Le système chinois Hukou limite la mobilité

En surface, la Chine a joué un rôle moteur dans la réduction de la pauvreté mondiale. Mesuré par les individus vivant avec moins de 6,85 dollars par jour, le taux de pauvreté de la Chine est passé de 63 % en 2010 à 25 % en 2019. Sur la base du seuil de pauvreté officiel du pays, la Banque mondiale déclare qu’en 2020, le taux de pauvreté national de la Chine est de 0 %. Martin Raiser, le représentant de la Banque mondiale en Chine, affirme que le travail de la Chine représente environ 70 % de la réduction de la pauvreté absolue dans le monde. Cependant, la République populaire de Chine maintient des inégalités enracinées en raison de la façon dont son système de hukou restreint la mobilité.

Qu’est-ce que le système Hukou ?

Le système hukou est l’outil administratif utilisé pour la gestion et l’enregistrement de la population. Le système hukou classe les individus en catégories urbaines et rurales, attribuant certains services à chaque classification, tels que l’accès aux hôpitaux et aux écoles. Cette politique dicte où les individus peuvent vivre, travailler et posséder des terres en Chine. Cela limite les mouvements de population en réservant les services gouvernementaux comme la sécurité sociale et l’éducation publique uniquement aux citoyens possédant le hukou approprié pour la région dans laquelle ils vivent. Changer son hukou est souvent coûteux et presque impossible, selon l’endroit où l’on veut vivre. En raison de ces politiques, la RPC façonne directement les opportunités disponibles pour les résidents urbains et ruraux, contribuant à de fortes disparités entre ses civils.

Le système chinois du hukou contrôle la migration interne, gère la protection sociale et préserve la stabilité sociale. En restreignant le droit légal de vivre et de travailler dans les villes sans hukou approprié, la Chine a atteint son objectif de limiter la croissance des mégapoles. Ce processus a contribué à atténuer la croissance incontrôlée des bidonvilles urbains, mais de nombreux résidents ruraux ont ignoré les restrictions du hukou à la recherche de meilleures opportunités économiques dans les villes.

Hukou contrôle la mobilité en Chine

Naître dans une zone rurale fait perdre à ces citoyens chinois l’accès au marché du travail dans les villes prospères. Ainsi, ils sont souvent confinés à vivre dans la même région pendant la majeure partie de leur vie. Les citoyens ont besoin d’un permis de séjour temporaire pour passer plus de trois jours en dehors de leur ville ou village, empêchant la libre circulation comme dans d’autres pays comme les États-Unis.

Certaines personnes nées avec le hukou rural endurent un processus complexe et coûteux pour changer leur statut, mais beaucoup d’autres n’ont pas les ressources nécessaires pour emprunter cette voie légale. En conséquence, de nombreux résidents ruraux migrent vers les villes sans le hukou autorisé, perdant l’accès aux services gouvernementaux bénéfiques et recourant souvent à de mauvaises conditions de logement.

Les grandes villes limitent souvent le nouveau hukou aux ménages riches, laissant ainsi les résidents urbains les plus pauvres avec de pires conditions de vie. Les petites villes acceptent généralement les migrants ruraux, ce qui leur permet de recevoir plus facilement le hukou souhaité. Bien que ce processus dissuade les migrants de s’installer dans des villes plus grandes comme Shanghai et Pékin, il place également des millions de migrants chinois dans des conditions menaçantes.

Inégalités enracinées dans le système Hukou

Le système du hukou existe parallèlement à une inégalité croissante des revenus. Le coefficient de Gini de la Chine révèle une forte inégalité des revenus : mesurant l’inégalité sur une échelle de 0 (faible) à 1 (élevé), celle de la Chine est d’environ 0,47 contre 0,41 aux États-Unis

Alors que le déplacement vers les zones urbaines augmente l’accès à des emplois mieux rémunérés, les migrants des zones rurales vers les zones urbaines s’exposent à des sanctions importantes s’ils n’ont pas de hukou urbain. Ces travailleurs perdent l’accès à l’assurance maladie, aux allocations de retraite, à l’assurance chômage, aux prestations de maternité, à l’assurance travail, à l’emploi et à l’éducation. Avec plus de la moitié de la population chinoise vivant dans les villes, seulement 35 % des citadins ont un hukou urbain. Cette disparité signifie que plus de 250 millions de travailleurs migrants ne reçoivent pas de prestations de sécurité sociale.

Le système hukou désavantage les résidents ruraux plus que les citadins désignés en limitant leurs opportunités. En moyenne, le revenu annuel d’un agriculteur équivaut à environ un sixième du salaire moyen d’un citoyen urbain. Cette forte disparité des revenus est exacerbée par la façon dont les agriculteurs paient un taux d’imposition trois fois supérieur au montant que paient les citadins, ce qui représente un grand défi pour la mobilité sociale ascendante.

Le projet Borgen s’est entretenu avec Lauren He, une ancienne résidente de Shanghai, des inégalités du système du hukou. Il a déclaré : « En raison de mon statut de hukou urbain, j’ai évité de nombreux obstacles auxquels les migrants sont confrontés lorsqu’ils déménagent dans des villes comme Shanghai.

« Mes grands-parents n’ont pas grandi avec le système hukou, ils ont donc pu déménager à Shanghai depuis la campagne avec moins de complications que ce à quoi les migrants sont confrontés aujourd’hui. Ce système désavantage profondément ceux qui ne peuvent pas obtenir le hukou nécessaire », a déclaré He.

Les taux de pauvreté de la consommation montrent des inégalités

Malgré la persistance des inégalités dues en partie au système du hukou, des études ont montré que l’exode rural réduit la pauvreté. Les travailleurs migrants se déplacent pour augmenter leurs salaires, et nombre d’entre eux envoient de l’argent à leurs familles dans les zones rurales moins prospères, ce qui accroît la croissance économique et réduit le risque de pauvreté.

Cependant, le système du hukou a creusé les inégalités à bien des égards. De nombreux migrants occupent des emplois plus sensibles à l’évolution du marché, ce qui indique un risque plus élevé d’appauvrissement. En outre, alors que les migrants peuvent avoir une pauvreté de revenu plus faible, ils sont toujours confrontés aux défis des taux élevés de pauvreté de consommation. Les travailleurs migrants avec hukous urbains consomment jusqu’à 30% de plus que leurs homologues sans statut de hukou, révélant une disparité liée au système du hukou.

L’avenir de la réduction de la pauvreté en Chine

Alors que les réformes du système du hukou se poursuivent, d’autres programmes en Chine s’emploient à lutter contre la pauvreté par une action plus directe. En 1989, la Fondation chinoise pour la réduction de la pauvreté a commencé sa mission de lutte contre la pauvreté en organisant des projets allant des soins de santé et de l’éducation au développement économique en passant par la construction d’infrastructures. Basée à Pékin, la CFPA cible la pauvreté nationale et mondiale, contribuant à la mission d’éliminer la pauvreté pour tous.

Avec le travail d’organisations comme le CFPA et la libéralisation des restrictions sur le hukou, des changements pourraient aider à éliminer les disparités entre les citoyens urbains et ruraux en Chine.

– Michel Cardamone
Photo : Flickr

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