L’énergie nucléaire dans les pays en développement

L'énergie nucléaire dans les pays en développementDébut 2020, la pandémie de COVID-19 a provoqué une chute rapide de la demande d’énergie, jetant les bases d’une crise énergétique. Cette fondation a été renforcée par la guerre des prix du pétrole entre la Russie et l’Arabie saoudite en 2020 et cimentée par l’invasion russe de l’Ukraine en 2022, qui a abouti à l’effondrement du commerce mondial du pétrole, déclenchant la crise énergétique. La crise de l’énergie a frappé le plus durement les pays en développement, car les pays en développement dépendent davantage des sources d’énergie non renouvelables. En conséquence, les sources d’énergie renouvelables, telles que l’énergie nucléaire, gagnent en popularité dans les pays en développement en tant que moyen de fournir de l’énergie au-delà des méthodes mises à mal par la crise énergétique. Cependant, l’énergie nucléaire dans les pays en développement en est encore à ses balbutiements. Voici quelques faits concernant l’avenir de l’énergie nucléaire dans les pays en développement.

4 faits sur l’énergie nucléaire dans les pays en développement

  1. Les pays peuvent former de nouveaux partenariats. La source d’énergie nucléaire la plus couramment utilisée dans les pays en développement, l’uranium, ne se trouve pas dans tous les pays. En créant des centrales nucléaires à base d’uranium, de nombreux pays en développement donnent l’impression aux pays non alignés avec eux qu’ils cherchent à conclure de nouveaux accords commerciaux. Ce fut le cas au Pakistan en mars 2021, lorsqu’il a achevé une centrale nucléaire avec l’aide de la Chine. Cette coopération a conduit à un nouvel accord commercial entre le Pakistan et la Chine qui a permis un plus grand échange de minerais tels que ceux nécessaires pour aider à construire la centrale électrique.
  2. Protection contre les catastrophes naturelles. Sur les 10 catastrophes naturelles les plus meurtrières en 2021, la plupart se sont produites dans les pays en développement. La menace d’une catastrophe naturelle est l’une des principales causes des sentiments antinucléaires, car les dommages causés à une centrale électrique pourraient obliger des dizaines de milliers de personnes à évacuer et potentiellement tuer des milliers de personnes. Cependant, grâce aux nouveaux réacteurs à base de thorium, il est presque impossible de provoquer une fusion dans une centrale nucléaire moderne. En effet, les nouveaux réacteurs utilisent une forme liquide de thorium qui repose sur une batterie au plutonium pour produire de l’énergie. Si une catastrophe naturelle devait se produire, le thorium pourrait être évacué de la batterie au plutonium, empêchant une fusion et sauvant la vie de milliers de personnes dans les pays en développement.
  3. Défense contre le terrorisme. Dans de nombreux pays en développement, les terroristes constituent une menace majeure pour l’industrie énergétique. Il est évident qu’en 2019, les Houthis ont détruit une installation pétrolière en Arabie saoudite, impactant la production de 5 millions de barils par jour, selon The Guardian. Cependant, en raison des nouveaux réacteurs basés sur l’isolement, les centrales nucléaires ne sont pas confrontées à la même menace. En effet, le thorium n’est pas un matériau militarisable, puisque sa fission ne produit pas de plutonium, qui est l’un des éléments utilisés par les armes nucléaires.
  4. Suppression de la dépendance aux combustibles fossiles. En raison d’une dépendance déjà établie au charbon, au pétrole ou à d’autres combustibles fossiles, il pourrait être difficile pour un pays en développement doté d’un système énergétique basé sur les combustibles fossiles de passer à l’énergie nucléaire. Malgré cela, investir dans l’énergie nucléaire présente des avantages à long terme, même si un pays en développement dépend des combustibles fossiles. L’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) prévoit que d’ici 2050, l’énergie nucléaire « pourrait contribuer à environ 12 % de l’électricité mondiale ».

Avoir hâte de

Bien que l’énergie nucléaire ait un démarrage lent dans de nombreux pays en développement, elle a certainement un avenir prometteur. Par exemple, en mars 2022, le Nigéria s’est engagé à construire une centrale électrique, qui pourrait fournir de l’énergie à des millions de Nigérians pauvres.

Parallèlement à cela, en 2021, le Bangladesh a commencé la construction de la centrale nucléaire de Rooppur dans le but principal de résoudre le problème énergétique de longue date du Bangladesh.

Il existe certainement des obstacles au développement de l’énergie nucléaire dans les pays en développement. Cependant, comme on l’a vu au Nigeria et au Bangladesh, il est tout à fait possible d’implanter l’énergie nucléaire dans les pays en développement. Alors que ces pays abandonnent les combustibles fossiles et se tournent vers les énergies renouvelables telles que l’énergie nucléaire, ils pourraient fournir une source d’énergie stable à des dizaines de millions de personnes pauvres qui pourraient vivre avec de l’énergie sans la menace de perturbations mondiales.

– Humzah Ahmad
Photo : Flickr

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