L’élevage ovin dans la région du Sahel

L'élevage ovin dans la région du Sahel
La région du Sahel en Afrique, une région semi-aride de l’ouest et du centre-nord de l’Afrique, élève des moutons, les valorisant souvent comme une riche source de revenus. L’élevage ovin génère des revenus importants car les moutons prospèrent dans tous les milieux, et la demande en Afrique est forte. Les avantages de l’élevage ovin dans la région du Sahel se re-présentent chaque année et permettent plus de revenus que l’agriculture typique. L’élevage de moutons dans la région du Sahel permet plus de revenus dans une région où les fermes luttent dans l’environnement aride, et le revenu moyen est inférieur à 2 dollars par jour.

Difficultés agricoles et solutions dans la région du Sahel

Les difficultés agricoles de la région du Sahel sont nombreuses. Le sol pour l’agriculture manque de nutriments et rend difficile le maintien des cultures. De nouvelles technologies, telles que la charrue Delfino, travaillent actuellement à lutter contre cela. La charrue se déplace de haut en bas sur des acres de terrain et enfonce des graines et des nutriments dans le sol. Un autre défi auquel la région du Sahel est confrontée est le manque d’eau. Les précipitations sont inférieures à 200 millimètres (mm) par an le long de ses bords nord et souvent jamais supérieures à 600 mm le long de la frontière sud. Malgré les pluies supplémentaires des saisons des pluies 2020 et 2021, le sol est généralement trop sec pour soutenir une agriculture à long terme. Cependant, si l’excès de pluie continue, cela aidera le sol à rester plus riche plus longtemps.

Le financement et le soutien financier pour les fermes de la région du Sahel ont été minimes, ce qui a eu un impact sur la capacité des fermes à cultiver plus de produits et à générer plus de revenus. Les maigres revenus affectent le nombre d’outils agricoles appropriés que les agriculteurs peuvent acquérir et n’aident pas les agriculteurs lorsqu’ils essaient de créer et de maintenir leurs exploitations. Les outils agricoles utiles et nouveaux coûtent cher. Les banques ont commencé leurs opérations dans la région. Les banques doivent se connecter avec les fermes locales et les aider à créer des plans pour économiser de l’argent. Traditionnellement, certaines des exploitations les plus rentables de la région du Sahel sont les élevages de moutons.

Importance de l’élevage ovin dans la région du Sahel

Les élevages ovins de la région du Sahel sont essentiels car ils fournissent des revenus vitaux, des biens rapidement échangeables et la sécurité alimentaire. Dans un environnement aussi aride, les agriculteurs de la région du Sahel sont experts dans leur métier et savent quelles cultures prospéreront car l’élevage ovin offre des options agricoles alternatives. L’élevage ovin garantit au moins une, voire plusieurs, sources de revenus tirés des animaux, c’est-à-dire les produits laitiers, la laine/fibres pour les vêtements et la literie et la progéniture pour accroître le revenu économique. De plus, le fumier de mouton profite aux sols et alimente le sol en nutriments pour aider d’autres fermes à faire pousser leurs produits.

La demande de laine de mouton atteint près de 2 millions de tonnes par an. Selon le type de marché sur lequel on vend de la laine et de quel type de laine il s’agit, la laine peut rapporter au vendeur 15 à 20 dollars la livre. La quantité de laine produite dépend de divers facteurs, tels que le régime alimentaire, le sexe, l’âge, la taille, le climat, etc. Compte tenu de ces facteurs, un mouton peut gagner entre 2 et 30 livres par an. La tonte et l’élevage des moutons permettent un retour rapide sur les bénéfices car la fourrure des moutons pousse vite et rapporte. Plus tard, l’élevage des moutons procure aux éleveurs des revenus supplémentaires.

Le bénéfice de l’élevage ovin dans la région du Sahel varie en fonction de la destination des élevages ovins. Si une ferme élève des moutons uniquement pour sa laine, son revenu provient de ce qu’elle gagne en vendant la laine. Cependant, les éleveurs de moutons peuvent également vendre la viande ou la progéniture de l’animal si les fermes commencent à élever les moutons. Chaque dollar compte pour les éleveurs de moutons, surtout en ce qui concerne l’équilibre entre les coûts de la ferme et leurs revenus.

L’avenir de l’élevage ovin dans la région du Sahel

L’élevage ovin dans la région du Sahel est une activité en constante expansion. Alors que la désertification affecte de plus en plus de terres dans la région du Sahel, les agriculteurs doivent chercher des moyens de préserver leurs terres et de maintenir leurs revenus. L’élevage ovin est un moyen idéal pour atteindre leurs objectifs. L’élevage ovin dans la région du Sahel permet aux agriculteurs de revitaliser les terres et l’économie car la demande de laine et de viande ovine reste élevée localement et internationalement.

Comme près de 90 % de la région du Sahel dépend d’une forme ou d’une autre d’agriculture, d’innombrables organisations non gouvernementales (ONG) s’efforcent de trouver des solutions aux défis auxquels sont confrontés les agriculteurs du Sahel. L’élevage ovin dans la région du Sahel est susceptible d’être une pratique que de nombreuses autres fermes de la région du Sahel adoptent en raison de sa durabilité. Avec l’aide de l’Alliance Sahel, les pratiques agricoles vont probablement se poursuivre et rester une source de revenus dominante dans la région.

L’Alliance Sahel organise des efforts pour des projets dans la région du Sahel afin de préserver les modes de vie de la région et collecte des fonds pour financer des projets visant à soutenir localement. Les projets concernent des domaines tels que « l’éducation et l’emploi des jeunes », « l’agriculture, le développement rural, la sécurité alimentaire », « l’énergie et le climat », « la gouvernance », « la décentralisation et les services de base » et « la sécurité intérieure ». Aider les agriculteurs de la région du Sahel est l’un des principaux objectifs de l’Alliance et les éleveurs de moutons représentent un nombre important de ces agriculteurs. Avec tous les avantages que l’élevage ovin dans la région du Sahel apporte, il n’est pas étonnant qu’il soit vital pour la région et susceptible de se développer avec l’aide de l’Alliance.

Clara Mulvihill
Photo : Flickr

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