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Solidarité et entraide

Le VIH affecte les femmes en Afrique subsaharienne

Les femmes sont touchées de manière disproportionnée par le VIH

Les jeunes femmes âgées de 15 à 24 ans représentent environ 9,8% de la population totale de l’Afrique subsaharienne, mais elles représentent 20% des cas confirmés de VIH dans la région. Bien qu'une partie de la raison pour laquelle le VIH affecte le plus les femmes est due à la biologie de base et au fait que les femmes sont plus susceptibles de contracter le VIH, cela a également à voir avec des facteurs économiques, culturels et juridiques présents en Afrique subsaharienne.

Pauvreté et propagation du VIH

La bonne nouvelle est que la pauvreté recule dans le monde. La mauvaise nouvelle est que l'extrême pauvreté est de plus en plus répandue en Afrique subsaharienne, où les experts estiment que 90% des personnes pauvres vivront d'ici 2030. Une économie en difficulté justifie peu de place pour les dépenses publiques de santé et d'éducation. de nombreux pauvres en Afrique subsaharienne ne sont pas en mesure d'accéder à des méthodes abordables de prévention et de traitement du VIH, mais ils ne reçoivent pas non plus une éducation substantielle sur la manière d'empêcher sa propagation. Plus précisément, dans cette région, 70% des jeunes femmes n'ont pas été informées des risques, des traitements et de la prévention du VIH.

Sans avenir prometteur, il n'est pas rare que les jeunes femmes aient recours au sexe transactionnel ou au mariage précoce pour se soutenir. Les deux coutumes sont associées à une moindre utilisation du préservatif, à la violence sexuelle et à la multiplicité des partenaires. Le sexe transactionnel et le mariage des enfants entraînent souvent un écart d'âge important entre les partenaires. Les preuves montrent que le VIH chez les hommes devient plus répandu avec l'âge, de sorte que les écarts d'âge plus élevés font que le VIH affecte les jeunes femmes.

Obstacles culturels et politiques

Les normes de genre qui accompagnent les relations homme plus âgé / femme plus jeune ajoutent également comment le VIH affecte de manière disproportionnée les femmes. Pour se sentir masculins, les hommes ont tendance à affirmer leur domination en ayant de nombreux partenaires, en refusant de se faire tester pour les infections sexuellement transmissibles et en ne portant pas de préservatif pendant les rapports sexuels. Ces pratiques renforcent les idéaux qui perpétuent la santé sexuelle en tant que responsabilité de la femme et sont quelques-unes des raisons pour lesquelles le VIH affecte les femmes de manière si significative.

Culturellement, il y a beaucoup de stigmatisation entourant les relations sexuelles avant le mariage, le fait d'avoir plusieurs partenaires et d'être une femme séropositive. De nombreux rapports font état de professionnels de la santé non soutenus, de déni de service et de mauvaise communication sur les résultats concernant le statut VIH. En plus de la peur des histoires d'horreur de stérilisation forcée, d'avortements forcés et d'examens de virginité forcés, il existe des barrières importantes qui découragent les femmes d'accéder aux soins dont elles ont besoin.

Les politiques restrictives empêchent également les jeunes femmes d'accéder aux informations sur leur santé sexuelle. Dans une étude qui a reçu des résultats de 110 pays, plus de la moitié des pays africains ayant répondu ont exigé le consentement des parents ou du conjoint pour que les femmes de moins de 18 ans puissent subir un test de dépistage du VIH. Bien que ces lois visent peut-être à protéger les enfants, elles empêchent en fait les jeunes femmes d'accéder aux soins médicaux sexuels et reproductifs. Pour les endroits qui offrent des services VIH, beaucoup sont exclusivement réservés aux femmes mariées avec enfants, de sorte que la plupart des jeunes femmes ne répondent pas aux critères pour se faire dépister. En outre, près de la moitié des pays africains ayant répondu ont déclaré avoir des restrictions d'âge pour acheter des préservatifs.

Plan d'action

Les statistiques semblent sombres, mais le plan quinquennal de l’Organisation mondiale de la santé pour réduire le nombre d’infections à VIH et de décès bat son plein. Ses objectifs comprennent l'augmentation des tests, l'élimination des lois discriminatoires et la création d'un accès mondial plus large aux tests de dépistage des infections sexuellement transmissibles.

Le plan comprend cinq tactiques spécifiques que l'OMS a l'intention d'utiliser, qui couvrent l'évaluation de la situation, le choix des services à fournir, la manière de fournir ces services, le financement des efforts et la mise en œuvre du changement structurel. En fin de compte, l'OMS vise à mettre fin à l'épidémie de sida en donnant la priorité aux mesures préventives telles que le port de préservatifs et l'éducation sur la sécurité des injections, en allouant plus de ressources pour mettre fin à la violence et à la discrimination sexistes, en introduisant un ensemble d'interventions de réduction des risques et bien plus encore.

Si l'OMS exécute correctement ce plan, il atteindra des centaines de milliers de personnes, dont beaucoup sont des jeunes femmes résidant en Afrique subsaharienne. Il devrait également fournir équitablement des services de lutte contre le VIH à ceux qui en ont le plus besoin.

– Rebecca Blanke
Photo: Wikipédia Commons

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