement reproduire leurs initiatives, bénéficiant directement aux femmes et aux filles et créant des communautés plus durables. Dans l'ensemble, la popularité croissante de l'énergie solaire au Bénin donne de l'espoir aux femmes et aux filles de tout le pays.

– Rachel Powell
Photo: Flickr

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