L’énergie géothermique au Kenya réduit la pauvreté

L'énergie géothermique au KenyaL’accès à l’électricité au Kenya s’est régulièrement amélioré au cours de la dernière décennie et une partie substantielle de ces progrès est due aux impressionnantes centrales géothermiques du pays, dont la première a été formée en 1981. En donnant la priorité aux moyens d’étendre l’accès à l’électricité et en exploitant le potentiel de l’énergie géothermique au Kenya, le gouvernement prévoit d’atteindre 100 % d’accès à l’électricité pour sa population d’ici 2022.

Énergie géothermique au Kenya

L’énergie géothermique au Kenya provient de la vallée du Grand Rift en Afrique, un phénomène géologique naturel créé par les plaques tectoniques, où le manteau terrestre de roche en fusion se rapproche de la surface. Les centrales géothermiques produisent de l’électricité en exploitant cette chaleur et en créant de la vapeur pour alimenter des turbines. Environ 38 % de l’électricité du Kenya provient désormais de l’énergie géothermique plutôt que d’autres sources non renouvelables telles que le charbon ou le gaz naturel.

Les principales centrales géothermiques du Kenya sont contenues dans le projet géothermique d’Olkaria, qui a le potentiel de produire 791,5 mégawatts d’énergie totale, représentant 27 % de toute l’énergie au Kenya. Le projet s’approvisionne localement en ses experts et employés, créant des emplois et encourageant l’enseignement supérieur. Les énergies renouvelables au Kenya font partie intégrante d’aider le pays à maintenir son rythme en tant que l’une des économies les plus dynamiques d’Afrique.

Comment l’énergie géothermique peut aider à lutter contre la pauvreté

Malgré ses progrès substantiels, le Kenya est toujours aux prises avec la pauvreté et l’accès à l’électricité n’est toujours pas disponible pour un quart de la population. On estime que 15,9 millions de personnes vivaient dans la pauvreté en 2020, ce qui équivaut à environ un tiers de tous les Kenyans. Les zones rurales ont la plus forte concentration de pauvreté multidimensionnelle et près de la moitié des personnes vivant dans la pauvreté multidimensionnelle sont des enfants. L’accès à l’électricité, qui est souvent en corrélation avec la pauvreté, peut contribuer aux efforts visant à réduire la pauvreté et à améliorer l’accès à l’éducation et aux soins de santé dans les zones mal desservies. La nature fiable de l’énergie géothermique peut également réduire la probabilité de pannes et rendre l’électricité plus fiable.

L’énergie géothermique produit également beaucoup moins d’émissions de carbone que les combustibles fossiles traditionnels, « à peine 2,7 % de plus que la combustion de charbon ou 5 % de plus que le gaz naturel ». La nature fiable de l’énergie géothermique et l’absence de coûts de carburant continus permettent également de maintenir ses coûts d’exploitation et d’entretien à un niveau bas et prévisible. Après les coûts initiaux de découverte et de développement d’une centrale géothermique, elle reste rentable et peut produire de l’énergie à un prix stable et abordable.

Un autre avantage de ce type d’énergie renouvelable au Kenya est son utilisation minimale des terres. Le projet géothermique d’Olkaria, situé dans le parc national de Hell’s Gate, prend moins de place que d’autres sources produisant la même quantité d’énergie. Cela permet à une plus grande partie des paysages naturels et des écosystèmes environnants de prospérer sans interruption.

Accroître l’accès à l’énergie

Le gouvernement kenyan a défini un objectif visant à fournir un accès universel à l’électricité d’ici 2022. La stratégie nationale d’électrification du Kenya, qui a été créée en 2018, intègre plusieurs stratégies pour étendre l’accès aux zones rurales et renforcer les infrastructures électriques existantes. L’accent mis sur les énergies renouvelables aidera également le Kenya à atteindre son objectif de réduire ses émissions de carbone de 30 % d’ici 2030 tout en poursuivant son développement. Grâce à des partenariats avec la Banque mondiale et d’autres institutions, le gouvernement s’efforce de maintenir l’électricité abordable, propre et fiable. Le Kenya a maintenant le taux d’accès à l’électricité le plus élevé d’Afrique de l’Est et il continue de s’améliorer considérablement. Avec des investissements supplémentaires et un accent mis sur la géothermie et les énergies renouvelables, le Kenya peut continuer sur sa lancée et se développer de manière durable.

Nicole Ronchetti
Photo : Flickr

*

★★★★★