L’effet de COVID-19 sur l’itinérance en Angleterre

Sans-abrisme en Angleterre
COVID-19 a secoué la planète lorsqu’il est apparu pour la première fois sous les feux de la rampe en 2020, et il n’est devenu incontrôlable qu’au fil de l’année et de plus en plus de pays sont entrés en lock-out. L’Angleterre a connu un problème notoirement important de sans-abri avec près de 220 000 sans-abri à la fin de 2019, contre près de 208 000 sans-abri en 2018. L’âge moyen de bon nombre de ces hommes et femmes se situe entre 40 et 50 ans. Il existe également de nombreux types de sans-abrisme en Angleterre. Ces types incluent les personnes dormant dans la rue, l’itinérance statutaire, l’itinérance cachée et les personnes à risque de l’itinérance.

Types d’itinérance

  • Dormir à la dure : On peut définir le sommeil agité comme la forme la plus visible de sans-abrisme. C’est aussi le plus stéréotypé ou celui que les gens connaissent le mieux. C’est là que quelqu’un se retrouve à dormir dans la rue, sans aucun forme de logement temporaire. Outre le problème déjà gênant d’avoir à trouver un endroit sûr pour dormir pour la nuit, plus quelqu’un se retrouve à dormir dans la rue, plus il y a de chances qu’il soit confronté à un certain niveau de blessure, mentale ou physique.
  • Itinérance statutaire : L’itinérance légale est la lutte pour obtenir un logement par le biais de la juridiction locale. Souvent, les gens doivent pouvoir franchir les étapes juridiques pour obtenir un logement convenable.
  • Itinérance cachée : L’itinérance cachée concerne ceux qui ne peuvent pas obtenir de logement par l’intermédiaire des juridictions locales, ou tout simplement qui ne tendent pas la main et n’utilisent pas les systèmes à leur disposition pour obtenir de l’aide. En Angleterre, les statistiques officielles du gouvernement excluent les personnes en situation d’itinérance cachée, car ces personnes peuvent séjourner temporairement chez des amis ou de la famille, ou dans des hôtels, etc. C’est l’une des formes d’itinérance les moins visibles.
  • À risque d’itinérance : Les personnes à risque d’itinérance peuvent se retrouver proches de l’itinérance en raison de nombreuses circonstances. Les emplois mal rémunérés, les logements instables et la pauvreté peuvent tous conduire à l’itinérance.

Les « Tout le monde dans«  Initiative

Avant 2019, le sans-abrisme en Angleterre était à la hausse. Un ensemble de données du début au milieu des années 2010 a montré une augmentation astronomiquement élevée de plus de 1 000 à plus de 4 000 sans-abri, un pourcentage d’augmentation de 168 %. La réponse du gouvernement à la pandémie a été de mettre en œuvre une initiative connue sous le nom de « Tout le monde dans ». Cette initiative a conseillé à toutes les juridictions locales de fournir un abri et un logement à ceux qui dormaient dans la rue et qui vivaient dans des conditions qui excluaient la possibilité de se distancier socialement. Certaines de ces conditions comprenaient des abris et des centres d’hébergement temporaire.

À ce jour, plus de 25 000 personnes ont reçu un logement depuis le début de la pandémie, permettant un soutien à plus long terme aux personnes dans le besoin. Alors que plus de 25 000 ont un logement permanent, environ 10 000 vivent encore dans des logements temporaires ou instables.

Avant COVID-19, le Parlement anglais avait d’autres lois en préparation pour aider à lutter contre le problème du sans-abrisme dans le pays. Le Parlement a introduit une loi intitulée Homeless Reduction Act 2017. La création de cette loi visait à aider les personnes à risque de sans-abrisme. Ce projet de loi servait de garde-fou pour protéger les personnes dans le besoin. Les ménages de tout le pays peuvent demander un type d’aide.

Pendant COVID-19, le plan «Tout le monde dans» a entraîné une baisse des taux d’infection et de mortalité parmi la population des sans-abri. Avant décembre 2020, le programme d’aide protégeait plus de 30 000 personnes dont plus de 10 000 entrants en logement de crise et moins de 25 000 entrant en logement prolongé. À l’automne 2020, moins de 3 000 personnes ont dormi dans la rue en une seule nuit. Ce nombre est en baisse constante depuis 2018, année où le nombre atteignait plus de 6 000 personnes. À peu près à la même époque, environ 66 % des personnes qui dorment dans la rue se trouvaient en dehors de Londres et du Sud-Est. Dans le Sud-Est, moins de 500 personnes dormaient dans la rue, contre environ 900 l’année précédente. Depuis le début des années 2010, la baisse de 2019 à 2020 est la plus élevée jamais enregistrée. Il y avait plus de 400 personnes de moins qui dormaient dans la rue à Londres.

L’itinérance reste un problème majeur

Plus de 65 000 ménages ont demandé l’aide des conseils de juridiction locale en 2021. Entre octobre et décembre 2020, environ 60 000 ménages étaient à risque d’itinérance, une diminution de 9 % par rapport aux 56 000 observés en 2019. Cela représente une baisse significative d’octobre à décembre 2019, quand la pandémie a commencé en Angleterre.

La recherche a déterminé qu’il y a encore plus de 30 000 ménages qui sont sans abri et qui sont éligibles à l’aide. D’octobre à décembre 2019, le nombre de ménages a augmenté de moins de 1 %. Malgré cela, le pourcentage de foyers sans-abri et de familles avec enfants a diminué de 13 %. Alors que le sans-abrisme en Angleterre a légèrement augmenté depuis la dernière mise à jour trimestrielle, le nombre de ménages avec des enfants sans-abri a diminué.

L’itinérance en Angleterre pendant COVID-19 a été un problème permanent, bien qu’il y ait de la lumière dans les temps sombres en raison de la pandémie. Grâce à la pandémie, un grand nombre de sans-abri ont pu obtenir un logement temporaire ou même permanent. Des milliers de personnes ont pu se distancier correctement. Bien que la pandémie ait secoué le monde, il y a eu une lumière brillante à travers les Anglais qui se sont réunis pour réduire les problèmes d’itinérance à travers le pays.

– Jake Herbetko
Photo : Unsplash

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