L’eau n’est pas tout ce dont l’Afrique a besoin

Vous vous attendez probablement à ce que nous nous efforcions d’apporter de l’eau potable à l’enfant ou à l’adolescent que vous parrainez – et avec cela, une éducation sur la façon d’éviter les maladies d’origine hydrique.

Mais et si je vous disais que votre parrainage aide aussi les enfants en situation de pauvreté à découvrir un moyen plus sûr et plus digne d’aller aux toilettes?

Assainissement

Offrir une façon plus digne de déféquer commence par l’éducation et avec les prestataires d’éducation tels que Ronnie Kaweesa, spécialiste de l’eau de Compassion Ouganda.

Ronnie forme les bénéficiaires et leurs communautés environnantes dans le domaine de WASH, qui signifie Eau, Assainissement et Hygiène. WASH est une pratique exemplaire bien connue dans le monde du développement, et une pratique pour laquelle nous préconisons fortement.

Comme le dit Ronnie :

« L’eau est la base. C’est comme la racine de l’arbre. Vous ne pouvez peut-être pas voir à quel point c’est important, mais sans cela, il n’y a pas de vie.

Pourtant, l’eau seule n’apportera pas de changement durable aux communautés.

Sidney Muisyo, vice-président régional de Compassion Afrique, déclare :

« Pour nous en Afrique, la question programmatique ne concerne pas simplement l’eau ou l’assainissement/les toilettes, mais l’eau et l’assainissement/l’hygiène. C’est une fausse dichotomie développementale de se concentrer sur l’un tout en négligeant les autres éléments. Souvent, l’aspect assainissement/hygiène se perd lorsque la conversation se limite à l’eau uniquement.

En fait, 25 % de la population d’Afrique subsaharienne continue de déféquer en public et des millions de personnes n’ont pas accès à des installations sanitaires de base.

En Afrique, 312 millions de personnes n’ont pas accès à une source d’eau potable améliorée et pourtant 533 millions de personnes n’ont pas accès à une installation sanitaire améliorée. Les résidents ont un bien meilleur accès à l’eau potable qu’à l’assainissement de base.

Le manque d’installations sanitaires améliorées peut avoir de graves répercussions telles que :

  • Les personnes souffrant de maladies liées à un mauvais assainissement représentent 50 % des lits d’hôpitaux en Afrique subsaharienne et 12 % du budget de la santé. (via EmpoweredVolunteer.com)
  • Beaucoup de filles arrêtent d’aller à l’école quand ils atteignent la puberté parce qu’il n’y a pas d’installations sanitaires adéquates ou privées. Marcher jusqu’à des latrines éloignées, souvent la nuit, expose davantage les femmes et les enfants au risque de harcèlement sexuel et d’attaques d’animaux. (via UNICEF.org)

Cependant, comme nous le savons, parler de toilettes et d’assainissement peut être délicat. La conversation devient encore plus compliquée lorsqu’en Ouganda seulement, il existe des centaines de dialectes tribaux différents dans tout le pays, en particulier dans les zones rurales.

Ronnie s’appuie fortement sur les images pour aider à enseigner aux gens. Il utilise un contour d’image qu’il appelle « L’échelle de l’assainissement. »

Sanitaire Toilette 1

Il donne une série d’images à la communauté et leur demande d’expliquer pourquoi chaque image est meilleure que la précédente et leur permet de modifier l’ordre si nécessaire.

« D’abord, vous devez convaincre les gens pourquoi il est dangereux de déféquer en public. Les pauvres sont intelligents et ingénieux. C’est juste un manque d’expérience. Beaucoup n’ont jamais vu de toilettes à chasse d’eau ni même de latrines à fosse. Lorsque les gens participent à l’apprentissage, les infrastructures d’assainissement ont plus de succès. »

Toilette d'assainissement 2

Une fois que les participants ont créé l’échelle, ils évaluent où ils se situent sur l’échelle, y compris leurs méthodes d’élimination les plus courantes. Ensuite, ils décident où ils souhaitent être de manière réaliste. Pour de nombreuses communautés, les toilettes à chasse d’eau ne sont pas un objectif réaliste.

Cependant, une latrine à fosse ou une latrine à l’intérieur d’une hutte avec un accès près d’une pompe à eau pour le lavage des mains serait un bon objectif. La compassion les accompagne ensuite pour élaborer un plan d’action sur la manière d’atteindre leurs objectifs en matière d’assainissement.

Toilette d'assainissement 3

« Vous ne pouvez pas séparer l’eau et l’hygiène. Ils sont tous deux cruciaux pour des soins de santé durables », déclare Ronnie.

C’est pourquoi nous continuerons à éduquer dans les domaines de l’eau et de l’assainissement pour une vision plus holistique du développement et des enfants en meilleure santé partout – parce que chaque enfant mérite la dignité de l’eau potable et installations sanitaires adéquates.

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