Leçons tirées des pratiques agricoles autochtones

Pratiques agricoles autochtones
L’agriculture implique la culture des terres, des plantes et du bétail. Grâce à l’agriculture, les gens peuvent utiliser les ressources naturelles disponibles pour leur subsistance et leurs revenus. En effet, l’agriculture occupe environ 50% « des terres habitables de la planète », une statistique établie malgré 821 millions de personnes en situation d’insécurité alimentaire, selon les données de 2020. Le lien entre l’agriculture et la pauvreté est aussi direct que possible, que ce soit en corrélation avec les personnes qui n’ont pas accès à la nourriture ou les personnes qui dépendent économiquement de l’agriculture comme principale source de revenus. Plus un pays est pauvre, plus le pourcentage de personnes travaillant dans le secteur agricole est élevé. L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) note que 73 % des habitants de l’Afrique de l’Est et 47 % des habitants de l’Asie du Sud travaillent dans le secteur agricole. Pourtant, fait intéressant, les experts considèrent l’agriculture comme l’une des activités les plus efficaces pour sortir les gens de la pauvreté. En incorporant les pratiques agricoles autochtones à l’agriculture moderne, les agriculteurs pauvres peuvent augmenter les rendements et la productivité.

Les problèmes des pratiques agricoles modernes

Une partie importante des défis auxquels l’agriculture moderne est confrontée découle de la façon dont les gens utilisent la terre. L’un des principaux problèmes est la monoculture, qui implique la spécialisation des cultures ou la culture d’une seule culture sur une grande partie des terres. Bien que cette pratique réduise les coûts et réponde à une demande à grande échelle, elle entraîne également, malheureusement, un risque élevé de mauvaise récolte car il n’y a pas d’autres cultures ou d’animaux sauvages pour maintenir correctement l’écosystème. De plus, les ravageurs sont plus fréquents dans le sol où une culture est cultivée, ce qui, à son tour, nécessite une utilisation accrue de pesticides, ce qui perturbe l’équilibre naturel du sol.

Alors que la monoculture en tant que pratique agricole est plus prolifique dans le monde développé, les pays en développement ont encore des vestiges de cette pratique. En Indonésie, en 2020, environ 14,6 millions d’hectares de terres étaient dédiés uniquement aux plantations de palmiers à huile. La spécialisation des cultures attire souvent les secteurs agricoles en raison d’une efficacité élevée, de coûts réduits et de bénéfices accrus. Cependant, ces bénéfices accrus ne se traduisent pas toujours par des revenus plus élevés pour les agriculteurs qui effectuent le travail. La culture du cacao en Côte d’Ivoire en est un exemple, où « les revenus des ménages de cacaoculteurs » s’élèvent en moyenne à 2 707 dollars par an alors que le pays produit 2 millions de tonnes de cacao par an.

Avantages des pratiques agricoles autochtones

Compte tenu des défis de l’agriculture moderne, deux pratiques agricoles autochtones particulières peuvent offrir des avantages pour améliorer la productivité et la production agricoles dans les pays en développement, en améliorant l’insécurité alimentaire et les revenus des agriculteurs ayant plus de produits à vendre.

  1. Rotation des cultures: Pratiquée de manière experte par les agriculteurs mayas de Méso-Amérique, la rotation des cultures consiste à « faire pousser différentes cultures sur le même terrain afin qu’aucun lit ou parcelle ne voit la même culture au cours des saisons successives ». La rotation des cultures offre une foule d’avantages tels que « [preserving] la capacité de production du sol », éliminant les risques de ravageurs et de maladies des cultures, réduisant le besoin de pesticides et maintenant les besoins nutritionnels pour que les cultures et le sol prospèrent. Cette pratique permet aux agriculteurs de maximiser leurs rendements. Le Centre pour le développement intégral des petits agriculteurs dans la Mixteca (CEDICAM) opère principalement « dans la région Mixteca du Mexique, une région classée par son niveau élevé de dégradation de l’environnement et de désertification ». Le CEDICAM enseigne aux agriculteurs des pratiques agricoles telles que la rotation des cultures et la polyculture pour accroître le succès agricole et lutter simultanément contre l’insécurité alimentaire.
  2. Agroforesterie : Selon le Département de l’agriculture des États-Unis, « l’agroforesterie est l’intégration intentionnelle d’arbres et d’arbustes dans les systèmes de culture et d’élevage pour créer des avantages environnementaux, économiques et sociaux ». Il y a des siècles, les Amérindiens utilisaient l’agroforesterie pour sa vaste gamme d’avantages. La pratique de l’agroforesterie assure le rajeunissement du sol, protège les cultures des températures extrêmes et crée un système qui fournit diverses ressources pour les médicaments, le bois de chauffage et la nourriture.

Tirer la sagesse de l’agriculture indigène

Partout dans le monde, les pratiques agricoles autochtones impliquent une connaissance aiguë de la terre, travaillant pour assurer que la subsistance des besoins humains et le rajeunissement de la terre se produisent simultanément. Ces pratiques peuvent enseigner aux gens comment vivre en harmonie avec la terre et utiliser les ressources naturelles de manière durable, en préservant les ressources pour les générations à venir.

– Owen Mutiganda
Photo : Flickr

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