Le VIH/SIDA au Pakistan – Le projet Borgen

VIH/SIDA au Pakistan
En 2004, une épidémie de VIH/SIDA au Pakistan a provoqué une montée en flèche du nombre de cas dans le pays. En 2020, on estime à 180 000 le nombre de personnes vivant avec le VIH/sida au Pakistan. Cependant, la grande majorité des Pakistanais enregistrés pour le VIH reçoivent un traitement et les organisations locales progressent pour étendre le traitement aux plus vulnérables et stopper complètement la progression de l’épidémie.

L’épidémie de VIH au Pakistan

L’épidémie de VIH de 2004 dans le pays a suivi un schéma courant dans les pays asiatiques, dans lequel la maladie se développe de façon exponentielle au sein des réseaux de personnes qui s’injectent des drogues, avant d’atteindre un plateau. Une fois que la maladie atteint un plateau, la maladie commence à se propager à la population générale.

Environ 38 % des Pakistanais qui s’injectent des drogues sont séropositifs en 2017. La pratique courante de partage et de réutilisation des aiguilles et autres équipements d’injection de drogues peut expliquer cela. Des aiguilles contaminées par du sang séropositif propagent facilement le virus parmi les communautés aux prises avec des troubles liés à l’usage de substances au Pakistan.

Il existe également un phénomène local intéressant au Pakistan où les utilisateurs de drogues injectables ne peuvent pas s’injecter leurs propres drogues. Au lieu de cela, ces personnes utilisent des « injecteurs de rue » qui s’injectent les drogues à leur place. Les injecteurs utilisent une méthode d’injection connue sous le nom de double pompage, dans laquelle le sang pénètre dans l’aiguille. En paiement de leurs services, après l’injection, les injecteurs conservent une partie de la solution médicamenteuse mélangée à du sang. L’injecteur le met ensuite en commun pour son propre usage ou pour le revendre à d’autres.

La propagation du VIH dans tout le Pakistan

Grâce à des pratiques comme celles-ci, le VIH est devenu extrêmement répandu au sein de ce groupe hautement marginalisé. Une fois que le pourcentage d’utilisateurs de drogues injectables infectés par le VIH a atteint un plateau, le virus s’est propagé dans tout le Pakistan par le biais de populations relais – des personnes proches de celles du groupe à haut risque, comme les épouses d’hommes qui s’injectent des drogues. Une étude publiée en 2021 dans la revue Harm Reduction a estimé qu’au Pakistan, 8,5% des épouses d’hommes qui s’injectent des drogues sont séropositives.

Une autre population clé de la progression de l’épidémie est celle des camionneurs. De nombreux camionneurs se livrent fréquemment à l’achat de services sexuels, ce qui les expose à un risque plus élevé de contracter le VIH. En raison de leur mobilité à travers le pays, les camionneurs qui contractent le VIH/SIDA au Pakistan présentent un risque de propagation rapide et étendue du virus.

Progrès et solutions

L’identification des populations à risque et des personnes séropositives est un élément important pour endiguer la marée d’une épidémie. Cependant, l’organisation Nai Zindagi estime que la société ne devrait pas blâmer ou stigmatiser ces individus, mais devrait plutôt les aider. L’organisation a débuté en 1989 en tant que petit centre résidentiel de traitement de la toxicomanie à Lahore, au Pakistan.

Au fil des ans, Nai Zindagi s’est concentré sur les personnes de la rue qui s’injectent des drogues dans tout le Pakistan et a acquis la réputation de travailler avec ces populations. En 1999, l’ONUSIDA et l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime ont engagé Nai Zindagi pour étudier « l’hépatite C et le VIH parmi le nombre croissant de personnes de la rue qui s’injectent des drogues à Lahore ». Grâce à l’étude, Nai Zindagi a pris conscience de l’utilisation croissante de drogues par injection. À l’époque, l’étude ne notait aucun cas positif de VIH, mais il était clair que le VIH se propagerait rapidement une fois que le premier cas serait apparu au sein de ce groupe. Cela a créé un changement dans la réponse de l’organisation à la consommation de drogues, avec un nouvel accent sur la réduction des méfaits, y compris la réduction de la propagation du VIH.

Services de Nai Zindagi

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, pour faire face à une épidémie de VIH, un pays doit diagnostiquer, traiter, prévenir et réagir rapidement à chaque cas de la maladie. Nai Zindagi fournit des services dans chacun de ces aspects, en se concentrant sur les personnes marginalisées et pauvres qui consomment de la drogue et leurs proches, comme les conjoints.

Nai Zindagi se spécialise dans l’aide aux personnes vivant dans la rue, en utilisant des fourgons de traitement mobiles et des machines de test pour accueillir les personnes sans abri au Pakistan. L’organisation fournit des services de dépistage, de conseil, de traitement et d’orientation vers des cliniques spécialisées dans le VIH/SIDA au Pakistan.

Il fournit également des services de proximité et des formations pour faire connaître les comportements dangereux tels que l’utilisation d’aiguilles usagées ou sales. Nai Zindagi propose même des services d’échange de seringues, dans le but de distribuer des aiguilles propres aux personnes les plus à risque de contracter le VIH. Il a été cliniquement prouvé que les services de réduction des risques comme ceux-ci réduisent le risque de propagation des maladies par les drogues injectables.

Grâce au travail d’organisations telles que Nai Zindagi, les personnes à risque de contracter le VIH sont moins susceptibles de le contracter et les personnes vivant avec le VIH/sida au Pakistan auront accès à un traitement qui prolonge et améliore leur vie.

–Grâce Ramsey
Photo : Flickr

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