L’économie du Royaume-Uni : la pauvreté et la mort de la reine Elizabeth II

Décès de la reine Elizabeth II
Alors que le Royaume-Uni connaît une crise du coût de la vie et s’attaque à la flambée des taux de pauvreté, la mort de la reine Elizabeth II secoue la nation, non seulement de chagrin, mais aussi de la menace posée par de nouveaux problèmes financiers et les inégalités. La livre a chuté à son plus bas niveau en 37 ans par rapport au dollar, et les experts ont fait craindre des problèmes économiques à long terme. En outre, les prix à la consommation ont augmenté de près de 10 % au cours de la dernière année, parallèlement à la flambée des prix de l’essence, des transports et de l’énergie. Environ neuf adultes britanniques sur dix ont déclaré que ces flambées de prix les avaient affectés, les ménages les plus pauvres subissant un impact disproportionné.

Malgré la mise en œuvre de mesures par le gouvernement, telles que le financement pour réduire les factures d’énergie, la Banque d’Angleterre a averti que la Grande-Bretagne pourrait se diriger vers une récession. Pour en atténuer l’ampleur, les taux d’intérêt ont augmenté pour limiter les emprunts et donc les dépenses, dans l’espoir de soutenir la stabilisation des prix.

Les funérailles

La mort de la reine Elizabeth II a été commémorée le lundi 19 septembre 2022. Le jour férié pour ces funérailles a peut-être prolongé la baisse de la valeur de la livre, car les institutions financières et les marchés boursiers ont fermé pour la journée, tandis que d’autres pays ont repris leurs activités comme d’habitude. . Cela pourrait conduire des pays financièrement sûrs à acheter des actions et à réclamer des participations plus importantes sur le marché, laissant la Grande-Bretagne lutter pour rattraper son retard économique. Il n’y a eu aucun rapport sur le coût final des funérailles elles-mêmes, mais il pourrait se situer entre 8 et 20 millions de livres sterling.

La pauvreté

La recherche a identifié que 22% de la population du Royaume-Uni vit dans la pauvreté, les enfants représentant près d’un tiers de cette communauté défavorisée. La pauvreté des enfants a également connu l’aggravation la plus grave au cours des dernières années, en particulier dans le cas des familles monoparentales.

Bien que certains facteurs étroitement liés à la pauvreté se soient améliorés ou stabilisés au cours des trois dernières années, notamment les taux d’emploi, les données montrent que les coûts du logement et l’inflation n’ont fait qu’augmenter, ce qui a eu un impact négatif sur les ménages à faible revenu. De telles inégalités financières ne devraient s’aggraver que l’année prochaine, les recherches gouvernementales estimant que plus d’un million de personnes passeront sous le seuil de pauvreté.

Banques alimentaires

De nombreux membres du public britannique ont été scandalisés en voyant des informations faisant état de la fermeture de banques alimentaires le jour des funérailles de la reine. Bien qu’il soit facultatif de fermer les portes les jours fériés, de nombreuses entreprises ont saisi cette opportunité, à l’instar de supermarchés tels que Sainsbury’s, Tesco et Asda. Cependant, cela s’est produit à un moment où le besoin de banques alimentaires augmentait, une personne sur 10 identifiant une augmentation de la demande pour leurs services et près d’un cinquième devant même réduire leurs programmes d’aide en conséquence.

Certaines des succursales Trussell Trust des banques alimentaires ont été parmi les premières à annoncer des fermetures à travers le Royaume-Uni, ce qui a déclenché des réactions négatives au nom de ceux qui en ont le plus besoin, étant encore plus limitées tandis que les plus privilégiés du pays assistent à des funérailles coûteuses. Cependant, il est important de reconnaître les efforts que ces bénévoles ont déployés pour soutenir continuellement leur communauté, et beaucoup soutiennent qu’ils ont mérité un jour de congé et que les autres devraient apprécier leur travail. Des mesures temporaires ont également été mises en œuvre pour le jour férié, avec des banques alimentaires de fortune émergeant pour remplacer celles fermées. Tout en reconnaissant l’irréprochabilité des banques alimentaires à but non lucratif et de leurs bénévoles, il est tout aussi important de se rappeler l’impact qu’un jour férié a sur ceux qui souffrent.

L’impact plus large

Suite à l’impact économiquement préjudiciable du jubilé de platine de la reine, les estimations indiquent que le jour férié funéraire pourrait entraîner une perte d’environ 2 milliards de livres sterling pour le produit intérieur brut. C’est avant même de tenir compte du coup que la fermeture des entreprises et le report de nombreuses occasions importantes auront sur les finances individuelles et nationales. Des rapports ont déclaré qu’il ne s’agissait pas « de savoir s’il y aura ou non un coup à la croissance », mais plutôt de l’ampleur de ce coup.

Bien que beaucoup portent un regard critique sur les dommages économiques causés par les funérailles de la reine, il est également crucial de reconnaître l’impulsion positive constante que la famille royale apporte au Royaume-Uni, estimée à plus d’un milliard de livres sterling par an. Pourtant, avec le manque de clarté entourant les coûts et ces pertes survenant à un moment où les cordons de la bourse du Royaume-Uni sont les plus serrés, il est important de se rappeler que la mort de la reine Elizabeth II survient à une époque d’austérité et de pauvreté.

Autres controverses

Les dépenses royales ont également été sous le feu des projecteurs dans d’autres domaines, l’un des plus gros problèmes semblant concerner la clarté et les spécificités des dépenses de fonds publics. Une enquête de recherche primaire, menée après la mort de la reine Elizabeth II, a révélé qu’une moyenne de 87% du public estimait que la famille royale devrait être plus transparente dans ses dépenses de l’argent des contribuables.

Environ 2 millions de livres sterling de l’argent des contribuables sont consacrés à la sécurité du prince Andrew. Cependant, son implication avec Jeffrey Epstein et son règlement d’une affaire d’agression sexuelle civile ont conduit à une large condamnation publique et à la suppression de son titre royal. Cela a déclenché un débat sur la raison pour laquelle cet argent provient toujours des deniers publics. L’exemption du roi Charles III de payer des millions de droits de succession, qui a reçu l’approbation de John Major en 1993, une décision discutable dans le climat économique actuel du Royaume-Uni, a mis en évidence les inégalités. Historiquement, la reine elle-même a été critiquée pour le détournement d’argent. Un exemple en est venu en 2004, avec la demande de l’aide royale de 60 millions de livres sterling provenant de fonds énergétiques, destinés aux familles pauvres.

Les points positifs

Le gouvernement a mis en œuvre des dispositions telles que la Sovereign Grant Act 2011, qui oblige la monarchie à rendre compte de ses dépenses et lui permet d’être contrôlée par les ministères. Des dispositions ont également été prises pour éviter de nouvelles souffrances aux ménages à faible revenu du Royaume-Uni, empêchant les événements royaux coûteux de prendre le pas sur les familles vulnérables. Cela comprend l’introduction de changements annoncés plus tôt cette année, d’une valeur de près de 40 milliards de livres sterling, axés sur l’augmentation de l’aide financière aux ménages à faible revenu.

La reine Elizabeth a également abordé et exhorté le gouvernement à donner la priorité à la crise du coût de la vie dans le discours de cette année, son représentant, le prince Charles, s’engageant à annuler la dette et à relever le niveau de vie. Sil a également aidé de nombreux organismes de bienfaisance au Royaume-Uni à collecter près de 1,5 milliard de livres sterling et beaucoup l’ont vénérée pour une vision du monde altruiste, des recherches l’indiquant comme l’un des plus fervents partisans mondiaux des organisations qui collectent des fonds pour les personnes dans le besoin.

Avec les conséquences économiques de la mort de la reine Elizabeth II et l’annonce de la récession, il est de plus en plus nécessaire de s’attaquer aux inégalités de richesse à l’échelle nationale. Cependant, le Royaume-Uni semble progressivement accorder davantage de priorité à ces problèmes, même en période de deuil.

– Lydia Tyler
Photo : Wikimédia Commons

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