L’énergie nucléaire basée sur le thorium est-elle une solution viable ?

Énergie nucléaire à base de thoriumLa crise énergétique mondiale de 2021-2022 est la plus récente d’une série de pénuries d’énergie au cours des 50 dernières années. Cependant, en raison de la hausse des prix du gaz et de la pression sur l’approvisionnement mondial en pétrole causée par la guerre russo-ukrainienne, les pays pauvres qui dépendent du pétrole et du gaz comme principales sources d’énergie sont beaucoup plus touchés par cette crise. Maintenant plus que jamais, l’importance des sources d’énergie alternatives, telles que l’énergie nucléaire à base de thorium, est évidente alors que les pays qui dépendent de l’approvisionnement désormais étranglé de pétrole et de gaz font face à des difficultés.

Qu’est-ce qui cause l’augmentation des prix de l’énergie ?

La principale source d’énergie dans le monde est généralement un type de combustible fossile comme le pétrole, le gaz naturel et le charbon.

Cependant, en raison de la crise énergétique mondiale actuelle, le prix de toutes les formes de combustibles fossiles a explosé. En raison de la hausse soudaine des prix, certains pays pourraient avoir des difficultés à se procurer les quantités requises de combustibles fossiles. Ainsi, les pays pourraient ne pas être en mesure d’obtenir suffisamment de ressources de production d’énergie.

Qu’est-ce que le thorium ?

Le thorium est un élément naturel légèrement radioactif qui peut être utilisé pour produire de l’énergie nucléaire. Il est également beaucoup moins radioactif que l’uranium.

Le thorium ne contient pas de matière fissile et est donc beaucoup plus sûr que l’uranium. Il peut être immédiatement éteint en cas de sinistre, évitant une fusion, tandis que ce dernier continuera à produire de l’énergie lors d’une catastrophe, provoquant une fusion.

En plus d’être plus sûr, le thorium est moins cher et plus abondant que l’uranium. C’est en partie parce que la concentration d’uranium dans la croûte terrestre est beaucoup moins abondante que le thorium, ce qui rend l’uranium beaucoup plus rare. Cela pourrait faire de l’énergie nucléaire à base de thorium une option beaucoup plus abordable.

Comment le thorium peut aider les pénuries d’énergie ?

Alors que le coût initial de l’extraction du thorium et de la construction de centrales électriques serait coûteux, il s’agit d’un investissement qui pourrait être rentable à long terme. Le thorium est extrêmement efficace par rapport aux sources d’énergie les plus couramment utilisées dans les pays en développement. Par exemple, une tonne de thorium équivaut à environ 3,5 millions de tonnes de charbon.

Même comparé à d’autres ressources nucléaires, le thorium reste supérieur à l’uranium, pour lequel le thorium est environ 200 fois plus efficace.

Tout au long de l’histoire, la durabilité énergétique a été l’un des principaux problèmes liés aux combustibles fossiles. Cela est particulièrement vrai dans les pays en développement, car beaucoup dépendent du charbon comme principale source d’énergie.

Cependant, en raison des développements récents de la technologie nucléaire, l’énergie nucléaire à base de thorium fait avancer l’humanité vers la durabilité énergétique. L’utilisation du thorium pourrait éventuellement éliminer l’un des plus gros problèmes rencontrés par les personnes en situation de pauvreté, étant une source d’énergie fiable qui ne provoque pas de pannes de courant fréquentes tout en étant capable de fournir facilement de la chaleur.

Espoir pour l’avenir

Les crises énergétiques sont des catastrophes complexes, voire mortelles. Dans les pays développés comme les États-Unis, l’alimentation réservée et les sources d’énergie dérivées de secours encouragent la récupération. Cependant, même avec ces ressources, sortir véritablement d’une crise énergétique pourrait prendre des années ; en cas d’échec, beaucoup pourraient perdre leur emploi/moyens de subsistance tout en perdant leur niveau de vie confortable.

Dans les pays en développement, les années se transforment facilement en luttes de toute une vie avec une crise qui pourrait empêcher une grande partie de leur population de sortir de la pauvreté. Heureusement, de nombreux pays du monde en développement réalisent le potentiel de l’énergie nucléaire et financent des programmes pour fournir son énergie à leurs citoyens.

Par exemple, en 2021, le Nigéria a créé le Comité conjoint de coordination russo-nigérian (JCC) qui prévoit de construire la plus grande centrale nucléaire d’Afrique d’ici la fin de la décennie.

En 2018, le Bangladesh a promulgué une loi sur le financement d’une deuxième centrale nucléaire VVER-1200, l’une des plus efficaces au monde.

Bien que l’énergie nucléaire à base de thorium ne soit peut-être pas la solution parfaite au problème énergétique, elle pourrait certainement être un bon début pour aider les personnes en situation de pauvreté à vivre une vie sans instabilité énergétique.

– Humzah Ahmad
Photo : Flickr

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